Rodrigo Ricardo

Antropología del desarrollo: definición y estrategias de innovación

Publicado el 19 noviembre, 2020

¿Qué es el desarrollo?

¿Qué significa decir que un país o lugar se está desarrollando? ¿Qué es el proceso de desarrollo? En términos generales, el desarrollo se refiere a un conjunto de prácticas, políticas e innovaciones destinadas a mejorar la vida de las personas en las sociedades de todo el mundo. Está ligado a nociones históricas que consideran que los países subdesarrollados necesitan la ayuda de las naciones más desarrolladas del mundo. Es un concepto que tiene sus raíces en una perspectiva conocida como teoría de la modernización (más sobre esto más adelante) y un énfasis en el crecimiento económico según lo definido por los estándares occidentales.

Entonces, ¿dónde entra la antropología? Los antropólogos, o científicos sociales que estudian las sociedades humanas, están muy interesados ​​en la política, las economías, los idiomas y las culturas del mundo. Como resultado, los antropólogos del desarrollo a menudo estudian cómo el proceso de desarrollo impacta la cultura y la sociedad en diferentes lugares.

La antropología del desarrollo , entonces, es un campo de estudio que utiliza conceptos y teorías centrales del campo de la antropología para comprender el proceso multifacético del desarrollo.

Como concepto, el desarrollo tiene su origen en los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. El presidente Truman utilizó el lenguaje del desarrollo para describir los procesos de reconstrucción que estaban sucediendo en todo el mundo después de la guerra. El desarrollo se ocupa de una serie de medidas diferentes, incluido el acceso a la atención médica, la educación, el aumento del crecimiento económico, el aumento de la esperanza de vida y la reducción de la mortalidad infantil, y la mejora de los avances tecnológicos. Hablemos un poco más sobre cómo se relacionan el desarrollo y la antropología.

Antropología del desarrollo

El campo de la antropología aplicada o del desarrollo es un área relativamente nueva. Esto se debe en parte a las críticas que los antropólogos han dirigido al campo del desarrollo, pero hablaremos de eso más adelante.

Primero, algo de terminología. ¿Cuál es la diferencia entre un antropólogo involucrado en el desarrollo y otros tipos de profesionales del desarrollo? En términos generales, los antropólogos del desarrollo tienen un título avanzado en antropología social o cultural. Han sido capacitados en una institución académica. Otros profesionales del desarrollo, como los que trabajan para instituciones globales como el Banco Mundial o las Naciones Unidas, no son académicos. A veces, sin embargo, los antropólogos aceptan trabajos en este tipo de instituciones, lo que significa que trabajan en un entorno aplicado, en lugar de académico (como el aula de una universidad).

¿Qué hacen los antropólogos aplicados día a día? Los antropólogos se involucran en investigaciones que buscan comprender temas como la pobreza y la desigualdad y cómo el desarrollo podría estar relacionado con estos temas. Debido a la naturaleza arraigada y profundamente comprometida del trabajo de campo antropológico, los antropólogos están en una buena posición para participar en proyectos de desarrollo. Por ejemplo, los antropólogos podrían consultar con ONG que trabajan en comunidades particulares para asegurarse de que se tenga en cuenta el conocimiento local cuando se proponga un nuevo proyecto de desarrollo. O, los antropólogos que están profundamente familiarizados con las prácticas culturales locales podrían ayudar a comunicar las necesidades de una comunidad a los profesionales del desarrollo que vienen al área para trabajar pero que pueden no tener un conocimiento profundo de la sociedad.


Los antropólogos pueden trabajar con agencias de desarrollo y comunidades locales.
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Puede pensar que la antropología del desarrollo utiliza el conocimiento académico por razones más prácticas. Cosas como ayudar a las comunidades a desarrollar la infraestructura del agua, erradicar la pobreza u obtener un mayor acceso a la educación. Los antropólogos también usan su conocimiento para tratar de comprender cómo los proyectos de desarrollo afectarán la sociedad y la cultura de un lugar en particular. Pero los antropólogos a veces tienen una relación incómoda con el desarrollo. Hablemos más sobre eso.

