Rodrigo Ricardo

Estado social: casta frente a clase y estratificación social

Publicado el 14 noviembre, 2020

Estratificación social y desigualdad

Cuando escuchas la palabra ‘desigualdad’, ¿en qué piensas? ¿Te imaginas a los ricos contra los pobres? ¿Imaginas protestas por la igualdad salarial entre hombres y mujeres? ¿Piensas en aquellos que actualmente luchan por el matrimonio homosexual? A lo largo de la historia, la desigualdad ha existido en nuestra sociedad. Parece que algunas personas siempre han tenido más riqueza, poder y prestigio que otras.

Como era de esperar, esto ha dado lugar a un sistema mediante el cual la sociedad clasifica categorías de personas en una jerarquía , lo que los sociólogos llaman estratificación social . Piense en la nobleza y los plebeyos en la época medieval como ejemplo. Los de sangre noble que llevaban una vida de ocio estaban muy por encima de los campesinos que trabajaban en la tierra. Incluso hoy en día, algunos ven a los trabajadores manuales como los miembros menos respetados de la sociedad, mientras que los que forman parte de la “alta sociedad” son los más respetados.

Por supuesto, nuestra sociedad es mucho más diversa que eso. A veces se describe a Estados Unidos como un caleidoscopio formado por una tremenda variedad de personas de todos los orígenes. La diversidad de raza, religión, educación, etc., ciertamente puede ser algo bueno. Sin embargo, también puede dar lugar a diferencias en la forma en que se trata a las personas y en las oportunidades disponibles para ellas.

Por ejemplo, aunque nos gusta pensar que cualquiera puede vivir el ‘sueño americano’ y lograr cualquier cosa, esa no es realmente la forma en que funciona en el mundo real. Aquellos nacidos con privilegios tienen más oportunidades de tener éxito y seguir siendo privilegiados, mientras que aquellos que provienen de entornos desfavorecidos no suelen tener acceso a la educación y tipos de trabajos que ayudarían a mejorar drásticamente su situación.

Estratificación social: cuatro principios

Una vez más, sin embargo, la estratificación social implica más que la cantidad de dinero que alguien tiene hoy. Los sociólogos han identificado cuatro principios básicos de estratificación social. Primero, es un rasgo de la sociedad, no simplemente un reflejo de las diferencias individuales. La estratificación social existe en todo el mundo; todas las sociedades la han tenido desde antes de la Edad Media. En segundo lugar, se transmite de generación en generación. El estatus es a largo plazo y los niños nacen con el mismo estatus que sus padres. En tercer lugar, es universal pero variable. Aunque existe en todas las sociedades, su estructura es diferente según la cultura y la historia. En cuarto lugar, no solo implica desigualdad, sino también creencias. Las diferencias entre las capas de estratos a menudo se basan no solo en las diferencias individuales sino también en las actitudes que tienen los miembros de cada capa.

Para ilustrar estos principios, imagine una ciudad en la que todos los residentes fueran idénticos en todos los aspectos: se veían iguales, tenían el mismo trabajo, la misma cantidad de dinero, etc. La única diferencia fue que algunos residentes tenían ojos azules en lugar de ojos marrones (como todos los demás). Los residentes de ojos azules se consideraban a sí mismos mejores que los residentes de ojos marrones y también fueron tratados como tales. Durante décadas, los residentes de ojos azules se hicieron amigos y se casaron solo con aquellos que también tenían ojos azules. Un día, los residentes de ojos marrones compraron lentes de contacto de colores para que ellos también pudieran tener ojos azules. Horrorizados de que ya no fueran únicos, los residentes originales de ojos azules compraron lentes de contacto marrones para que siguieran siendo diferentes y especiales.

Ahora, apliquemos los cuatro principios de la estratificación social. Como todas las sociedades, esta ciudad creó una jerarquía social. El estatus fue determinado por diferencias físicas; si tenías ojos azules, te consideraban especial. Dado que la característica física se determinó a través de la genética, su estado se atribuyó al nacer y era el mismo que el de sus padres. Y no solo los residentes de ojos azules eran diferentes físicamente, sino que también creían que eran mejores que los residentes de ojos marrones.

Sistemas abiertos vs cerrados

Con lo que hemos discutido hasta ahora, puede parecer que el estatus social nunca cambia, que estás atrapado con un estatus para siempre. Esto es cierto principalmente en un sistema cerrado de estratificación social en el que el estatus se atribuye desde el nacimiento. En un sistema cerrado, hay poca o ninguna movilidad social , que es un cambio de posición dentro de la jerarquía social.

