Comportamiento de la multitud: contagio, convergencia y teoría de normas emergentes

Publicado el 19 noviembre, 2020

Comportamiento de la multitud

Las multitudes son ocurrencias comunes y se pueden ver en eventos deportivos, conciertos de música, ventas de compras y parques de diversiones. El comportamiento de multitud es el comportamiento que llevan a cabo las personas que se reúnen en una multitud, mientras que una multitud se define como una reunión de personas que comparten un propósito. Se han desarrollado muchas teorías para explicar el comportamiento de las multitudes y, en esta lección, veremos la teoría del contagio, la teoría convergente y la teoría de las normas emergentes en relación con el comportamiento de las multitudes.

Teoría del contagio

Gustave Le Bon, un psicólogo social francés nacido en 1841, es considerado el fundador de la psicología de masas , lo que explica por qué las personas hacen las cosas que hacen en grupos. El libro de 1895 de Le Bon, The Crowd: A Estudyando of the Popular Mind, atribuyó el comportamiento de la multitud al “inconsciente racial colectivo” de la multitud que superó el sentido de identidad, personalidad y responsabilidad personal de los individuos.

Según Le Bon, liberados de la responsabilidad individual, los individuos se comportarán de una manera más primaria. Afirma, “por el mero hecho de formar parte de una multitud organizada, un hombre desciende varios peldaños en la escalera de la civilización”. Una comparación moderna podría ser el adolescente que argumenta que sus propias acciones de empapelar la casa del director no fueron tan malas porque todos los demás también lo estaban haciendo.

En su libro, Le Bon también formuló la teoría del contagio , que argumenta que las multitudes hacen que las personas actúen de cierta manera. La teoría sugiere que las multitudes ejercen una especie de influencia hipnótica sobre sus miembros. La influencia hipnótica combinada con el anonimato de pertenecer a un gran grupo de personas, incluso solo en ese momento, da como resultado un comportamiento irracional y cargado de emociones. O, como su nombre lo indica, el frenesí de la multitud es de alguna manera contagioso, como una enfermedad, y el contagio se alimenta de sí mismo, aumentando con el tiempo. Al final, la multitud ha cobrado vida propia, provocando emociones y conduciendo a la gente hacia acciones irracionales, incluso violentas.

La Revolución Francesa del siglo XVIII es un ejemplo de cómo se puede utilizar la teoría del contagio para explicar el comportamiento de las multitudes. Agravados por tiempos económicos difíciles, hambruna y resentimiento de la clase dominante, multitudes de campesinos, granjeros y trabajadores irrumpieron en la Bastilla el 14 de julio de 1789, con la intención de obtener armas y matar a la clase dominante, incluido el rey Luis XVI.

Teoría de la convergencia

Mientras que la teoría del contagio establece que las multitudes hacen que las personas actúen de cierta manera, la teoría de la convergencia dice lo contrario. Las personas que quieren actuar de cierta manera se unen intencionalmente para formar multitudes. La teoría de la convergencia fue formulada por muchos de los principales sociólogos y asume que cuando una masa crítica de individuos con el mismo deseo de afectar el cambio se une, la acción colectiva ocurre casi automáticamente.

Piense en ‘fuerza en números’. Una persona puede creer firmemente en una causa, pero asume que su propia acción individual no puede marcar la diferencia. Como resultado, los individuos rara vez actúan solos. Cuando pueden reunirse con otras personas que tienen objetivos similares, la posibilidad de cambiar con éxito una política o condición se convierte en una realidad. Con el apoyo de otros, una persona siente que la meta está a su alcance.

Por ejemplo, aunque los estudiantes a menudo se aburren en clase durante una conferencia larga y seca de un profesor desinteresado, rara vez salen a protestar. Cada estudiante individual asume que sería atrapado y castigado individualmente por esta acción irrespetuosa. Sin embargo, si los estudiantes planean salir de todas las clases aburridas el primer lunes del próximo mes a las 11 am en punto, entonces la multitud actúa como una. Todos marchan juntos al patio para cantar en protesta contra las clases de conferencias de 3 horas de duración. Esto alivia el miedo a represalias o consecuencias individuales de cualquier tipo, y todos se sienten más cerca de ser escuchados y de que se aborden sus problemas.

Teoría de la norma emergente

En Collective Behavior , los sociólogos del siglo XX RH Turner y Lewis M. Killian explicaron el comportamiento de la multitud con su teoría de la norma emergente . La teoría de las normas emergentes establece que el comportamiento de la multitud está guiado por normas sociales únicas, que son establecidas por miembros de la multitud.

La teoría de la norma emergente combina las dos teorías anteriores, argumentando que es una combinación de individuos con ideas afines, el anonimato y la emoción compartida lo que conduce al comportamiento de la multitud. Sostiene que las personas se unen con expectativas y normas sociales específicas, pero en las interacciones que siguen al desarrollo de la multitud, pueden surgir nuevas expectativas y normas. Esto permite un comportamiento que normalmente no tendría lugar.

Por ejemplo, ciudadanos honrados y respetuosos de la ley pueden reunirse pacíficamente en el capitolio de su estado para protestar por el aumento del impuesto estatal sobre las ventas. Durante el transcurso de su protesta, algunos miembros de la multitud muy agitados comenzaron a gritar blasfemias y comenzaron a arrojar piedras al edificio del Capitolio. Pronto, gritar y lanzar piedras parece convertirse en un comportamiento aceptable de la multitud, y en cuestión de minutos, el resto de la multitud también grita y lanza piedras.

Resumen de la lección

En esta lección, cubrimos tres teorías diferentes para explicar el comportamiento de la multitud. La primera teoría discutida fue la teoría del contagio . Esta teoría asume que los individuos actúan de manera irracional cuando caen bajo la influencia hipnótica de una multitud. La segunda teoría discutida fue la teoría de la convergencia . Esta teoría supone que el comportamiento de la multitud refleja el valor, las creencias y la disposición conductual preexistentes de los individuos que se unen a una multitud. La tercera teoría discutida fue la teoría de la norma emergente . Esta teoría asume que, aunque los miembros de la multitud mantuvieron las normas sociales básicas cuando se reunieron inicialmente, surgen normas nuevas y más drásticas y son ampliamente aceptadas durante el curso de la acción de la multitud.

Los resultados del aprendizaje

Al final de esta lección, debería poder:

  • Nombra al fundador de la teoría de masas y el título de su trabajo.
  • Recordar y explicar las tres teorías diferentes sobre el comportamiento de la multitud.

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