Rodrigo Ricardo

El escándalo de Kids for Cash en el condado de Luzerne, Pensilvania

Publicado el 20 noviembre, 2020

Una breve historia

Hasta hace poco más de un siglo, existía un sistema de justicia que se ocupaba tanto de adultos como de menores. Alrededor de esta época se reconoció que el sistema de justicia debe adaptarse para los menores y nació el sistema de justicia de menores . En sus inicios, el énfasis de este sistema de justicia para menores estaba en la rehabilitación y en brindar tratamiento a los infractores para que pudieran reingresar a la sociedad y convertirse en ciudadanos productivos. Por ello, y aún hoy, los nombres de los menores que ingresan al sistema de justicia juvenil se mantienen confidenciales. A su vez, esto permite que eventualmente sean devueltos a la sociedad sin etiqueta.

Sin embargo, con el paso de los años, todos los estados desarrollaron sus propios sistemas de justicia juvenil y el protocolo asociado con estos sistemas. A medida que aumentaban los delitos, el enfoque del sistema de justicia juvenil pasó de ser principalmente rehabilitador a ser de naturaleza más punitiva. Se promulgaron leyes que permitían enjuiciar a los menores en tribunales penales para adultos, especialmente por delitos más atroces y siniestros. Sin embargo, el público estadounidense creía en la equidad del sistema y en la protección de los derechos y libertades de quienes ingresaban en él. Desafortunadamente, todo esto cambió en 2007, cuando alguien informó sobre una serie de condenas de menores en el condado de Luzerne, Pensilvania, condenas que simplemente no tenían mucho sentido.

Condado de Luzerne, Pensilvania

El condado de Luzerne está ubicado en el estado de Pensilvania y tiene poco menos de 320.000 residentes. Es uno de los condados más grandes de Pensilvania y atrae a visitantes por su belleza natural y su paisaje. Sin embargo, la naturaleza sencilla del condado de Luzerne se hizo añicos cuando se descubrió un escándalo en 2007.

Niños por el escándalo en efectivo

Luego de una llamada telefónica alegando preocupaciones sobre el sistema de justicia juvenil del condado de Luzerne, se inició una investigación en 2007. Finalmente se descubrió que durante un período de cinco años a partir de 2003, los derechos de los delincuentes juveniles procesados ​​a través del sistema habían sido gravemente violados. Conocido como el escándalo de Kids for Cash, el plan involucró a dos jueces del condado de Luzerne, el juez Mark Ciavarelli y el juez Michael Conahan. Además, también participaron dos promotores privados de centros de detención de menores en Luzerne.

¿Que pasó?

El escándalo Kids for Cash involucró alentar a los menores y a sus padres a renunciar a las garantías procesales después de ingresar al sistema de justicia juvenil con el falso pretexto de que sus casos se resolverían de manera más eficiente. En cambio, los menores que cometieron delitos menores fueron condenados a penas ridículamente severas que debían cumplirse en determinados centros de detención de menores. A continuación se ofrecen algunos ejemplos de casos reales de las infracciones y castigos que se aplicaron:

  • Una adolescente fue enviada a un centro de detención por burlarse de un administrador escolar en una página de redes sociales
  • Un niño en su adolescencia fue acusado de arrojar un trozo de comida a su padrastro y se le ordenó permanecer detenido durante casi 20 días.
  • Un niño de 14 años que intervino en un incidente de acoso y defendió físicamente a la víctima fue condenado a 90 días en un centro de detención de menores.

Se descubrió que los jueces involucrados habían entablado una relación comercial con los desarrolladores de los centros de detención. Al imponer severas sanciones y enviar a estos jóvenes a las instalaciones para su encarcelamiento, a su vez recibieron pagos financieros estimados en más de 2.5 millones de dólares.

¿Que pasó?

Se descubrió que más de 2.500 menores fueron víctimas del escándalo Kids for Cash. La mayoría de sus condenas fueron revocadas como resultado de la investigación. Ambos jueces perdieron su derecho a ejercer y se ordenó a las cuatro partes involucradas que cumplieran condena en la cárcel. No está claro cuántas vidas de jóvenes sufrieron daños permanentes como parte de este plan financiero, pero hay al menos un caso de suicidio documentado que puede estar directamente relacionado con el escándalo.

Resumen de la lección

El sistema de justicia juvenil evolucionó hace poco más de un siglo cuando se reconoció que los delincuentes juveniles requerían un tratamiento e intervenciones diferentes que los adultos. Inicialmente, el sistema se centró principalmente en la rehabilitación de los delincuentes juveniles, pero a medida que pasaba el tiempo, el sistema se volvió más punitivo, enfatizando que los delitos graves merecen consecuencias graves, incluso para los menores.

El sistema de justicia juvenil difiere según el estado. En 2007, sin embargo, el sistema fue cuestionado en el condado de Luzerne , Pensilvania, cuando surgieron acusaciones de castigo injusto a los delincuentes juveniles. Una investigación reveló que el juez Mark Ciavarelli y el juez Michael Conahan, junto con dos desarrolladores privados de instalaciones de detención juvenil, estaban involucrados en lo que se conoció como el escándalo Kids for Cash .

Los jueces condenaron a aproximadamente 2.500 menores a cumplir una condena en centros de detención de menores, incluso cuando los delitos de los que se les acusaba de haber cometido no lo justificaban. A cambio, recibieron una compensación económica de los desarrolladores de estas instalaciones. Una vez que se completó la investigación, los jueces y los desarrolladores involucrados fueron condenados a prisión y casi todas las sentencias fueron revertidas, pero no sin dejar algunas cicatrices emocionales permanentes en los menores involucrados.

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