Producto total, producto medio y producto marginal en economía

Publicado el 29 septiembre, 2020

Teoría de la producción

Si ha estado siguiendo las lecciones de economía, en su mayoría ha analizado los costos para producir ciertos bienes. Pero, ¿cómo sabemos cómo distribuir mejor el dinero necesario para comprar los recursos en primer lugar? Para hacer eso, nos basamos en la teoría de la producción , que permite a las empresas determinar cuánto de qué recursos necesitan adquirir. Para hacer esto, miramos tres factores diferentes: el producto total, el producto promedio y el producto marginal. Si bien los discutiremos con mayor profundidad en solo un minuto, algunas definiciones serían útiles. El producto total es la cantidad total producida por un conjunto de recursos, el producto promedio es el costo promedio por unidad producida por conjunto de recursos y el producto marginal es el costo de la siguiente unidad que se producirá en recursos.

Producto total

Obviamente, es beneficioso para una empresa conocer la cantidad total de recursos que necesitará durante un período de tiempo próximo para fabricar una determinada cantidad de bienes. Asimismo, también es útil para una empresa saber cuánto planea vender. Aquí es donde brilla la utilidad del producto total. Al expresar exactamente cuánto de un producto determinado se producirá para una determinada cantidad de recursos, las empresas pueden realizar compras más eficientes de materias primas buscando precios más bajos a lo largo del tiempo.

Digamos que usted y sus tres compañeros de casa estaban planeando una fiesta y le enviaron a comprar hamburguesas y bollos de hamburguesa a la tienda. Al saber que cada uno de ustedes invitará a un invitado, sabrá comprar suministros para ocho personas. Y también sabes que necesitas hamburguesas para tu fiesta, no filetes. Si ignora esto, corre el riesgo de ser ineficiente y pronto veremos qué sucede cuando las empresas son ineficientes.

Producto medio

El producto promedio, por otro lado, nos dice exactamente qué se necesita para hacer todos y cada uno de los artículos que producimos. Esto es crucial para ayudar a una empresa a determinar un precio justo para sus productos, así como para ayudar a una empresa a darse cuenta de si existen eficiencias que podrían aplicarse a fin de reducir los costos generales. En otras palabras, diga que ha regresado de su viaje al club del almacén con los suministros para la fiesta, así como una caja grande de galletas. En este punto, el producto promedio por persona es el material para que cada persona obtenga una hamburguesa. Pero eso no aborda el punto de la eficiencia.

Sin embargo, uno de tus compañeros de casa agarra la caja de galletas y las guarda en su habitación, sin compartir ninguna de ellas. Eso no es justo, ya que los cuatro lo pagaron. Al observar el costo promedio, un gerente o un compañero de casa puede determinar que pagar por algo que no obtiene es una ineficiencia y, por lo tanto, tomar medidas para remediarlo.

Producto Marginal

El producto marginal es una medida de cuánto más se necesitaría para producir uno más de algo. En algunos casos, esto puede ser solo un gasto asociado con los materiales y la mano de obra necesarios para fabricar uno más. En otros casos, podría requerir una fábrica completamente nueva. Como dije antes, usted y cada uno de sus tres compañeros de cuarto acuerdan que todos pueden invitar a un invitado. Dado que los panes y las hamburguesas vienen en paquetes de ocho, esto tiene un costo marginal bajo; después de todo, realmente no era nada extra después de comprar lo suficiente para los cuatro. Realmente, dado que vienen en paquetes de ocho, no hizo una diferencia para que cada uno invitara a un invitado, ya que no hubo un aumento real en el costo marginal.

Sin embargo, uno de tus compañeros de casa, probablemente el mismo chico con la obsesión de las galletas saladas, declara que invitará a dos personas. Ahora, como tienes que añadir una persona más de la prevista, tienes que comprar materiales para hacer una hamburguesa más. Pero con ocho de cada uno de los bollos y empanadas, ya estaba funcionando a plena eficiencia. En resumen, ahora tienes que salir corriendo a la tienda, aumentando los costos totales sustancialmente sobre el costo total de ocho, a pesar de que solo se invitó a una persona más.

Resumen de la lección

En esta lección, discutimos cómo la teoría de la producción nos brinda las herramientas para ayudar a los productores a descubrir cómo asignar eficientemente los recursos para la producción. Usamos el ejemplo de un viaje al almacén de artículos para fiestas para demostrar el producto total como la cantidad total de recursos requeridos y el producto promedio como la cantidad promedio de recursos necesarios por producto. Finalmente, usamos un producto marginal para demostrar cuántos invitados más podrían ser invitados con respecto a los recursos existentes y cómo un aumento marginal de solo uno podría aumentar los costos drásticamente.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, tendrá la capacidad de:

  • Definir producto total, producto medio y producto marginal.
  • Explicar cómo se puede utilizar la teoría de la producción para determinar cómo maximizar la eficiencia de cada una de estas herramientas.

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