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Toma de decisiones para gerentes: certeza, riesgo e incertidumbre

Publicado el 15 septiembre, 2020

Lo que es seguro

¿Hay realmente algo en este mundo que sea seguro además de la muerte y los impuestos? Probablemente no. Si bien puedo creer que algunas cosas sucederán u ocurrirán con más certeza que otras, si alguien me preguntara ‘¿Estás 100% seguro?’ Tendría que decirles que no. Los gerentes, lamentablemente, están en la misma posición. Igualmente desafortunado es cuando un jefe te está respirando en el cuello en busca de una respuesta y quiere “certeza” de que los resultados serán los que él o ella espera. Bienvenido al encantador mundo de los gerentes y la evaluación de riesgos.

Riesgo de pesaje

Cuando hablamos de certeza , en realidad estamos hablando de ponderar el riesgo: mirar la situación en cuestión, definir todas las variables y cuestiones que están presentes en esa situación y sopesar el riesgo frente a la incertidumbre del resultado.

Esa no es una posición fácil para cualquiera, pero cuanto más se encuentre en ella y más la atraviese, mejor comprenderá.

Por ejemplo, digamos que su jefe se le acerca y le dice ‘Jenkins, necesitamos construir una nueva planta y la necesitamos en el mejor lugar posible’. Investigue los mercados y asegúrese de colocar la planta en el lugar correcto ‘.

Vaya, el jefe de Jenkins seguramente le lanzó una dura. Ahora, es evidente que el Sr. Jenkins va a tener cierta incertidumbre acerca de dónde debe ir exactamente esta planta, y obviamente no quiere cometer un error. Por lo tanto, la certeza, el riesgo y la incertidumbre van a afectar su proceso de toma de decisiones (junto con el hecho de que su jefe le está pidiendo la decisión correcta).

Varias perspectivas

Realmente, el Sr. Jenkins puede ver esto desde diferentes perspectivas:

  1. ¿Está tomando una decisión basada en una completa incertidumbre ? ¿No tiene idea de lo que está buscando o de qué buscar?
  2. ¿Está tomando una decisión basada únicamente en sopesar los riesgos involucrados ? En otras palabras, ¿maneja bastante bien el problema pero está tratando de comprender todos los riesgos que podrían ocurrir?
  3. ¿Está seguro de que sabe qué hacer y seguirá adelante y lo hará? En otras palabras, ¿está confiando en lo que sabe y no está investigando? Esto puede ser tan arriesgado como cualquier otra cosa, y hablaremos de eso en un momento.

Si el Sr. Jenkins está tomando esta decisión debido a una total incertidumbre, no tiene muchas opciones, pero debe investigar mucho.

El truco es saber qué investigar y dónde buscar. Tiene que asegurarse de que está revisando los criterios correctos; por ejemplo, esto podría ser las tasas de impuestos municipales y estatales, las carreteras que pueden conducir a la planta y qué tan buenas o malas son y el grupo de empleados disponible en una ubicación específica.

O tal vez el Sr. Jenkins está tomando una decisión basada únicamente en sopesar los riesgos involucrados. Para ser honesto, existe un riesgo en cada decisión. Por lo tanto, el Sr. Jenkins no solo tiene que identificar el riesgo, sino también comprender la probabilidad de que ese riesgo realmente ocurra y qué podría hacer para abordarlo si sucediera.

Por ejemplo, si quisiera instalar la nueva planta en California, tendría que considerar los terremotos : ¿con qué frecuencia ocurren y en qué áreas? Si bien los terremotos son un riesgo definitivo, tendría que pensar en lo que la compañía podría hacer al respecto si sucedieran. Para tomar decisiones basadas en ponderar los riesgos, estos son los tipos de problemas que el Sr. Jenkins tendrá que considerar.

El mayor error que puede cometer el Sr. Jenkins es tener un sentido de certeza y no mirar ningún riesgo.

Podría estar diciendo: “Conozco el mejor lugar para colocar la planta, ya que he hecho esto cientos de veces”. El hecho es que tomaría una decisión puramente sobre la base de la experiencia pasada y no sobre este tema en particular. La palabra que estamos buscando aquí es “arrogancia”. Cuando los gerentes toman decisiones con arrogancia, es casi seguro que fracasarán. Todos los buenos gerentes toman decisiones que pueden ser impulsadas por la experiencia y el instinto, pero deben ser decisiones informadas con investigación que las respalde.

¿De verdad cree que el Sr. Jenkins quiere tomar una decisión por su propia certeza, colocar la planta en un lugar, averiguar que era el lugar equivocado y luego pedirle que vaya a la oficina de su jefe para explicar cómo cometió el error? ¿Qué crees que podría decir?

  • —Bueno, jefe, estaba seguro de que la planta funcionaría allí.
  • ‘Señor, he hecho esto antes en otros lugares y funcionó’.
  • ‘Jefe, estaba casi seguro de que era el lugar correcto’.

Todo lo que el jefe del Sr. Jenkins tiene que decir a cada una de estas respuestas es ‘¿Cómo lo supiste? ¿Qué investigación hizo para asegurarse de que evitáramos riesgos y elevamos nuestro nivel de certeza?

Creo que después de ese comentario, el Sr. Jenkins estaría limpiando su escritorio y comenzando a actualizar su currículum.

Resumen de la lección

Cuando un gerente toma una decisión, tiene tres formas de lidiar con el riesgo:

  1. Incertidumbre, o no saber todo lo que está involucrado o cuáles podrían ser los riesgos.
  2. Sopesando los riesgos involucrados, o mirando todos los riesgos identificables y midiendo cuánto afectarán la situación y qué tan probable es que ocurran
  3. Tomar una decisión con certeza y sin mirar ningún riesgo, o confiar en lo que sabemos y no hacer ninguna investigación.

El que elija se basará en lo cómodo que se sienta con la situación y las variables presentes. Solo recuerde: un poco de investigación nunca lastimó a nadie.

Resultado de aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder explicar las opciones que tienen los gerentes para lidiar con el riesgo y dar ejemplos de cada opción.

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