Rodrigo Ricardo

Trastorno de ansiedad generalizada: definición, causas y tratamiento del TAG

Publicado el 14 noviembre, 2020

Trastorno de ansiedad generalizada: un estudio de caso

Tom es soldador en una fábrica de papel donde ha trabajado durante más de diez años. Todas las mañanas, se levanta temprano antes que su esposa e hijos, desayuna y se dirige al trabajo. Mientras desayuna, intenta distraerse y no preocuparse por el día que le espera leyendo el periódico de la mañana. Tom suele hacer una breve parada en Go Nutz Donuts para tomar su única taza de café del día. Hoy, Tom decide saltarse el café. Recientemente ha tenido problemas para dormir y piensa que saltarse el café podría ayudarlo a dormir. Sin embargo, esa noche Tom no puede dormir en absoluto. Su esposa acepta que debería concertar una cita con su médico.

Tom le dice a su médico que siempre se ha preocupado por naturaleza. Recuerda estar ansioso cuando era niño y en la escuela. El médico de Tom descubre que su ansiedad aumentó después de comprar una casa y formar una familia. Desde entonces, ha estado más ansioso por la seguridad de su trabajo y también se ha preocupado por mantener su casa y su automóvil, la salud de su familia y el futuro de sus hijos. Aunque nunca ha tenido un problema en el trabajo, Tom no puede dejar de preocuparse por la seguridad de su trabajo y las finanzas de su familia. Cuando el médico le pregunta si ha intentado buscar un trabajo mejor remunerado, Tom responde que no podría soportar el estrés de una mayor responsabilidad.

El médico de Tom descubre que Tom tiene muchos otros síntomas, entre ellos una serie de síntomas físicos. Después de entrevistar a Tom, el médico echa un vistazo a sus notas que resumen todos los síntomas de Tom.

  • Preocupación excesiva y persistente
  • Dificultad para dormir, dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido, despertarse temprano en la mañana
  • Tenso, inquieto e irritable, sensación de nerviosismo
  • Dificultad para disfrutar del tiempo libre
  • Tensión muscular y dolores musculares
  • Molestias gastrointestinales, diarrea, náuseas
  • Con frecuencia se siente sin aliento
  • Aturdimiento
  • Dificultad para tragar
  • Micción frecuente
  • Fácilmente asustado
  • Fatiga

Después de realizar algunas pruebas, el médico cree que Tom tiene un trastorno de ansiedad generalizada o TAG. Sabe que el trastorno de ansiedad generalizada se caracteriza por una ansiedad y preocupación excesivas que interfieren con el funcionamiento normal. Tom ha tenido estos síntomas durante más de seis meses, lo que cumple con el antiguo criterio de diagnóstico del DSM-IV-TR. El médico es consciente de que el nuevo criterio de diagnóstico del DSM-V requiere solo tres meses de síntomas para el diagnóstico.

El médico de Tom le proporciona información sobre el TAG, así como una referencia a un psiquiatra y un psicoterapeuta. A Tom le preocupa su nuevo diagnóstico y lo que pensará la gente. Le sorprende saber que la prevalencia de por vida del TAG es de alrededor del seis por ciento. Esto significa que más de una de cada 20 personas experimentará TAG a lo largo de su vida.

¿Qué causa el GAD?

¿Por qué Tom sufre de trastorno de ansiedad generalizada? ¿Por qué algunas personas desarrollan este trastorno y otras no? Los biólogos y psicólogos continúan investigando los trastornos de ansiedad como este para encontrar estas respuestas y desarrollar mejores tratamientos. Desafortunadamente, como ocurre con muchos trastornos mentales, es imposible señalar una causa específica de TAG. Una combinación de factores, incluidos factores biológicos, psicológicos y sociales, todos juegan un papel.

La investigación ha demostrado que las personas que padecen trastornos de ansiedad en su familia tienen más probabilidades de desarrollar un trastorno de ansiedad, como el TAG. Aunque podemos pensar en la ansiedad como un estado psicológico, los trastornos de ansiedad tienen raíces distintas en el sistema nervioso. Por ejemplo, se ha descubierto que los déficits de GABA , el neurotransmisor inhibidor principal del sistema nervioso central, están directamente relacionados con los niveles de ansiedad y el TAG. Los medicamentos que aumentan la disponibilidad de GABA generalmente tienen efectos calmantes.

