¿Qué son las economías de escala? – Definición e impacto en los costos fijos

Publicado el 29 septiembre, 2020

Por qué las empresas tienen muchas fábricas

En todo Estados Unidos hay todo tipo de fábricas. Entre estas fábricas, hay muchas plantas de automóviles, incluidas algunas que es posible que no asocie inmediatamente con los Estados Unidos. De Toyota a BMW, de Honda a Subaru, un sorprendente número de empresas de automóviles ha construido plantas en todo Estados Unidos. Pero ¿por qué? Para muchas empresas, es para lograr lo que se llama economía de escala , o asegurarse de que la escala de producción esté en consonancia con los resultados más rentables posibles a largo plazo.

Antes de continuar, observe que dije a largo plazo: algunos gastos significativos a corto plazo pueden ser necesarios para lograr la rentabilidad a largo plazo. Al tratar de lograr una economía de escala, las empresas de todos los tamaños pueden trabajar para obtener mayores ganancias con inversiones más pequeñas. Al ignorarlo, las empresas pueden perder dinero rápidamente y, a menudo, convertirse en material para las bromas de los futuros estudiantes de economía.

Importancia de los costos marginales

En esencia, las economías de escala dependen del costo marginal del próximo bien producido. A largo plazo, el costo marginal disminuye, pero a medida que se produce más y más bien, aumenta nuevamente para dar cuenta de nuevos gastos de capital, como fábricas y personal necesarios para producir bienes adicionales. Estos costes suelen ser fijos y las empresas inteligentes suelen intentar reducirlos. Sin embargo, al enfocarse en los costos marginales, pueden resultar ahorros reales. Los buenos gerentes pueden esperar lograr una economía de escala manteniendo los costos marginales lo más bajos posible.

Por ejemplo, una forma en que muchos fabricantes de automóviles extranjeros han logrado economías de escala en los Estados Unidos es mediante la apertura de fábricas nacionales. Las plantas en sus países de origen ya estaban produciendo a un ritmo que habría requerido una inversión de capital adicional en términos de tierra, maquinaria y personal. Sin embargo, el precio de los automóviles extranjeros vendidos en los Estados Unidos es significativamente más alto de lo que debe ser debido a los aranceles aplicados a los automóviles importados. Al trasladar parte de su fabricación a los Estados Unidos, esas empresas de automóviles podrían acceder a un gran mercado, así como a la capacidad de expandir sus propias operaciones.

Además, lejos de cobrar tarifas, muchos gobiernos estatales y locales ofrecen exenciones fiscales a los grandes fabricantes de automóviles. Además, dado que las nuevas fábricas tuvieron que construirse de todos modos, hubo poco efecto en los costos fijos del proyecto. En resumen, los fabricantes de automóviles pudieron reducir su costo marginal para los siguientes miles de automóviles al ubicar plantas en los Estados Unidos, lo que ayudó a lograr economías de escala.

Errores

Por supuesto, como suele ser cierto, demasiado de algo bueno puede ser terrible para una economía. Es importante centrarse siempre en el costo marginal en lugar del costo total cuando se ajusta para lograr una economía de escala. Recuerde, el costo marginal es el costo de producir solo una unidad más de un bien, mientras que el costo total es la suma de todos los costos de producción. No hacerlo puede dejar algunos efectos secundarios bastante locos.

Por ejemplo, Ford Motor Company una vez buscó construir una especie de súper planta enorme en su planta de River Rouge en Dearborn, Michigan, en las afueras de Detroit. La planta estaba destinada a producir todos los automóviles que la empresa tendría que fabricar. Al construir una planta de este tipo, la empresa esperaba minimizar su inversión en costos fijos. Casi 100 millas de líneas de tranvía se alineaban en los diversos edificios de la enorme fábrica, y se construyeron líneas de ferrocarril completas para abastecerla. Sin embargo, los atascos de tráfico alrededor de la fábrica significaban que la mano de obra era ineficiente. Además, no hubo una comunicación real sobre cómo mejorar las cosas entre los trabajadores y la gerencia, por lo que la gerencia no tenía ni idea del estado de las cosas en el terreno.

Con una planta tan masiva, era necesaria una inversión igualmente masiva para ayudar a mantenerla, y una parada en una parte de la fábrica podría detener todo el proceso de fabricación. Para colmo, una vez que los coches estaban terminados, no había forma real de sacarlos de la fábrica, ya que los mismos atascos esperaban más allá de las puertas. Además, ninguno de los ferrocarriles que se utilizaban para trasladar materiales a la fábrica estaba equipado para sacar los coches del lugar.

En total, Ford perdió dinero en cada automóvil que fabricaron en la planta de Rouge River. Finalmente, la planta se cerró y Ford abrió plantas más pequeñas en todo el país. Sorprendentemente, al tener cada fábrica enfocada únicamente en un modelo de automóvil, la compañía pudo lograr la economía de escala que la planta de Rouge River no logró.

Resumen de la lección

En esta lección, aprendimos sobre la importancia de las economías de escala para garantizar costos marginales más bajos a largo plazo de la producción de una empresa. Vimos la importancia del costo marginal y cómo los fabricantes de automóviles en los Estados Unidos usan fábricas especializadas diseminadas por todo el país. También vimos cómo los fabricantes de automóviles extranjeros logran una economía de escala en los Estados Unidos al producir los automóviles más populares en el mercado estadounidense a nivel nacional, lo que les permite evitar aranceles y, a menudo, obtener incentivos fiscales. Finalmente, vimos lo que le sucedió a Ford Motor Company cuando ignoraron el concepto de costo marginal, centrándose en cambio en los costos fijos y construyendo la planta de Rouge River., que nunca pudo lograr una economía de escala y terminó obligando a la empresa a abrir plantas más pequeñas en todo el país.

Los resultados del aprendizaje

Ahora que la lección ha terminado, reflexiona sobre lo que aprendiste:

  • Recuerde por qué las empresas están interesadas en lograr una economía de escala.
  • Explicar cómo una economía de escala se ve afectada por el costo marginal del producto de una empresa.
  • Ilustre cómo ignorar el costo marginal de un producto puede causar problemas a una empresa

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