Comprensión de un sistema de mando en economía

Publicado el 29 septiembre, 2020

¿Qué es un sistema de mando en economía?

Todos los días, ves bienes y servicios y dinero cambiando de manos, compradores y vendedores negociando y estableciendo un precio. Toda esta actividad es una pequeña parte de un sistema económico mucho más grande. Recuerde, un sistema económico es un proceso. Específicamente, es el proceso de cómo se asignan los recursos escasos. Los recursos escasos pueden ser cualquier cosa: alimentos, computadoras, automóviles, hogares, electricidad o cualquier otro bien o servicio producido. El sistema económico dicta quién obtiene qué.

Gran parte de la investigación sobre economía se centra en el sistema de libre mercado, el sistema económico que experimentamos en los Estados Unidos. En un sistema de mercado libre, la oferta y la demanda interactúan para determinar un precio y, por lo general, se dan recursos escasos a quienes están dispuestos a pagar ese precio. Pero hay otro tipo de sistema económico. Se llama sistema de comando y es un sistema económico en el que el gobierno juega un papel activo en la provisión o asignación de recursos escasos.

Ejemplos de sistemas de mando

El tipo más común de sistema de mando es el socialismo. El socialismo no es una estructura de gobierno, sino un sistema económico donde el gobierno juega el papel principal de asignar recursos escasos a productores y consumidores. Normalmente, cuando la gente oye hablar del socialismo, piensa en la ex Unión Soviética o China y, de hecho, estos son buenos ejemplos. En ambos países, el gobierno controlaba la producción de casi todo. Los impuestos eran muy altos y los recursos (bienes y servicios) se asignaban como mejor pensaba el gobierno.

En teoría, el socialismo tiene sentido para muchas personas. De hecho, hasta cierto punto tienen razón. Piense en los servicios públicos que están controlados por el gobierno de los Estados Unidos: los bomberos locales, la policía, la mayoría de las carreteras y el agua. Estos son solo algunos ejemplos. Si bien la mayoría de los estadounidenses piensan en el socialismo como algo horrible, ¿realmente querríamos protección policial solo para aquellos que pudieran pagarla? ¿O le gustaría que la respuesta a su llamada a la policía o al bombero se priorizara por la cantidad de dinero que estaba dispuesto a pagar?

Los sistemas económicos de China, Cuba, la ex Unión Soviética y otros países que prueban el socialismo se basan en estos buenos ejemplos de participación gubernamental. Pero en cada caso, el gobierno extrapola inapropiadamente al socialismo de controlar las carreteras y otros servicios públicos a controlar todo.

Hay dos problemas inherentes a una economía controlada de forma centralizada como el socialismo: el riesgo moral y el problema de coordinación.

Riesgo moral

El riesgo moral existe cuando un individuo o grupo de individuos tiene un incentivo personal para actuar de una manera que sea mejor para el grupo de individuos que representan. Esto es un poco difícil de entender porque podría pensar que también existe en una economía de libre mercado, y es posible. Pero la diferencia es la responsabilidad.

Imagínese en China, el funcionario del gobierno responsable de la agricultura toma una decisión que resulta en más tierra para cultivar arroz pero menos tierra para criar pollos. Como funcionario del gobierno a cargo, puede actuar sobre esa decisión en su propio beneficio y a costa de otros. Quizás decida asignar más tierra para la cría de pollos a su vecindario o región. Eso es bueno para él, pero malo para la gente que no está en su área.

Puede pensar que también vemos esto en los mercados libres. Quizás, pero ¿es un individuo que toma decisiones que discriminan a los consumidores o son las leyes de la oferta y la demanda? En un mercado libre, sería oferta y demanda. Si sucediera lo mismo con el arroz y el pollo en un mercado libre, el precio del arroz bajaría (aumento de la oferta) y el precio del pollo aumentaría (disminución de la oferta). Eso lo haría demasiado caro para algunas personas, así que sí, no es justo. Pero la diferencia importante es que en un mercado libre, es la oferta y la demanda en el trabajo; no el incentivo personal y los deseos de una sola persona o un pequeño grupo de personas.

El problema de la coordinación

Una parte importante de la economía es el estudio de la eficiencia. Existen sistemas económicos para asignar recursos, pero deben hacerlo de la manera más eficiente. En este sentido de la palabra, un mercado eficiente buscaría asignar recursos donde más se necesitan al menor costo. Piense en lo difícil que es determinar la oferta y la demanda cuando tiene analistas financieros profesionales que pueden analizar las tendencias de compra anteriores y pronosticar las demandas futuras. Puede utilizar tendencias históricas para proyectar hacia el futuro y, lo que es más importante, puede utilizar el precio como una variable para informarle sobre quién quiere qué y cuándo. De esa manera, un mercado libre a menudo se considera una economía del lado de la demanda . Es decir, la demanda de bienes y servicios de los consumidores impulsa la producción.

Lo opuesto a un modelo del lado de la demanda es un modelo del lado de la oferta . Si un gobierno central controla la producción de bienes y servicios y luego los distribuye según algún modelo de asignación, está proporcionando suministro y esperando que los consumidores quieran lo que han producido. Cualquier oferta que no sea absorbida por la demanda se convierte en desperdicio, recursos que podrían haberse utilizado en otra parte.

Una buena forma de recordar la diferencia entre el lado de la oferta y el de la demanda es preguntarse: “¿Qué impulsa la producción?” Si es el gobierno quien determina el suministro y luego lo impulsa a los consumidores, el suministro es lo primero, por lo que está del lado de la oferta. Si, por otro lado, los consumidores demandan, o muestran deseo, por ciertos bienes y servicios, los productores toman esa señal y comienzan a producir para satisfacer la demanda; de ahí la economía del lado de la demanda.

Entonces, el problema de coordinación es solo eso: el problema de decidir cómo coordinar efectivamente la asignación de recursos. Se basa en la estrategia de impulsar la oferta a los consumidores en lugar de permitir que los consumidores les digan a los productores, a través de la demanda, lo que quieren.

Resumen de la lección

Cuando piense en sistemas económicos, imagine todos los recursos potenciales que un país o nación podría tener o producir, y cómo se pueden asignar esos recursos. Esa es la esencia de un sistema económico , y tanto los sistemas de mando como los sistemas de libre mercado son intentos de hacerlo de la manera más eficaz. En esta lección, aprendimos acerca de un sistema de comando , uno en el cual un gobierno central usa su mejor juicio para asignar recursos.

Citando a China y la ex Unión Soviética como ejemplos, discutimos los dos mayores desafíos de un sistema de mando: el riesgo moral y el problema de coordinación . Cada uno de estos se mitiga en un mercado libre; no perfectamente, pero ciertamente más eficazmente que en un sistema de comando. Dado que no existe un sistema económico perfecto, tenemos que intentar encontrar la mejor opción.

Entonces, la próxima vez que conduzca su automóvil, que compró en un sistema de mercado muy libre, en una vía pública, que fue construido y mantenido en un sistema de comando, piense en cada uno y en cómo impactan a los productores y consumidores.

Los resultados del aprendizaje

Ahora que ha terminado, ponga a prueba lo que aprendió:

  • Definir sistema económico
  • Describe un sistema de mando
  • Explica cómo funciona el socialismo.
  • Discutir los dos defectos de un sistema de mando con una economía controlada de forma centralizada.
  • Comparar y contrastar un sistema de mando con un sistema de mercado libre

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