Rodrigo Ricardo

El engaño en los estudios de investigación: ejemplos y usos

Publicado el 16 noviembre, 2020

Estudios psicologicos

Los estudios psicológicos pueden tener metodologías muy obvias sobre las que los investigadores son francos. Sin embargo, en otras ocasiones quieren estudiar cosas en las que el conocimiento del sujeto del estudio podría influir en el resultado.

El engaño en un estudio de investigación es el proceso de engañar intencionalmente a un participante para oscurecer el propósito real del estudio . Por ejemplo, digamos que quiere estudiar cómo las emociones afectan la toma de decisiones, pero no quiere que sus participantes sepan que en realidad está estudiando sus emociones porque quiere que puedan reaccionar con autenticidad. Usted, como investigador, podría engañar a sus participantes haciéndoles pensar que está estudiando algo completamente diferente mientras que en realidad observa las emociones. Veamos un ejemplo del mundo real, y uno famoso.

El estudio de aprendizaje

Está invitado a participar en un estudio de investigación sobre el aprendizaje y la memoria. Llegas a la sala de espera y otra persona también está allí para el estudio. Pronto, el investigador, vestido con una bata blanca de laboratorio, sale y explica que uno de ustedes será un maestro, que leerá pares de palabras, y el otro será un aprendiz, que recordará pares de palabras. El investigador te selecciona al azar para ser profesor.

El investigador los lleva a ambos por un pasillo y les muestra dónde se sentará el alumno. Se coloca al alumno en una silla y se le pega un electrodo en el brazo. El investigador demuestra que el alumno va a recibir descargas eléctricas que son dolorosas pero no dañinas.

El investigador lo lleva a usted, el maestro, a otra habitación con una gran caja negra con interruptores. Debe leer pares de palabras en un micrófono y luego cuestionar la memoria del alumno. Si el alumno se equivoca, debe aplicarle una descarga eléctrica y luego aumentar el voltaje.

Empieza, y el alumno obtiene algunos pares de palabras correctas y otras incorrectas y usted obedece cuando se le dice que debe sorprender al alumno. El alumno comienza a quejarse de que las descargas son dolorosas. Empieza a sudar y a ponerse nervioso. Le preguntas al investigador qué hacer y él responde: “El experimento requiere que continúes”. Todavía no está seguro, por lo que el investigador dice: “Asumiremos toda la responsabilidad”.

Entonces continúas, porque el investigador debe saber lo que está haciendo. Pronto, el alumno grita cuando se sorprende porque el voltaje se está elevando. Comienza a quejarse de una afección cardíaca y dice que su corazón está funcionando mal. El investigador le pide que siga leyendo. Después de poco más, los gritos se detienen y el alumno ya no hace ningún ruido en el micrófono.

‘El experimento requiere que continúes.’

¿Crees que continuarías? ¿Crees que hay quienes lo harían?

El estudio real

Este experimento, conocido como el Experimento Milgram , ya que fue realizado por un psicólogo llamado Stanley Milgram, es uno de los experimentos más conocidos en psicología. Lo que realmente sucedió fue que el alumno estaba trabajando con el investigador. Una persona en este papel se conoce como cómplice . No fue seleccionado al azar para ser el maestro; fuiste elegido para hacerlo. El electrodo de la persona nunca hizo nada, y el alumno nunca fue conectado. La gran caja negra hizo un fuerte ruido ‘BZZZ’ pero fue solo un accesorio.

¿Por qué Milgram engañó a los participantes? Milgram se preguntó cómo se podía hacer que los miembros del ejército alemán, bajo el dominio nazi, mataran sistemáticamente a millones. ¿Había algo intrínsecamente mal con los alemanes o era la naturaleza humana? En ese momento, Milgram preguntó a profesionales y expertos cuántas personas llegarían hasta el final. ¿Qué porcentaje de personas promedio mataría a su prójimo porque alguien a cargo se lo dijera?

Los expertos dijeron que menos del 1% lo haría, razonando que esto solo representaría la parte psicopática y desviada de la población. Sin embargo, el experimento arrojó resultados muy diferentes. Milgram descubrió que el 65% de las personas mataría a su prójimo porque alguien a cargo se lo dijera.

Engaño y revisión

Sin engaños, este experimento no podría haberse completado. Al engañar al participante, el investigador pudo estudiar algo de una manera nueva y más precisa. Parece dudoso que Milgram pudiera hacer un cuestionario preguntando ‘¿Estarías dispuesto a matar a alguien si alguien te lo dijera?’ y esperar resultados precisos.

Para asegurarse de que los estudios realizados no sean perjudiciales para las personas involucradas en la actualidad, los experimentos psicológicos primero deben obtener la aprobación de una junta de revisión institucional , de psicólogos con mentalidad experimental y de investigación que revisan un experimento antes de que tenga lugar. Su único propósito es determinar si existe riesgo de daño para los participantes y si lo hay; cómo se mitiga o reduce.

La mayoría de las veces, las juntas de revisión son anónimas para reducir la politiquería y la manipulación. Las juntas de revisión también se han vuelto mucho más estrictas, ya que los procedimientos actuales no permitirían que se repita un experimento al estilo Milgram, debido a la posibilidad de molestar o dañar a los participantes.

Los resultados del experimento de Milgram fueron tan molestos para los expertos que este tipo de experimento ha sido prohibido extraoficialmente. Sin embargo, Milgram entrevistó a los involucrados que dijeron que si bien era incómodo estar en la situación (y que los resultados eran aterradores), la información recopilada del estudio superaba con creces cualquier daño.

Resumen de la lección

Los investigadores a veces utilizan el engaño en los estudios para ocultar el verdadero propósito del experimento y tratar de obtener resultados precisos que, de otro modo, podrían verse sesgados por el conocimiento del participante sobre el verdadero tema del estudio.

Uno de los mejores ejemplos de engaño en un estudio de investigación es el experimento de Milgram, que analizó los comportamientos humanos cuando las figuras de autoridad aliviaron cualquier responsabilidad potencial. Hoy en día, las juntas de revisión institucionales tienen reglas, regulaciones e investigadores experimentados que revelan todos los experimentos antes de que se realicen para garantizar que los participantes no sufran ningún daño.

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