Rodrigo Ricardo

¿Qué es un monopolio en economía? – Definición e impacto en los consumidores

Publicado el 29 septiembre, 2020

¿Qué es un monopolio?

Piense en la última vez que jugó al famoso juego de mesa Monopoly . ¿Cuál fue el objetivo del juego? Por supuesto que fue para ganar, pero ¿cómo ganaste? El jugador que finalmente controlaba todas las propiedades del tablero ganó el juego porque había logrado el monopolio del mercado inmobiliario de Atlantic City, Nueva Jersey. A través de este famoso juego, la compañía de juguetes Hasbro ha enseñado a millones de jugadores cómo es un mercado monopólico. Cuando una sola entidad, un jugador en el juego o una empresa en el mundo real, controla todo un mercado, existe un monopolio .

En términos generales, a los consumidores y reguladores no les gustan los monopolios. Para entender por qué, piensa en el juego. ¿Qué significa una vez que alguien ha ganado el juego, o al menos tiene una ventaja dominante? Significa que tienen todo el poder. Pueden empezar a fijar precios, y si alguien no puede pagar, esa persona pierde. Ese poder es todo diversión y juegos en la sala familiar, pero en el mundo real, tanto poder de fijación de precios puede ser peligroso, especialmente en los mercados que suministran bienes y servicios importantes.

Ejemplos de monopolios

Intente pensar en algunos ejemplos de monopolio en la economía actual. Antes de hacerlo, debe tenerse en cuenta que, si bien un verdadero monopolio significa que hay un solo productor en el mercado, la mayoría de los reguladores y economistas consideran un monopolio una industria que tiene una sola empresa lo suficientemente grande como para fijar precios sin afectar la demanda. Cualquier empresa puede establecer sus propios precios, pero la mayoría de las veces, si esos precios son demasiado altos, los consumidores no los pagan y la empresa tiene que bajar los precios o cerrar. En un monopolio, los consumidores solo tienen que pagar lo que quiera la empresa controladora, ya que son básicamente el único juego en la ciudad.

Entonces, volviendo al juego de adivinanzas, ¿en qué mercados monopolistas se te ocurre? Es difícil pensar en un buen ejemplo de monopolio puro, principalmente porque están desanimados, y si una empresa estadounidense se acerca demasiado a un monopolio, el gobierno la desalienta y establece regulaciones para limitar su crecimiento. Pero eso no sucede todo el tiempo.

Cuando los monopolios están bien

Estados Unidos tiene algunas industrias a las que se les da un pase cuando se trata de mantener un monopolio. ¿Puedes pensar en alguno? Hay muchos lugares para obtener gasolina. Muchos lugares para comprar un auto. Muchos lugares para ver películas. Pero, si tiene que pagar sus propias facturas, piense en su factura de energía. ¿Consiguió buscar una empresa que le proporcionara electricidad o le dijeron qué empresa tenía que utilizar? ¿Y si a esa empresa se le permitiera duplicar sus precios? ¿Podrías dejar de usarlos y empezar a usar otra empresa? No Usualmente.

¿Qué hay de las empresas de cable? En las últimas dos décadas, los proveedores de televisión por satélite se han convertido en una competencia real para las empresas de cable, pero piense solo en la empresa de cable. ¿Hay más de uno que dé servicio a tu casa? Probablemente no. Antes de que una empresa de cable invierta en la infraestructura necesaria para entregar contenido en todo el país, a través de una ciudad y hasta su hogar, quieren tener la seguridad de que su inversión dará sus frutos. Realmente, esto tiene sentido; de hecho, lo mismo sucedió con las compañías telefónicas a principios de la década de 1980 hasta que el Departamento de Justicia dividió a AT&T en monopolios regionales más pequeños porque se habían vuelto tan grandes y poderosos.

Estos monopolios regionales , monopolios que sirven a una determinada región geográfica, son aceptables debido a sus servicios únicos y su conexión con el bien público. Por ejemplo, las compañías eléctricas necesitan acceder a las líneas eléctricas y nadie, ni los residentes, ni los políticos, ni las compañías eléctricas, quiere ver múltiples conjuntos de líneas eléctricas por toda la ciudad para que el mercado eléctrico sea más competitivo. Si bien eso puede crear un mercado del que el único productor puede abusar, generalmente los cambios en las tarifas de los servicios públicos requieren algún tipo de aprobación, por lo que existen controles adicionales para garantizar que esos monopolios no perjudiquen a los consumidores.

Resumen de la lección

En economía, nunca se puede decir nunca, pero en general, los monopolios no son buenos para la competencia, por lo que no son buenos para los consumidores. Como discutimos en esta lección, existen algunas excepciones importantes, por lo que es importante comprender la dinámica del mercado y los incentivos de las empresas antes de asumir que los monopolios son malos. Por definición, un monopolio otorga a una sola empresa casi todo el poder de una industria, pero en algunos casos, como la televisión por cable y la electricidad, sin ese poder no hay suficientes incentivos para que la empresa exista. En esos casos, los consumidores tienen la opción de comprar a una empresa que tiene un monopolio o no tener esa empresa en absoluto.

También es importante recordar que, si bien los monopolios pueden tener un poder de mercado significativo, normalmente los reguladores aún tienen un poder muy legítimo sobre los monopolios. Cuando no existe competencia para proteger a los consumidores, la regulación antimonopolio y los organismos de control de las agencias pueden hacerlo.

Entonces, la próxima vez que invites a tus amigos a jugar al monopolio y tomes una iniciativa dominante, recuerda el poder y la responsabilidad que conlleva ser la única entidad que tiene todo el poder y ¡dales a tus amigos un descanso en el alquiler!

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, podrá:

  • Definir monopolio
  • Explicar por qué generalmente se desalientan los monopolios y las regulaciones que existen para proteger a los consumidores
  • Identificar los monopolios que existen y las razones de su existencia.

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