Los factores de estrés psicológico también tienen su lugar en el desarrollo del trastorno de ansiedad generalizada. La investigación ha encontrado que muchas personas que desarrollan TAG han tenido un trauma grave en el pasado, probablemente relacionado con la muerte, enfermedades graves, lesiones o abuso. El aumento de la experiencia de las grandes dificultades de la vida puede aumentar el riesgo de desarrollar trastornos de ansiedad, como el TAG. A menudo, las personas con TAG buscan tratamiento después de tal evento.

El TAG se diagnostica con casi el doble de frecuencia en mujeres que en hombres y parece ocurrir con más frecuencia en personas de nivel socioeconómico más bajo. Los científicos han descubierto que las personas que experimentaron abuso infantil tienen un riesgo cuatro veces mayor de desarrollar TAG. Luego, los psicólogos estudiaron los patrones cognitivos (de pensamiento) de estos individuos y encontraron que la ansiedad y la preocupación del TAG pueden ayudarlos a evitar emociones más difíciles, como los pensamientos sobre su abuso.

A menudo, las personas recurren a las drogas y al alcohol como un alivio rápido para los síntomas del estrés, pero esto puede ser contraproducente. El abuso de alcohol a largo plazo, como se ve en el alcoholismo, puede conducir a TAG inducido por sustancias. El cuerpo puede volverse rápidamente dependiente de depresores, como el alcohol y las benzodiazepinas, simulando TAG durante la abstinencia. Por el contrario, el abuso o la dependencia de estimulantes, como la cafeína, pueden empeorar los síntomas del TAG.

Tratamiento de TAG

Ahora, veamos cómo le está yendo a Tom con su tratamiento de TAG. Tom ha estado recibiendo tratamiento para el trastorno de ansiedad generalizada durante algunos meses. Ve a un psicoterapeuta que se especializa en terapia cognitivo-conductual . Esto significa que el terapeuta ha tenido una formación específica en terapia que se centra en corregir los procesos de pensamiento y las conductas desadaptativas. El terapeuta está ayudando a Tom a reestructurar sus pensamientos preocupantes. También ha utilizado el entrenamiento de relajación con Tom para enseñarle a controlar y disminuir sus síntomas físicos de ansiedad.

Tom también recibió recetas de su psiquiatra. A Tom le recetaron una benzodiazepina para ayudarlo a mantener la calma, así como un antidepresivo . Los antidepresivos son más conocidos por tratar la depresión, pero también se ha descubierto que son muy efectivos para tratar los síntomas de ansiedad. En la actualidad, muchos médicos prefieren recetar antidepresivos para los trastornos de ansiedad porque tienden a tener menos efectos secundarios que las benzodiazepinas.

Resumen de la lección

En esta lección, vimos a Tom lidiar con un trastorno de ansiedad llamado trastorno de ansiedad generalizada o TAG. Su vida se había llenado de miedo y preocupación. Tom había estado experimentando tensión, irritabilidad, fatiga y malestar estomacal durante muchos años, que recientemente habían empeorado. Tom comenzó a tener problemas para dormir, lo que lo llevó a ver a un médico.

La investigación sobre el TAG nos ha ayudado a comprender que es causado por una serie de factores combinados. Los factores biológicos incluyen la herencia y, comúnmente, una deficiencia en el sistema GABA . Los factores psicológicos incluyen diferencias en los patrones de pensamiento.

Las personas que padecen TAG pueden preocuparse subconscientemente por cosas menores para evitar pensar en traumas pasados. Las personas que experimentan traumas de la vida, como enfermedades, lesiones y la muerte, tienden a tener un mayor riesgo de desarrollar TAG. Se ha encontrado una fuerte correlación entre el abuso infantil y el desarrollo de TAG. Los síntomas de Tom han mejorado significativamente mediante una combinación de terapia cognitivo-conductual y el uso de antidepresivos y benzodiazepinas .

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir trastorno de ansiedad generalizada (TAG)
  • Identificar y explicar las causas y los tratamientos del TAG.

¡Puntúa este artículo!