Tiranos de la antigua Grecia: contribuciones, impacto y ejemplos

Publicado el 11 junio, 2021

Tiranía en la antigua Grecia

La historia está llena de tiranos. Si le hubieras dicho esto a alguien en la antigua Grecia, habrían estado de acuerdo contigo. Es posible que no hayan estado de acuerdo en que esto era algo malo. Los griegos definieron muchas de nuestras ideas sobre las estructuras gubernamentales, incluidas las democracias, las oligarquías y las monarquías. Uno de los modelos de gobierno adoptados por las ciudades-estado griegas políticamente inventivas fue la tiranía . Una tiranía era un gobierno dirigido por un solo gobernante que no tenía autoridad constitucional para gobernar. No era algo maligno o malo, era solo una forma diferente de dirigir el gobierno.

Tiranos griegos

En el mundo griego, un tirano no era una persona maligna o malvada. Un tirano era el líder de una tiranía, al igual que un monarca gobernaba la monarquía. Dado que no fueron elegidos (como lo fueron los gobernantes democráticos) y no cayeron dentro de las tradiciones de sucesión hereditaria (como lo hicieron los gobernantes monárquicos), los tiranos a menudo tenían que encontrar formas creativas de justificar su poder. La tendencia general era que los tiranos eran aristócratas que tomaron el control de una ciudad-estado en nombre de la seguridad o el bienestar general. Los historiadores han identificado cuatro tipos principales de tiranías (y tiranos) en la historia griega.


Los tiranos griegos gobernaban solos y sin autoridad tradicional.
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1. Aristócratas que tomaron el control con ricos no aristócratas que habían sido excluidos del poder. Estos tiranos derribaron aristocracias u oligarquías establecidas y establecieron otras nuevas. Dado que su poder se basaba en elevar a los miembros excluidos de la sociedad, estas tiranías a veces conducían a la democracia. Esto era común en los siglos VII y VI a. C.

2. En los siglos VI y V a. C., los líderes militares griegos en el sur de Italia establecieron tiranías acumulando grandes ejércitos de mercenarios. Luego fundaron imperios en miniatura, expandiendo el poder más allá de los límites tradicionales de las ciudades-estado.

3. Ese modelo fue emulado en toda Grecia en los siglos V y IV a. C., cuando surgieron nuevos tiranos al crear estados militares. Estos tiranos mantuvieron el control expandiendo las esferas de poder controladas por sus ciudades-estado.

4. El último modelo fue lo que llamamos la tiranía oriental, popular en Asia Menor entre los siglos VI y IV a. C. Estos tiranos eran en realidad intermediarios que controlaban una ciudad bajo el control del Imperio Persa. Técnicamente, estaban bajo la autoridad persa, pero tenían jurisdicción completa dentro de sus ciudades.

Ejemplos de

Los tiranos podían ejercer el poder de diferentes formas, y las ciudades griegas tenían muchas experiencias diferentes con la tiranía. Aquí hay algunos tiranos notables, que pueden demostrar la variedad de experiencias.

  • Cypselus vivió en Corinto en el siglo VII a. C., en la época en que muchas ciudades-estado griegas comenzaron a cuestionar las monarquías tradicionales. Corinto estaba entre las ciudades más ricas de Grecia, y esta riqueza estaba en gran parte en manos de los “nuevos ricos”, que no eran de familias aristocráticas tradicionales. Después de que el rey de Corinto fue asesinado, Cypselus consolidó el poder usando los nuevos ricos de Corinto y estableció una dinastía de tiranos conocida como Cypselids. Entonces, ¿eran malvados? El hijo de Cypselus, Periandro (el segundo tirano de Corinto), está etiquetado como uno de los Siete Sabios de Grecia, considerado como los gobernantes más sabios de la historia griega.
  • Pheidon de Argos vivió en algún momento entre los siglos VII y VI a. C. No conocemos los detalles de cómo Pheidon tomó el poder, pero supervisó la reforma agraria que debilitó y enfureció a la vieja aristocracia. El gobierno de Pheidon cambió el equilibrio de poder en la región e hizo de Argos una de las ciudades más fuertes de Grecia.
  • Polícrates de Samos fue un tirano del siglo VI que tomó el control con sus hermanos, pero luego los exilió o los mató y se convirtió en el único gobernante de la ciudad. Se le recuerda como el modelo del tirano ilustrado, que ostentaba el poder absoluto, pero lo dedicó a mejorar enormemente la infraestructura de su ciudad y a patrocinar las artes. Polícrates también formó una gran armada y se alió con el Imperio Persa, pero finalmente fue asesinado.
  • Clístenes de Sición fue un tirano del siglo VI a. C., que parece haber llegado al poder liderando su ciudad en una guerra contra Argos. A Clístenes se le recuerda por reorganizar las divisiones tribales dentro de la ciudad y reformar la organización del estado. Su nieto fue Clístenes de Atenas, considerado uno de los fundadores de la democracia ateniense.
  • Clístenes de Atenas también era cuñado del propio tirano de Atenas, Peisistratos . Este gobernante del siglo VI llegó al poder desafiando a la aristocracia establecida y transfiriendo gran parte de su poder a la clase baja. Peisistratos también fundó una dinastía tiránica (llamada Peisistratids), recordada por patrocinar las artes y sentar las bases de la democracia ateniense.
  • Hasta ahora, los tiranos griegos no parecen tan malos. Entonces, ¿por qué esta palabra tiene hoy una connotación tan negativa? Esa tradición viene de más tarde en la historia ateniense. Después de ser derrotada en la Guerra del Peloponeso, la democracia ateniense fue reemplazada por una oligarquía conocida como los Treinta Tiranos . Los primeros tiranos que allanaron el camino a la democracia fueron vistos como sabios e ilustrados, pero estos tiranos suplantaron a la democracia. Los Treinta Tiranos gobernaron Atenas durante poco más de un año, pero en ese tiempo sus políticas acabaron con un porcentaje considerable de la población de la ciudad. De aquí proviene la idea de que los tiranos son malvados y opresores. Una vez que Atenas tuvo democracia, cualquiera que intentara quitársela era simplemente tiránico.

Vaso griego que muestra una fuente pública encargada por Peisistratos como parte de su mejora de la infraestructura de Atenas
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Resumen de la lección

En la antigua Grecia, un tirano era simplemente una persona que gobernaba una ciudad-estado por sí misma, pero que carecía de la autoridad tradicional o constitucional de un rey o líder electo. Este sistema de gobierno surgió entre los siglos VII y V a. C., cuando se desafiaron las monarquías y aristocracias tradicionales. Algunos incluso llevaron a la creación de democracias. Algunos de los tiranos más notables de la historia griega incluyeron a Cypselus de Corinto , Pheidon de Argos , Polycrates de Samos , Cleisthenes de Sicyon , Peisistratos de Atenas y Thirty Tyrants de Atenas . ¿Ver? La historia realmente está llena de tiranos. Simplemente no eran todos tiránicos.

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