Fuentes impresas y electrónicas para la investigación científica

Uso de fuentes en la investigación

Entonces, ha diseñado un proyecto de investigación. ¡Eso es genial! Probablemente esté realmente emocionado de comenzar con su experimento, pero hay una cosa más que debe hacer primero … ¡investigar! Así es; Antes de comenzar a recopilar datos, primero debe investigar un poco los antecedentes. La evaluación de otros trabajos puede ayudarlo a evitar errores en su diseño y ejecución experimental, además de brindarle una base sólida sobre la cual basar su proyecto.

Suena bastante fácil, pero este puede ser uno de los aspectos más desafiantes de un proyecto. Hay tantas fuentes diferentes que recorrerlas y leerlas puede llevar mucho tiempo y resultar frustrante. La clave es saber qué buscar y dónde buscarlo, para que pueda hacer que este proceso sea lo más eficiente posible y luego pasar a lo divertido.

Fuentes primarias y secundarias

Cuando busque fuentes, primero debe saber que una fuente es cualquier trabajo, creador de un trabajo o editor de ese trabajo. ¡Ya podemos ver que esto incluye muchas opciones! Lo segundo es saber que hay dos tipos de fuentes con las que familiarizarse.

La primera es una fuente primaria , que es una fuente de información de primera mano. Esto incluye documentos originales u obras creativas, reliquias y artefactos, relatos de testigos presenciales, etc. La segunda es una fuente secundaria , que es una fuente que interpreta, analiza, distribuye o publica una fuente primaria. Esto incluye revistas científicas, editoriales, libros de texto e incluso enciclopedias.

Esto puede resultar confuso, así que veamos algunos ejemplos. Un artículo de investigación escrito por un científico sería una fuente primaria porque es el trabajo original escrito por esa persona. Si deciden publicarlo en una revista científica, esa publicación es una fuente secundaria porque ya no proviene directamente de la fuente original.

Digamos que es testigo de un crimen cometido en una tienda una noche. La policía lo entrevista para comprender lo que sucedió, y ahora el relato de su testigo ocular es una fuente primaria porque proviene directamente de la persona que lo vio. Pero cuando la policía puso esa entrevista en un informe, ese informe ahora es una fuente secundaria porque describe la entrevista de la fuente principal.

Bien, ahora sabes qué son las fuentes, pero ¿dónde en la Tierra las encuentras? Aquí viene la parte complicada, ¡porque puedes encontrarlos en casi cualquier lugar! Para fines científicos, hay dos lugares principales donde buscamos fuentes: en materiales impresos y en línea. Ambos tienen ventajas y desventajas, así que analicemos un poco más de cerca cada una.

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Fuentes de impresión

Lo crea o no, ¡hubo un momento en que la gente no podía buscar cosas en línea! La búsqueda en Google es un fenómeno relativamente reciente, al igual que los dispositivos portátiles como computadoras portátiles, tabletas y teléfonos inteligentes. Antes, la gente iba a la biblioteca local para buscar materiales de referencia. Esto incluyó cosas como libros de texto, libros escritos por expertos en la materia, periódicos y revistas científicas. Algunos de estos recursos se incluyen en la categoría de publicaciones seriadas porque se publican con regularidad. Los periódicos imprimen información a diario, y las revistas y revistas científicas pueden publicarse mensualmente, trimestralmente o anualmente.

También puede encontrar materiales de audio y visuales que sean útiles para su investigación científica. Aunque los trabajos impresos se citan con más frecuencia, un video de una entrevista a un experto a veces puede ser tan útil y relevante para su proyecto de investigación como un documental u otro programa de televisión científico.

Otra fuente impresa que puede resultarle útil son las publicaciones gubernamentales. A menudo se requiere que las agencias gubernamentales proporcionen informes para los estudios y proyectos que realizan, y esta es una fuente valiosa de información impresa que generalmente se mantiene registrada durante largos períodos de tiempo.

Las fuentes de impresión tienen numerosos beneficios. Primero, se guardan durante largos períodos de tiempo. Esto significa que es probable que encuentre una copia … en algún lugar. Puede que no esté en su biblioteca local, pero es probable que alguna otra biblioteca lo tenga y pueda conseguirle una copia si lo solicita. En segundo lugar, los materiales impresos están muy bien controlados. Una vez impresos en papel, esos documentos son difíciles de cambiar o retractar, por lo que pasan por un proceso de selección muy riguroso para asegurarse de que la información se presente correctamente la primera vez.

