Monopolio natural en economía: definición y ejemplos

Publicado el 29 septiembre, 2020

Definición de monopolio natural

¿Ha escuchado que los monopolios comerciales son malos para los consumidores? Cuando existe un monopolio y solo una empresa ofrece un producto o servicio, puede cobrar lo que quiera y los consumidores pueden sufrir. Esta es ciertamente una preocupación válida, y explica por qué el gobierno tiene leyes antimonopolio, para ayudar a garantizar que haya una competencia adecuada para varios bienes y servicios en la economía. Sin embargo, hay casos en los que puede existir un monopolio que nos beneficie a todos. Exploremos qué tipo de monopolio es y por qué es beneficioso.

Un monopolio natural es un tipo específico de monopolio que puede surgir cuando existen costos fijos muy altos u otras barreras de entrada para comenzar en un determinado negocio o entregar un producto o servicio. Esto crea una situación en la que es más eficiente que una empresa entregue un producto que varias empresas. En estas situaciones, a menudo existen regulaciones gubernamentales para prevenir los altos precios y la corrupción. Esta eficiencia resulta en costos promedio más bajos para nosotros.

¿Puede pensar en una industria a la que sería difícil ingresar porque requeriría enormes costos de puesta en marcha? Un ejemplo puede ser la compañía de servicios de gas a la que paga para calentar su casa y agua. ¿Te imaginas todo el terreno, las instalaciones, la maquinaria y la tecnología que tendrías que comprar, así como todos los oleoductos que tendrías que colocar para empezar en este negocio? Estos costos de capital extremadamente altos a menudo se denominan barreras de entrada . Las barreras de entrada, como los altos costos de puesta en marcha, la tecnología especializada o los difíciles requisitos de licencia y regulación en una industria limitan el número de posibles participantes en la industria. Es simplemente demasiado caro y arriesgado comenzar.

Echemos un vistazo a algunos monopolios naturales con los que está muy familiarizado.

Ejemplos de monopolios naturales

Servicios de agua : un ejemplo de monopolio natural es la empresa que proporciona el agua que bebemos del grifo de la cocina. Tener dos, tres o cuatro empresas tendrían tuberías en toda la ciudad y en cada hogar sería ineficiente y una pérdida de dinero. Todos estos costos adicionales de las empresas para instalar la infraestructura adecuada, tener sus propias instalaciones de tratamiento y contratar a su propio personal ciertamente elevarían el precio que paga por los servicios de agua. Esta es una situación clásica en la que se crean costos promedio más bajos cuando solo hay un proveedor.


Planta de tratamiento de agua
Tratamiento de aguas

Electricidad : este es otro monopolio natural que generalmente existe a nivel regional. Cuando compra una casa o alquila un apartamento, por lo general no tiene tres o cuatro opciones para obtener electricidad; tú tienes uno. Las barreras de entrada son el capital inicial extremadamente alto necesario para crear la red eléctrica adecuada, ya sea por encima de los cables del suelo o enterrados bajo tierra. La complejidad, la regulación, las licencias y los grandes costos de puesta en marcha hacen de este un monopolio natural.


Planta de energía eléctrica
Planta de energía eléctrica

Ferrocarriles : esta industria a menudo se considera un monopolio natural debido a los altos costos de colocar vías de ferrocarril y comprar o alquilar trenes. Los costos para la sociedad de que otras empresas construyan y coloquen pistas adicionales serían un desperdicio. Estas nuevas compañías tendrían que cobrar precios mucho más altos para enviar productos que el ferrocarril original porque necesitarían compensar sus enormes inversiones iniciales, por lo que los consumidores no estarían mejor con un ferrocarril adicional.


¡Vías de ferrocarril caras!
Pistas

Resumen de la lección

Un monopolio natural es un monopolio que puede surgir cuando existen costos fijos muy altos o barreras de entrada para iniciarse en una industria o entregar un producto o servicio. Aunque los tribunales y el gobierno generalmente desalientan los monopolios, hay casos en que la sociedad y los consumidores están mejor con una sola empresa.

Los ejemplos en los que se producen monopolios naturales y conducen a precios más bajos para los consumidores son el sector de servicios públicos, donde se suministra agua y electricidad. Los enormes costos de tender cables y tuberías y construir la infraestructura adecuada solo generarían costos más altos para los consumidores. En estos casos, un monopolio natural es más eficaz.

Revisión de los monopolios naturales


Ejemplos de sectores con monopolios naturales
Generador de electricidad, agua y vías férreas.
  • Los monopolios naturales se crean cuando existen barreras de entrada que impiden el establecimiento de otras empresas
  • Los monopolios naturales están controlados por regulaciones gubernamentales para prevenir servicios sobrevalorados y corrupción.
  • Los clientes pueden beneficiarse de servicios de menor precio en monopolios naturales
  • Ejemplos de monopolios naturales incluyen servicios públicos, como agua y gas, y ferrocarriles.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Enumere los factores que pueden conducir al surgimiento de un monopolio natural.
  • Explicar cómo un monopolio natural puede beneficiar a los consumidores.

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