Rodrigo Ricardo

Apariencia física y patrones de sueño en la edad adulta tardía

Publicado el 14 noviembre, 2020

Adultez tardía

Leon está envejeciendo. Tiene más de 70 años y está notando muchos cambios. Cuando era más joven, era muy musculoso, pero ahora está más débil y flácido. También ha notado que tiene problemas para dormir por la noche. Algunas noches, tiene suerte de poder dormir unas pocas horas.

León se encuentra al final de la edad adulta , o el momento de la vida después de los 65 años. Durante este tiempo, las personas atraviesan muchos cambios asociados con el envejecimiento. Sus reflejos no son tan rápidos como solían ser. Empiezan a olvidar algunas cosas y también cambian físicamente.

Veamos más de cerca cómo cambian la apariencia física y los patrones de sueño al final de la edad adulta.

Apariencia física

León no se parece al joven apuesto que luchó en el ejército. Ahora es mayor y ha notado muchos cambios. Su cabello es gris. Tiene arrugas y está más flácido de lo que solía ser. No solo eso, sino que también está bastante seguro de que es más bajo, ¡aunque no puede imaginar cómo podría suceder eso!

La experiencia de Leon no es única. A medida que las personas envejecen, su apariencia física cambia. Hay muchos cambios físicos que ocurren en el cuerpo de una persona al final de la edad adulta, pero tres cambios comunes en la apariencia física son el aumento de las arrugas , la disminución de la masa muscular y la pérdida de estatura .

¡Leon definitivamente tiene arrugas! Cada vez que se mira al espejo, se sorprende un poco por la cantidad de arrugas que tiene. ¡Parecen estar por toda su cara!

Las arrugas son uno de los muchos cambios físicos debidos a cambios en el colágeno , que es una proteína en muchos órganos del cuerpo que les da sus propiedades elásticas. Por ejemplo, si pellizcas tu piel y la jalas un poco, luego la sueltas, volverá a su lugar. Esto es gracias al colágeno.

Pero a medida que envejecemos, el colágeno pierde sus propiedades elásticas. Se vuelve cada vez más difícil que las cosas “vuelvan a encajar”. Ya sea el corazón de Leon, sus articulaciones o su piel en forma de arrugas, esta pérdida de elasticidad del colágeno provoca cambios físicos.

Sin embargo, las arrugas no son el único problema de Leon. Es más débil de lo que solía ser y más flácido. Cosas que solían ser bonitas y musculosas, como sus brazos, ahora se mueven y se mueven.

A medida que las personas envejecen, pierden masa muscular lentamente. Esto generalmente se debe a una combinación de factores, incluido el envejecimiento normal y la disminución del ejercicio. Por ejemplo, León solía ir al gimnasio todo el tiempo y levantar pesos pesados. Pero ya no hace ejercicio.

Una disminución de la masa muscular es una parte normal del envejecimiento, pero se puede mitigar con la actividad. Si Leon se concentra en hacer más ejercicio, puede recuperar parte del músculo que perdió. Más importante aún, puede ralentizar el proceso y evitar perder mucho más músculo.

Recuerda que Leon cree que podría ser más bajo de lo que solía ser. Llegar a la parte superior de sus gabinetes no es tan fácil como antes. Pero cree que eso no puede ser posible. ¿Puede?

De hecho, muchas personas al final de la edad adulta experimentan una pérdida de altura. Esto se debe en gran parte a la compresión de la columna y al ablandamiento del tejido muscular y óseo. Estas cosas funcionan juntas para aplastar el cuerpo de Leon, y termina siendo más bajo de lo que era cuando era joven.

Patrones de sueño

Ganar arrugas, perder músculos y volverse más bajo no son los únicos problemas de Leon. Últimamente, ha estado durmiendo menos que nunca. Se encuentra despierto en medio de la noche, sin poder dormir. Siempre ha creído que ocho horas por noche es importante, por lo que le preocupa que pueda estar haciendo algo malo para su cuerpo.

Leon no está solo. En la edad adulta, las personas necesitan dormir menos. Los bebés pueden dormir dieciséis horas al día y los adultos de mediana edad pueden necesitar siete u ocho horas de sueño. Pero al final de la edad adulta, muchas personas descubren que solo necesitan unas cinco horas de sueño por noche.

Mientras Leon sienta que está durmiendo lo suficiente, probablemente esté bien. Pero además de la disminución general del sueño en la vejez, muchas personas también experimentan insomnio o una interrupción en los patrones normales de sueño.

El insomnio puede ser un problema en cualquier momento de la vida, pero es particularmente frecuente al final de la edad adulta. En parte, esto se debe a que algunos medicamentos pueden causar insomnio y muchos adultos mayores toman más medicamentos que sus contrapartes más jóvenes. Más medicamentos significan más posibilidades de que estén tomando uno que pueda causar insomnio.

Otra razón por la que los adultos mayores pueden experimentar insomnio se debe a problemas de salud. Ya sean solo los dolores y molestias del envejecimiento o algo grave, como la presión arterial o problemas respiratorios, algunas personas al final de la edad adulta descubren que su salud las mantiene despiertas por la noche. Si Leon está preocupado por sus patrones de sueño o si cambian repentinamente, debe hablar con su médico para asegurarse de que todo esté bien.

Resumen de la lección

La edad adulta tardía es el momento de la vida después de los 65 años. Durante este tiempo, las personas pasan por muchos cambios en su apariencia física, incluido un aumento de las arrugas debido a la menor elasticidad del colágeno , una disminución de la masa muscular y una pérdida de estatura . Además, los patrones de sueño cambian en la edad adulta mayor, cuando muchas personas descubren que solo necesitan unas cinco horas de sueño por noche y algunas personas sufren de insomnio .

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Identificar cuándo comienza la adultez tardía
  • Enumere las razones por las que los adultos mayores experimentan un aumento de las arrugas, una disminución de la masa muscular y una pérdida de altura.
  • Explica por qué los patrones de sueño cambian al final de la edad adulta y habla sobre el insomnio

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