Sin embargo, en un sistema abierto de estratificación social, el estatus se logra mediante el mérito o el esfuerzo. En esta meritocracia, como a veces se la llama, la movilidad social es más probable. Algunas personas bajan de estatus social debido al fracaso, la desgracia o la enfermedad. Otros se mueven horizontalmente, quizás cambiando de trabajo en el mismo nivel de la jerarquía social. Y los pocos afortunados pueden ascender. Nos encantan las historias de personas que alcanzaron la fama desde sus humildes comienzos, como Oprah Winfrey y JK Rowling.

Sistema de clases

Tanto Estados Unidos como el Reino Unido utilizan un sistema de clases , un sistema abierto de estratificación social que divide a la población en clases separadas cuyos miembros tienen un acceso diferente a los recursos de la sociedad. Por lo general, existen diferencias económicas y culturales entre clases. Los ricos, que forman parte de una clase superior, a veces se describen como los que “tienen” y los pobres como los que “no tienen”.

Como sistema abierto, la movilidad social entre clases es posible a través de la educación y ciertas oportunidades. A veces, incluso los parientes consanguíneos pueden tener diferentes posiciones sociales. Sin embargo, hay grupos desfavorecidos que tienen muchas más dificultades para cambiar de estatus que otros. El sistema de clases de EE. UU., Del que hablaremos en profundidad en otra lección, se divide a grandes rasgos en tres capas principales: clase alta, clase media y clase baja. Una vez más, aquellos en la clase baja que provienen de entornos desfavorecidos tienen muchas más dificultades para ascender en la sociedad.

Sistema de castas

En contraste con el sistema de clases, hay muchas sociedades que utilizan el sistema de castas , un sistema cerrado de estratificación social en el que la población se divide entre grupos hereditarios. En estas culturas, el nacimiento por sí solo determina todo el futuro de una persona, con poca o ninguna concesión para la movilidad social basada en los logros individuales. Si naces en una casta inferior, no importaría si curaras todas las enfermedades; aún así, los nacidos en una casta superior te despreciarían.


India es un ejemplo de un país que usa el sistema de castas.
Fotos de India

Por lo general, las sociedades que utilizan el sistema de castas son agrarias, rurales y dependientes de la agricultura. Por ejemplo, casi siempre se menciona a la India cuando se habla del sistema de castas porque prevalece en sus pueblos tradicionales. Allí, las personas se dedican a una rutina de por vida de trabajar la tierra y realizar los mismos trabajos que sus padres. El sistema de castas dicta no solo el tipo de trabajo que uno puede tener, sino también las interacciones sociales que se permiten. El matrimonio solo está permitido entre miembros de la misma casta y mudarse a otro lugar para ‘empezar de nuevo’ no es una opción.

Resumen de la lección

En resumen, la estratificación social es un sistema mediante el cual la sociedad clasifica categorías de personas en una jerarquía. Los sociólogos han identificado cuatro principios básicos de estratificación social :

  1. Es un rasgo de la sociedad, no simplemente un reflejo de las diferencias individuales.
  2. Se transmite de generación en generación.
  3. Es universal pero variable.
  4. Implica no solo desigualdad, sino también creencias.

Puede parecer que el estatus social nunca cambia, que estás atrapado con un estatus para siempre. Esto es principalmente cierto en un sistema cerrado , en el que el estatus se atribuye desde el nacimiento. En un sistema cerrado, hay poca o ninguna movilidad social . Sin embargo, en un sistema abierto , el estatus se logra mediante el mérito o el esfuerzo. En esta meritocracia, como a veces se la llama, la movilidad social es más probable.

Por ejemplo, los Estados Unidos y el Reino Unido utilizan un sistema de clases , un sistema abierto de estratificación social que divide a la población en clases separadas cuyos miembros tienen diferente acceso a los recursos de la sociedad. La movilidad social entre clases es posible a través de la educación y ciertas oportunidades.

Por otro lado, las zonas rurales de la India y otras sociedades agrarias utilizan el sistema de castas , un sistema cerrado de estratificación social en el que la población se divide en grupos hereditarios. En estas culturas, el nacimiento por sí solo determina todo el futuro de una persona, con poca o ninguna concesión para la movilidad social basada en los logros individuales.

Los resultados del aprendizaje

Completar esta lección debería enseñarle a:

  • Definir la estratificación social y enumerar sus cuatro principios básicos.
  • Diferenciar entre sistemas abiertos y cerrados, así como entre sistemas de clases y castas.

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