Enfoques teóricos de la investigación antropológica

Publicado el 19 noviembre, 2020

Investigación en antropología

¿Que es cultura? ¿Por qué las diferentes culturas practican rituales particulares? Estas son preguntas que orientan el tipo de investigación que realizan los antropólogos. La antropología es una disciplina que se centra en el estudio de los seres humanos y su cultura. Técnicamente, una disciplina de cuatro campos, se compone de antropología cultural, antropología biológica, arqueología y lingüística. En esta lección nos centraremos en el trabajo que realizan los antropólogos culturales.

Si bien los antropólogos pueden realizar investigaciones de diferentes maneras, el enfoque más común de la investigación en antropología cultural se llama etnografía . La etnografía es un método que implica una participación profunda en una comunidad en particular. Entonces, un antropólogo que lleva a cabo un proyecto etnográfico se integrará en una comunidad.

Por ejemplo, supongamos que le interesa conocer las prácticas culturales y religiosas de los miembros de un grupo étnico de la Polinesia Francesa. Como etnógrafo, viajaría a la región, se integraría en la comunidad y viviría con la gente durante un período de tiempo prolongado.

Pero la etnografía también está informada por la teoría. Esto significa que un etnógrafo recopila datos y luego utiliza una de las principales perspectivas de la antropología para analizarlos. Hablemos un poco más sobre lo que eso significa.

Funcionalismo

La antropología cultural comenzó a desarrollarse a fines del siglo XIX, cuando los pensadores comenzaron a estudiar diferentes culturas. El proceso del colonialismo europeo significó que los europeos entraron en contacto con culturas lejanas. A principios del siglo XX, los antropólogos llegaron a desarrollar algunas de las teorías clave que guiarían el desarrollo de la disciplina. Una de las primeras teorías de la antropología fue la del funcionalismo . Este paradigma busca comprender cómo las diferentes partes de una sociedad forman un todo cohesionado. El funcionalismo tiene una metáfora importante: que la sociedad es como un organismo biológico. Cada una de las partes tiene un papel que hace que todo funcione, como lo hace un organismo vivo. La clave es comprender cómo cada parte de la sociedad cumple un papel particular.

Una figura clave de la antropología funcionalista es Bronislaw Malinowski. Se le considera uno de los fundadores de la etnografía en antropología. Malinowski quería observar cómo actúa la gente frente a las normas sociales de una cultura. Una de sus obras famosas trata sobre el pueblo trobriand de Nueva Guinea, donde pasó tiempo observando rituales de intercambio a mediados del siglo XX. Intentó comprender cómo el intercambio cumplía funciones y necesidades particulares en la vida de una persona. Malinowski argumentó que la gente necesita la cultura porque su función es satisfacer nuestras necesidades y deseos.


Malinowski realiza una investigación entre la gente de Trobriand en Nueva Guinea
Malinowski

Estructuralismo

Otra perspectiva clave en antropología fue el estructuralismo , que era una perspectiva dedicada a encontrar grandes patrones en la vida social. El antropólogo Claude Lévi-Strauss es considerado el principal defensor del estructuralismo, que desarrolló a mediados del siglo XX. La idea aquí es que existen patrones y componentes universales de la cultura, y estos patrones elementales de cultura corresponden a patrones en nuestra sociedad. En consecuencia, existen opuestos binarios que solo tienen sentido entre sí (como la noche o el día), y existen en todas las culturas. Estos opuestos binarios nos ayudan a darle sentido a la cultura.

Por lo tanto, si estuviera investigando y utilizando una perspectiva estructural, podría intentar identificar patrones en el uso de símbolos en ceremonias religiosas en diferentes culturas, entendiendo que existen patrones subyacentes que dan significado a estas ceremonias en cada cultura.

Antropología simbólica e interpretativa

Otra perspectiva clave es la de la antropología simbólica . Se trata de cómo la gente le da significado a su mundo social. En términos más generales, la antropología simbólica se ocupa de cómo personas de diferentes culturas dan significado a cosas como el mito y el ritual. Según esta perspectiva, el mundo está formado por símbolos y el trabajo del antropólogo es determinar cómo las personas obtienen significado de ellos. Los símbolos representan un sistema de significado compartido que las personas dentro de una cultura pueden entender. Básicamente, la cultura se compone de todos estos símbolos y tenemos que unirlos para encontrar significado en la cultura.

Clifford Geertz es una figura clave en la antropología simbólica. Es conocido especialmente por lo que podríamos llamar un enfoque interpretativo de la antropología simbólica. Según Geertz, el objetivo de la investigación es encontrar formas de interpretar la cultura. Por ejemplo, el objetivo del etnógrafo no debería ser estudiar los símbolos en una cultura, per se, sino descubrir qué significado tienen para una cultura en particular . Estos símbolos son clave para ayudarnos a comprender patrones culturales más amplios.

Uno de los escritos más famosos de la antropología cultural es el estudio de Geertz sobre los rituales de la pelea de gallos en Bali en la década de 1950. Geertz observó que había muchas dimensiones simbólicas en la práctica de las peleas de gallos, incluido el estatus y el prestigio.

Resumen de la lección

La antropología es el estudio de las personas y su cultura. El antropólogo realiza investigaciones para comprender diversas facetas de las sociedades en todo el mundo. El principal método de investigación de la antropología cultural es la etnografía , que implica la observación en profundidad de un grupo o comunidad en particular. Un etnógrafo se inserta en una comunidad para aprender tanto como sea posible sobre ella, de primera mano.

Pero la buena etnografía siempre se guía por la teoría. En antropología, hay varias perspectivas teóricas principales. Uno de los primeros se conoce como estructuralismo , que buscaba encontrar patrones en la vida social. La cultura se compone de opuestos binarios y podemos discernir patrones en cada cultura. El funcionalismo busca comprender las partes individuales de una sociedad que componen un todo. La antropología simbólica busca descubrir cómo las personas dan sentido a su mundo social. Esta perspectiva ve el mundo como compuesto de símbolos que significan cosas diferentes para diferentes culturas.

Cualquiera que sea la perspectiva que uno elija, la investigación antropológica es siempre una búsqueda tanto teórica como empírica que busca una comprensión profunda y comprometida de las personas y culturas del mundo.

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