Comprensión de las decisiones de producción a largo plazo en economía

Publicado el 29 septiembre, 2020

¿Qué es la producción a largo plazo?

Puede que no lo pienses, pero al igual que tú y yo, las empresas sueñan con el futuro. ¡Tienen que! Después de todo, si el objetivo de una empresa es ganar dinero indefinidamente, debe tener un plan para cuando terminen los contratos actuales. Estos contratos actuales, conocidos como a corto plazo , son vitales desde la perspectiva de cómo mantenerse en el negocio. Sin embargo, también es importante poder planificar más allá de eso. Después de todo, ¿cuántas empresas conoce que realmente podrían esperar seguir siendo competitivas si tuvieran una fecha de vencimiento bien conocida?

Como tal, la planificación a largo plazo o la planificación para el futuro es vital para el éxito de una empresa. Para estar de acuerdo con esto, los productores deben ser conscientes de los costos de producción a largo plazo . La planificación de la producción a largo plazo a menudo se denomina etapa de investigación y desarrollo. Se ocupa de la planificación empresarial más allá de los contratos actuales.

Ahora bien, algo que puede confundir a muchas personas a primera vista es cómo se tratan los costos a largo plazo con respecto a la producción. Observará que la producción a largo plazo se ocupa únicamente de los costos variables. La razón de esto es bastante sencilla: estos costos pueden cambiar. Claro, es posible que necesite construir una fábrica en el futuro, pero realmente no tiene idea de cuánto podría costar esa fábrica. Podría encontrar una manera de hacer que la producción existente sea más eficiente, o los costos pueden aumentar. Como tal, los economistas consideran que todos los costos son variables a largo plazo.

Importancia de la innovación

Esa idea de innovación es, de hecho, vital para las empresas que buscan decisiones a largo plazo. Claro, la mayoría de las empresas no tienen que reinventarse por completo con cada nueva innovación, pero un número sorprendente tiene que pasar por algún nivel de cambio para poder sobrevivir. Hace una generación, por ejemplo, la música se vendía en CD y cintas de casete. Ahora, una de las tiendas de música más grandes está dirigida por una empresa que produce principalmente computadoras, teléfonos y tabletas. Otros sectores también han experimentado considerables innovaciones.

La innovación no siempre tiene que asumir el papel de una nueva tecnología o método, sino que siempre debe centrarse en una forma de seguir siendo rentable en el futuro. Es vital recordar que sin miras al futuro, las empresas tienen una fecha de vencimiento. Alguien tiene que pensar constantemente en cómo vender algo después de que finalizan los contratos actuales. Echemos un vistazo a algunas empresas que pudieron hacer precisamente eso, así como a una que no pudo mirar hacia el futuro.

Ejemplos de producción a largo plazo

Varias empresas, con miras a la producción a largo plazo, han logrado mantenerse a la vanguardia del negocio, incluso si sus productos han cambiado. De hecho, algunos han logrado hacerlo vendiendo los mismos productos, pero a través de innovaciones en publicidad, así como vigilando la producción a largo plazo. Una empresa que pudo hacer esto con considerable éxito es Kikkoman, un gran productor de salsa de soja con sede en Japón. Las familias que fundaron Kikkoman han estado elaborando salsa de soja desde el siglo XVII y solo se convirtieron en la empresa que conocemos hoy debido a la innovación de aceptar trabajar juntas.

Pero, ¿qué pasa con esos otros aspectos de la producción a largo plazo? Kikkoman también ha trabajado para convertirse en un líder en la industria de alimentos y bebidas en el este de Asia; en otras palabras, optaron por perseguir objetivos a largo plazo que no tienen nada que ver con la producción requerida para los contratos actuales. Kikkoman es un productor principal de refrescos en el este de Asia, además de poseer una participación significativa en los distribuidores de alimentos enlatados y vino. Hace cien años, nadie asignaba dinero para construir bodegas bajo el paraguas de Kikkoman, pero las ideas para este tipo de trabajo vinieron mucho antes que las ganancias.

Otro buen ejemplo de cómo las empresas vigilan la producción a largo plazo se puede encontrar en el trabajo de muchas empresas de telecomunicaciones. Al expandirse desde sus propios enfoques locales en teléfonos celulares, teléfonos fijos o televisión por cable, muchas de estas empresas han tenido que construir amplias infraestructuras para poder ingresar a nuevos mercados. Estos eran costos variables, porque un cambio en la tecnología podría hacer que la producción de un tipo de cable fuera más barata que la de otros, y con frecuencia lo hizo.

Sin embargo, algunas empresas no se plantean el futuro. Un gran ejemplo de esto es Radio Shack. En su apogeo, la compañía se jactaba de que la mayoría de los estadounidenses estaban a diez millas de una Radio Shack. La empresa personificó la conveniencia. Sin embargo, los mismos productos que vendían las tiendas serían la muerte de la empresa. Si bien unos minutos de conducción fueron fáciles, unos segundos para conectarse lo fueron aún más. Radio Shack no pudo encontrar un nuevo lugar en el mercado que había creado; en otras palabras, una vez que se agotaron los contratos a corto plazo, no logró posicionarse con ninguna estrategia a largo plazo. La empresa asumió que lo que había estado haciendo todo el tiempo seguiría funcionando. Como resultado, en 2015, la empresa se había declarado en quiebra.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos cómo la producción a largo plazo afecta las decisiones tomadas por los productores. Vimos la importancia de la innovación, no solo en la tecnología sino también en el pensamiento de las empresas. Recuerde, a largo plazo, todos los costos son costos variables porque están sujetos a cambios. Además, también examinamos cómo las empresas, desde Kikkoman hasta Radio Shack, examinaron la producción a largo plazo para tomar las mejores decisiones posibles. Para Kikkoman, esto significó una inversión en industrias alimentarias relacionadas y una rentabilidad continua para una empresa antigua. Para Radio Shack, sin embargo, el énfasis excesivo en el corto plazo condenó a la empresa a la quiebra a largo plazo.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, podrá:

  • Diferenciar entre producción a corto y largo plazo
  • Identificar la importancia de la producción a largo plazo.
  • Explicar la relación entre innovación y planificación a largo plazo.
  • Describa un ejemplo de una empresa que tuvo éxito con una producción a largo plazo y otra que fracasó.

¡Puntúa este artículo!