Rodrigo Ricardo

Cómo el alcoholismo afecta a la familia

Publicado el 16 noviembre, 2020

Alcoholismo en la familia

Imagina que un primo lejano, al que llamaremos Al, quiere visitar a tu familia. Parece divertido conocer mejor a Al, así que aceptas que se quede en tu casa. Tener a Al alrededor es divertido al principio, pero en poco tiempo está causando problemas. Al se ha convertido en un invitado no deseado del que no puedes dejar. Su hija quiere recuperar su habitación y se está poniendo ansiosa. Tu esposa se siente abandonada porque Al exige cada vez más de tu tiempo. Los niveles de estrés son más altos de lo habitual porque comienza a poner de los nervios a todos. Hay más discusiones. También ha encontrado que su presupuesto familiar está ajustado porque está pagando todos los gastos de Al mientras él se queda con usted.

El efecto que su primo Al está teniendo en su familia es comparable al de lidiar con el alcoholismo en la familia. Cada miembro de la familia se ve afectado de forma diferente y el impacto suele ser negativo. El alcoholismo es una condición médica caracterizada típicamente por una compulsión física a beber. Una persona con alcoholismo depende físicamente del alcohol para funcionar. Esta lección explorará algunas de las formas en que el alcoholismo puede afectar a la unidad familiar, así como a los miembros individuales de la familia.

Impacto en la unidad familiar

El alcoholismo no solo afecta al bebedor, sino que también afecta a quienes lo rodean. Dado que los miembros de la familia son los más cercanos al alcohólico, son los más afectados. Los problemas generales que a menudo son el resultado del alcoholismo en la familia incluyen abuso doméstico y preocupaciones financieras.

El abuso doméstico involucra tanto la violencia física como el abuso emocional que ocurren dentro de un hogar. Implica un patrón de abuso que se desarrolla y es utilizado por un miembro de la familia para obtener control sobre otro. Más de la mitad de los casos de abuso doméstico reportados involucran al alcoholismo como la causa.

El alcoholismo también puede tener un impacto negativo en la situación financiera de una familia. El alcoholismo es un problema caro. El costo de las bebidas alcohólicas por sí solo puede ser suficiente para crear tensión financiera. Un alcohólico también tiene más probabilidades de perder el trabajo. Esta pérdida de ingresos puede suponer una carga económica aún mayor para la unidad familiar.

Ahora veamos cómo el alcoholismo puede afectar a diferentes personas dentro de una familia.

Impacto en los niños

Los efectos sobre los hijos de los alcohólicos pueden comenzar incluso antes de que nazcan. Una mujer que bebe durante su embarazo corre el riesgo de tener un hijo con una afección conocida como síndrome de alcoholismo fetal (SAF). El SAF es una afección resultante de la exposición al alcohol durante el embarazo que causa daño cerebral y problemas de crecimiento.

Los niños que nacen sin complicaciones como el SAF seguirán experimentando muchos efectos secundarios emocionales por vivir con un padre o una madre alcohólicos. Es probable que los hijos de alcohólicos tengan baja autoestima, sentimientos inusuales de culpa o desesperación, miedo al abandono, depresión crónica y altos niveles de ansiedad. Estos niños pueden culparse a sí mismos por las acciones de sus padres y sufrir de enuresis o fobias. Es menos probable que establezcan relaciones personales positivas o asistan a la universidad. Además, los hijos de alcohólicos tienen más probabilidades de sufrir abusos físicos, sexuales o mentales y es más probable que tengan problemas con la ley.

Cuando el hijo de un alcohólico se convierte en adulto, los efectos seguirán afectando sus vidas. A menudo tienen problemas duraderos de depresión, ansiedad, agresión y comportamiento impulsivo. También es más probable que ellos mismos se conviertan en alcohólicos.

