Curvas de indiferencia: uso e impacto en economía

Publicado el 29 septiembre, 2020

¿Qué es una curva de indiferencia?

Los economistas asumen que los consumidores se preocupan por cómo gastan su dinero. Después de todo, la economía se basa en la idea de maximizar la utilidad y asumen que la gente lo hará en la mayor medida posible, y que una vez que se adquiere un bien o servicio, tiene poco efecto sobre la demanda adicional. Sin embargo, ese es un mundo perfecto. En la verdadera forma de la economía, hay una manera de modelar este tipo de comportamiento para que se puedan sacar mejores conclusiones para los economistas y las empresas. Después de todo, ¿por qué seguiría exigiendo un tipo de bebida si ya había comprado otra? Una curva de indiferencia es un modelo que compara la demanda de un bien con la demanda de cualquier otro bien.

¿Cómo trabajan?

Una curva de indiferencia funciona de una manera muy simple. Es solo un gráfico XY de la demanda respectiva entre dos bienes en particular. Las curvas permiten a los economistas encontrar correlaciones entre la demanda de determinados bienes, lo que luego les permite buscar planes de precios más eficientes. Si un competidor aumenta sus precios, puedo ver qué tipo de impacto tendrá en el modelo de indiferencia entre nuestros bienes porque la demanda de su bien disminuiría y la mía aumentaría. Asimismo, puedo optar por subir el precio junto con él, sabiendo que perdería relativamente poco en cuanto a participación de mercado.


Curva de indiferencia
curva de indiferencia

Probablemente se esté preguntando qué sucede si los puntos formados por la relación entre los dos bienes en cuestión terminan por todos lados. Buena pregunta. En resumen, significa que la gente en realidad es indiferente a sus sentimientos por un bien cuando compra otro. Lo más probable es que su elección de escobilla para inodoro no afecte realmente el tipo de automóvil que desea comprar. Como resultado, los economistas no tienen que pasar mucho tiempo preocupándose por esa relación.

¿Por qué utilizar curvas de indiferencia?

Digamos que era un importador de té y estaba tratando de determinar cómo asignar mis dólares de publicidad para alejar mi negocio de mis competidores. Ahora, el mercado de las bebidas está abarrotado y, además de otros importadores de té, tendría que competir con tostadores de café, cerveceros, bodegas y fabricantes de refrescos. ¿Cómo puedo posicionar mejor mi dinero publicitario?

Al usar una curva de indiferencia que compara mi té con otras bebidas, puedo averiguar cómo aplicar mejor esos fondos. Digamos que comparé mi demanda de té con la demanda de otros importadores de té. Todos importamos diferentes tipos de té, así que mientras yo me concentro en los tés de desayuno, mi competencia se centra en el tipo de cosas que se usan para hacer té helado. Claro, podrías usar el té de desayuno inglés para hacer té dulce, pero no sabría bien.

Mira el gráfico:


Curva de indiferencia del té caliente frente al té helado
gráfico de indiferencia de té caliente vs té helado

¿Ves cómo no se hace una línea real y los puntos están por todos lados? Eso es porque hay poca correlación entre el té helado y el té del desayuno. Los consumidores no permiten que su amor u odio por uno realmente influya en sus decisiones al comprar el otro. Es probable, entonces, que los clientes no sustituyan mi té por el de mi competidor.

Sin embargo, tengo un competidor que tuesta café y muchas personas sustituyen una taza de café por una taza de té. Esto es lo que se llama un bien sustituto . De hecho, debido a que la línea es casi recta en esta curva, cualquier ganancia que obtenga significaría menos café para el tostador de café:


Curva de indiferencia de un bien sustituto
curva de indiferencia de café vs té

Según la curva de indiferencia, aquí es donde debería invertir mis dólares publicitarios. Existe una fuerte relación inversa entre la demanda de mi té y la demanda de su café, y si capitalizo eso, podría tener más personas haciendo cola para comprar mis hojas de té.

Por el contrario, si hubiera alguien en el mercado que vendiera azúcar, notaría que la demanda de azúcar aumentaba cuando aumentaba la demanda de té. Después de todo, muchas personas ponen azúcar en su té. Esto, a su vez, se describiría como un bien complementario , ya que se utilizan juntos. Si graficamos esto en una curva de indiferencia, habría una especie de esquina en la línea.


Curva de indiferencia de un bien complementario
curva de indiferencia de azúcar vs té

Resumen de la lección

En esta lección, aprendimos sobre las curvas de indiferencia y cómo son útiles para los economistas. Aprendimos que ayudan a demostrar la relación entre la demanda de dos bienes dados, lo que permite a los economistas y gerentes descubrir cómo asignar mejor los recursos para ser más competitivos.

A través de nuestro ejemplo del mercado de bebidas, vimos que no era necesariamente otro importador de té con el que nuestra empresa debería competir, y lo aprendimos a través del análisis de una curva de indiferencia. En cambio, fue el tostador de café, quien hizo un sustituto que podría reemplazar nuestro té. También vimos cómo algunos bienes, llamados bienes complementarios , experimentaron aumentos en la demanda cuando otro bien tenía mayor demanda.

Los resultados del aprendizaje

Estudiar esta lección sobre curvas de indiferencia podría prepararte para:

  • Indicar el propósito de las curvas de indiferencia.
  • Interpretar una curva de indiferencia
  • Comparar bienes sustitutos y bienes complementarios

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