Sin embargo, la búsqueda de una fuente de impresión puede ser un proceso laborioso. Si no planifica su búsqueda con anticipación, podría terminar perdiendo mucho tiempo revisando materiales que no son útiles para usted. La clave es tomarse un tiempo antes de comenzar a buscar para identificar los principales conceptos y palabras clave que está buscando y en qué tipos de fuentes impresas es probable que los encuentre. Por ejemplo, si está buscando entrevistas, un diario académico no será de mucha ayuda, pero un periódico podría ser justo lo que necesita. Del mismo modo, si está buscando artículos de investigación sobre dietas de tiburones, una revista que esté específicamente orientada a la investigación de la botánica no será útil en absoluto.

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Fuentes en línea

Las fuentes en línea, por otro lado, son probablemente con las que esté más familiarizado. Estos se pueden encontrar a través de búsquedas simples en la web que lo llevarán a varios sitios web, bases de datos en línea, libros electrónicos, videos, periódicos, blogs, etc. ¡La lista sigue y sigue! Y lo que es realmente genial es que cada vez más fuentes impresas tradicionales, como revistas científicas y periódicos, se están trasladando a un sistema en línea. Así que ahora, en lugar de tener que ir a la biblioteca, ¡simplemente puede acceder al diario de su elección desde la comodidad de su sofá!

Sin embargo, los beneficios de las fuentes en línea también pueden ser sus mayores desventajas. Hay tanta información en línea que es posible que tenga problemas para leerla. Al igual que con la búsqueda de fuentes impresas, tener un conjunto bien pensado de conceptos y palabras clave con anticipación hará que su búsqueda de fuentes en línea sea mucho más eficiente.

Publicar en línea es ciertamente más fácil que publicar en forma impresa, pero esto también significa que debe ser mucho más cuidadoso y crítico con las fuentes en línea que seleccione para representar su propio trabajo. Cualquiera con acceso a una computadora tiene potencialmente la capacidad de poner información en la web, por lo que esta información renuncia al riguroso proceso de selección al que están sujetas las fuentes impresas (con la excepción de cosas como las revistas científicas en línea). Las cosas a considerar con las fuentes en línea son: ¿Sabe de dónde provino la información? ¿El sitio web proporciona otras fuentes para su trabajo? ¿Y quién es la fuente? ¿Son una autoridad o es solo la opinión de alguien?

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Las fuentes en línea tampoco son estables como los materiales impresos. Una vez que se imprime algo, se imprime. Pero las fuentes en línea pueden cambiar y cambian con frecuencia: se editan, se mueven, se agregan y, a veces, incluso se eliminan por completo. Poner algo en línea es tan fácil como eliminarlo, por lo que debe tenerse en cuenta al hacer referencia a una fuente en línea.

Siempre que tenga cuidado con las fuentes en línea que elija y cómo las busque, las fuentes en línea pueden ahorrarle mucho tiempo y esfuerzo. Es asombroso pensar en la cantidad de información disponible en línea en estos días, ¡y cómo está a solo unas pocas teclas!

Resumen de la lección

Antes de que pueda comenzar su propio proyecto de investigación, necesitará un poco de ayuda de otras fuentes. Una fuente puede ser cualquier trabajo, creador de un trabajo o editor de ese trabajo. Las fuentes pueden ser útiles para respaldar su trabajo, brindándole información básica y brindando ideas para el diseño y análisis experimental.

Una fuente primaria proviene de una fuente de información de primera mano, mientras que una fuente secundaria es una fuente que interpreta, analiza, distribuye o publica una fuente primaria. ¿Cuál es apropiado para tu trabajo? Depende de su proyecto y de la información proporcionada por la propia fuente.

Puede encontrar fuentes impresas y en línea, y ambos tipos tienen ventajas y desventajas. Si bien las fuentes de impresión tienden a pasar por un control de calidad más riguroso, a veces pueden ser más difíciles de localizar. Y aunque las fuentes en línea están al alcance de la mano, también requieren un escrutinio más cuidadoso porque cualquier persona, en cualquier lugar y en cualquier momento puede publicar información en línea, independientemente de que sea fáctica o no.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Definir una fuente de investigación e identificar el propósito de tener fuentes de calidad.
  • Diferenciar entre fuentes primarias y secundarias
  • Explique qué son las fuentes impresas y en línea y las ventajas y desventajas de cada una.