Críticas al desarrollo

El desarrollo puede generar cambios positivos. Cosas como el agua potable y un mejor acceso a la atención médica son ciertamente positivas. Pero la antropología y el desarrollo también tienen una relación tensa. Hay una serie de críticas antropológicas clave del desarrollo como práctica y concepto.

El desarrollo tiene su origen en la teoría de la modernización , que es un enfoque del desarrollo centrado en Occidente. Básicamente, esta perspectiva trata el desarrollo como algo que ocurre a lo largo de una serie de etapas. Los llamados países en desarrollo del mundo eventualmente alcanzarán a los países más desarrollados. Pero la teoría de la modernización ha sido muy criticada por su sesgo occidental y por no considerar las formas en las que el colonialismo inhibió la capacidad de desarrollo de diferentes países. Esto ha sido visto como una extensión del colonialismo, por el cual los países occidentales imponen su influencia sobre los países más pobres.

Los antropólogos también son críticos con los proyectos de desarrollo cuando carecen de un elemento social. En otras palabras, estos proyectos a menudo se centran en gran medida en el elemento económico del desarrollo. Los profesionales del desarrollo a veces ignoran los elementos sociales y culturales del proceso de desarrollo. La experiencia de los antropólogos puede ayudar a ofrecer conocimientos sobre el proceso social de desarrollo.

Pero a pesar de estas críticas, la antropología tiene mucho que ofrecer a la práctica del desarrollo. Los antropólogos pueden trabajar para reducir el sesgo occidental en la práctica del desarrollo que muchos han criticado. Una clave aquí es que esto puede ayudar a asegurar que las agencias de desarrollo o los planificadores escuchen las preocupaciones de los pueblos locales e incorporen el conocimiento indígena en el desarrollo.

Innovación en el desarrollo

Los antropólogos del desarrollo también se encuentran en una posición única para realizar intervenciones innovadoras en el desarrollo tradicional. Por ejemplo, gran parte de la innovación asociada con el desarrollo proviene de un esfuerzo por introducir tecnologías occidentales en sociedades en desarrollo. Esto podría incluir cosas como tecnología agrícola para reemplazar la agricultura de subsistencia. Pero un antropólogo del desarrollo podría liderar proyectos de desarrollo que tomen en consideración el contexto local. Por ejemplo, un proyecto de desarrollo podría centrarse en trabajar con una comunidad local para desarrollar un nuevo tipo de mosquitero para detener la propagación de ciertas enfermedades. Este es un enfoque más holístico de la innovación que toma en consideración las necesidades locales.

Resumen de la lección

El desarrollo es un proceso multifacético que busca mejorar la vida de las personas en países de todo el mundo. La antropología como campo de estudio se ocupa de la cultura humana y la sociedad. La antropología del desarrollo busca combinar las ideas del estudio académico de la antropología con las metas prácticas y aplicadas del desarrollo.

Los antropólogos aplicados que trabajan en el campo del desarrollo pueden trabajar con instituciones internacionales como el Banco Mundial. O pueden utilizar su conocimiento profundo y su trabajo de campo comprometido para asegurarse de que las voces de las comunidades locales se tengan en cuenta en el proceso de desarrollo. Por ejemplo, si hay planes para construir una presa en un área en particular, un antropólogo puede ayudar a asegurarse de que se escuchen las necesidades de una comunidad pesquera local.

Sin embargo, el desarrollo y la antropología han tenido una relación tensa. Los antropólogos han criticado la forma en que los proyectos de desarrollo han carecido de un elemento social y, en ocasiones, han reproducido impulsos colonialistas con su sesgo occidental, como el que se encuentra en la teoría de la modernización . Pero el énfasis de la antropología en el desarrollo humano y temas como la erradicación de la pobreza hacen que los antropólogos estén particularmente bien preparados para ayudar a mejorar la vida de las personas en todas partes, una preocupación que comparten tanto la antropología como el desarrollo.

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