Impacto en el cónyuge

El alcoholismo también afecta las relaciones personales con otros adultos, especialmente con su pareja. El cónyuge o la pareja de un alcohólico suele ser el que tiene que afrontar las consecuencias. Los matrimonios y las asociaciones con un alcohólico a menudo sufren de mala comunicación y una intimidad reducida. Los sentimientos de ira o resentimiento pueden resultar de asumir el papel de cuidador. Teniendo esto en cuenta, no sorprende que las tasas de divorcio entre las parejas en las que uno o ambos beben sean mucho más altas que el promedio.

La codependencia es una relación disfuncional en la que una persona apoya o posibilita el problema de otra. Cuando un cónyuge o pareja se vuelve codependiente, pueden intentar proteger al alcohólico y evitar que se meta en problemas. Pueden hacerse cargo de las responsabilidades del alcohólico por ellos o inventar historias para explicar el comportamiento del alcohólico. En realidad, esto empeora el problema al permitir que continúe.

Ayuda

Las numerosas dinámicas familiares que pueden verse afectadas por el alcoholismo crean una compleja red de problemas que abordar. Por eso, tratar a las familias alcohólicas suele ser un proceso difícil y complicado. Se necesita un enfoque multidimensional. El tratamiento familiar puede tomar muchas formas, pero siempre debe incluir terapia familiar grupal y tratamiento individual para cada miembro de la familia. Con el tratamiento y el apoyo adecuado, se pueden mejorar las vidas y las relaciones.

Dos programas de apoyo bien conocidos para familiares de alcohólicos son Al-Anon y Alateen. Al-Anon es una organización en la que los familiares de un alcohólico pueden compartir experiencias y ayudarse unos a otros a desarrollar habilidades de afrontamiento eficaces. Alateen es un programa de apoyo que aborda las necesidades únicas de los miembros más jóvenes de Al-Anon.

Resumen de la lección

El alcoholismo es una condición médica caracterizada típicamente por una compulsión física a beber. Una persona con alcoholismo depende físicamente del alcohol para funcionar. El alcoholismo en la familia se puede comparar con los efectos de un huésped no deseado del que no puede deshacerse. Tiene efectos negativos en la familia en su conjunto y afecta a cada miembro de la familia de manera diferente. Los problemas generales que a menudo son el resultado del alcoholismo en la familia incluyen abuso doméstico y preocupaciones financieras.

Los niños que viven con un padre alcohólico experimentarán una serie de efectos secundarios emocionales, es menos probable que desarrollen relaciones positivas o asistan a la universidad y es más probable que sufran alguna forma de abuso o se metan en problemas con la ley. De hecho, los hijos de alcohólicos pueden verse afectados incluso antes de nacer. Puede producirse una afección resultante de la exposición al alcohol durante el embarazo que causa daño cerebral y problemas de crecimiento, conocida como síndrome de alcoholismo fetal (o SAF). Los efectos de ser hijo de un alcohólico también seguirán impactando sus vidas como adultos.

El cónyuge o la pareja de un alcohólico también sufrirán. Las relaciones a menudo experimentarán una mala comunicación y una intimidad reducida con sentimientos de ira o resentimiento. Esto conduce a una tasa de divorcios mucho más alta. Un problema por el que están en riesgo muchas otras personas importantes es la codependencia. La codependencia es una relación disfuncional en la que una persona apoya o posibilita los problemas de otra.

Se debe abordar una compleja red de problemas al tratar a las familias alcohólicas. Además del tratamiento, existen dos programas de apoyo bien conocidos para familiares de alcohólicos. Al-Anon es una organización en la que los familiares de un alcohólico pueden compartir experiencias y ayudarse unos a otros a desarrollar habilidades de afrontamiento eficaces. Alateen es un programa de apoyo que aborda las necesidades únicas de los miembros más jóvenes de Al-Anon.

Los resultados del aprendizaje

Este video sobre el alcoholismo debería ayudarlo a poder:

  • Definir alcoholismo
  • Explicar el impacto del alcoholismo en las familias.
  • Reconocer el impacto de los padres alcohólicos en los niños.
  • Reconocer cómo el cónyuge de un alcohólico también puede verse afectado
  • Recuerde la ayuda disponible para los alcohólicos y sus familias.

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