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Codificación sensorial: recibir mensajes de los receptores a su cerebro

Publicado el 14 noviembre, 2020

Información sensorial

Imagina que hay una casa en llamas y la manguera contra incendios no puede alcanzarla. Entonces, un grupo de personas se alinean y pasan baldes de agua de persona a persona para tratar de apagar el fuego.

Eso es lo que sucede cuando tu cuerpo recibe un mensaje del mundo que te rodea. Por ejemplo, digamos que se golpea el dedo del pie. ¡Ay! Su dedo del pie golpea algo y los nervios de su dedo lo sienten. Pero ellos realmente no saben qué es, por lo que envían el mensaje a través de su cuerpo a su cerebro. Luego, su cerebro recibe esa información sensorial de su dedo del pie y dice: ‘¡Ay! ¡Ese sentimiento es dolor! ‘

La forma en que experimentamos el mundo que nos rodea implica un sistema complejo de receptores sensoriales , que son células que reciben información sensorial del mundo que nos rodea, otras células y diferentes partes de nuestro cerebro. Es como pasar un balde de agua de persona a persona, tratando de llevar el agua (o la información sensorial) de la manguera contra incendios a la casa.

Veamos más de cerca la forma en que los receptores sensoriales reciben, codifican y transmiten información a nuestro cerebro.

Recepción

Lo primero que sucede cuando te golpeas el dedo del pie es que los receptores sensoriales del pie notan que algo es diferente. “Espera un minuto”, dicen, “no se siente como suele ser”. Este es el proceso de recepción : las células receptoras reciben información sensorial de un estímulo.

Observe que las palabras recepción, receptor y recibir están relacionadas entre sí, y eso es en lo que debe pensar cuando piense en el primer paso de la sensación. Las células están recibiendo información.

La información que se recibe es diferente para diferentes receptores y escenarios. Por ejemplo, los receptores de su piel pueden recibir un mensaje si cambia la temperatura o si comienza a perder el equilibrio. Los receptores de sus ojos reciben mensajes en forma de ondas de luz, y los de sus oídos los reciben en forma de ondas de sonido.

Pero la conclusión es que los receptores sensoriales obtienen información del mundo que te rodea. Ahora, esos receptores son un poco tontos. No saben lo que están experimentando. Los receptores de su dedo del pie no saben si el dedo del pie siente dolor o si le hacen cosquillas, o si simplemente ha tocado algo frío. Necesitan averiguar qué está pasando, por lo que tienen que enviar la información sensorial al cerebro para que pueda interpretarla.

Codificación

Sin embargo, aquí está el problema: cuando se golpeó el dedo del pie, la información que obtuvieron los receptores fue una sensación física. Para que llegue al cerebro, debe tener una forma diferente. Piense en ello como si los receptores recibieran información en un idioma y necesitaran traducirla a otro idioma para el cerebro.

La transducción es el cambio de información sensorial en un mensaje que puede viajar a través del cuerpo. Es lo siguiente que sucede después de la recepción. Nuevamente, es como cambiar el mensaje de un idioma a otro. En lingüística, esto se llama traducción. Piense en la traducción para ayudarle a recordar la transducción. Durante la transducción, se codifica la información sensorial. Hay dos tipos principales de codificación que le ocurren a un mensaje sensorial.

La codificación cuantitativa responde a la pregunta: “¿Cuánto?” En el caso de golpearnos el dedo del pie, es como decir: ‘Me duele un poco’ o decir, ‘¡Aaaah! ¡Creo que se me va a caer la pierna porque me duele mucho!

Mientras tanto, la codificación cualitativa responde a la pregunta “¿De qué tipo?” Esto está destinado a distinguir diferentes sensaciones para que el cerebro sepa si el dedo del pie está experimentando dolor o placer, por ejemplo.

En psicología, “cualitativo” significa “descriptivo”, por lo que puede recordar que la codificación cualitativa describe cuál es la sensación. Mientras tanto, ‘cuantitativo’ se asocia con ‘números’, por lo que puede pensar en la codificación cuantitativa como asignar un número a una sensación para medir qué tan fuerte es.

Transmisión

Una vez que la información sensorial ha sido transducida y codificada, está lista para ascender por el cuerpo hasta el cerebro. A veces, este es un viaje corto, como cuando el olor sube por las fosas nasales y llega al cerebro. Otras veces, como viajar desde los dedos de las manos o de los pies, es un viaje más largo.

La transmisión implica el transporte de mensajes sensoriales a lo largo de las células nerviosas hasta el cerebro. Nuevamente, piense en la fila de bomberos que pasan baldes de agua de la manguera contra incendios a la casa. Cuando llega a la base del cerebro, cierta información se mueve al lado opuesto del cerebro. Por ejemplo, si se golpea el dedo del pie derecho, esa información podría procesarse en el lado izquierdo del cerebro.

Cuando la información sensorial viaja al lado opuesto del cerebro, se denomina cambio contralateral . Un cambio contralateral ocurre comúnmente con la visión, de modo que si una persona tiene daño en el lado derecho de su cerebro, es posible que no reciba e interprete correctamente la información visual que ocurre en su lado izquierdo.

Resumen de la lección

Para comprender el mundo que nos rodea, nuestros receptores sensoriales reciben información en un proceso conocido como recepción . Luego, transducen la información y la codifican de acuerdo con medidas cualitativas y cuantitativas . Finalmente, se transmite al cerebro, donde se interpreta. Si la información se envía al lado opuesto del cerebro, se denomina cambio contralateral .

Los resultados del aprendizaje

Puede perseguir estos objetivos mientras mira la lección en video:

  • Resume el proceso de recepción sensorial
  • Sepa lo que sucede durante la transducción
  • Diferenciar entre codificación cualitativa y cuantitativa
  • Interpretar las formas en que se transmiten las señales al cerebro.

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