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Homo erectus: definición, características y descubrimiento

Publicado el 5 mayo, 2021

Definición de Homo Erectus

Los humanos nos llamamos Homo sapiens . Homo erectus es un miembro de nuestro propio género. Con vida desde hace 1,89 millones de años hasta hace 143.000 años, fue el primero en dejar África y el primero en dominar el uso del fuego. Conocido en África como Turkana Boy, en China como Peking Man y en Indonesia como Java Man, H. erectus tenía una amplia variedad de formas.

Echaremos un vistazo a las diferentes formas de Homo erectus , pero primero localizaremos su lugar en nuestro árbol genealógico.

El árbol genealógico humano

Los humanos son solo un simio en el árbol genealógico de los primates. Nosotros, junto con los otros simios, nos separamos de los chimpancés hace unos seis o siete millones de años. Después de eso, evolucionaron varios simios erguidos de varios géneros. Todas las especies que caminan erguidas, incluyéndonos a nosotros, se llaman homínidos , de la familia Hominidae.

Somos Homo sapiens , pertenecientes al género Homo . Hay varios miembros extintos del género Homo . Uno es el Homo neanderthalensis , con el que nos hemos cruzado, mientras que otro es el Homo habilis , conocido por ser uno de los primeros usuarios de herramientas de piedra.

Los homínidos en el árbol genealógico que se muestra aquí están agrupados por género, o por géneros relacionados en el caso de la agrupación más temprana. Las relaciones exactas entre estas especies no se comprenden bien.


El árbol genealógico de los homínidos.
Sin duda hay especies que quedan por descubrir.
Árbol genealógico humano

El lugar del Homo Erectus en nuestro árbol genealógico

Si bien no sabemos con certeza cuáles son todas las relaciones entre los diferentes miembros del árbol genealógico humano, lo que sigue es una conjetura razonable.

Entre los australopitecinos, el antepasado inmediato del Homo erectus parece haber sido el Australopithecus africanus o una especie muy parecida. Africanus dio origen al género Homo , muy probablemente Homo habilis . Habilis es una de las primeras especies de Homo que recibió su nombre por ser un fabricante de herramientas o manitas. Habilis luego dio lugar a erectus . Desde allí, Homo erectus emigró a través de África y luego a Asia, llegando hasta China e incluso Indonesia.

Ahora aquí es donde se pone realmente interesante. Si bien el Homo erectus continuó prosperando en varias poblaciones hasta hace unos 143.000 años, al menos una población de erectus continuó evolucionando. Esa población dio lugar al Homo heidelbergensis , que luego dio lugar al Homo sapiens y al Homo neanderthalensis por separado.

Características del Homo erectus

Entonces, ¿cuáles son algunas de las características del Homo erectus ?

El Homo erectus tenía un tamaño de cerebro que se acercaba al de los humanos modernos. Con un promedio de poco menos de 1.000 centímetros cúbicos, este cerebro en realidad alcanzó el límite inferior del tamaño del cerebro humano moderno. Erectus también fue la primera especie humana en tener una nariz ancha y carnosa. La cara era plana y el cráneo tenía protuberancias prominentes sobre la frente.


Una reconstrucción de un Homo erectus macho.
Homo erectus macho

El Homo erectus tenía brazos más cortos, que se alejaban de Homo habilis y Australopithecus , lo que indica que finalmente se había perdido la capacidad de trepar a los árboles. Las piernas más largas eran más adecuadas para correr y caminar largas distancias, un rasgo que sin duda ayudó al Homo erectus a migrar a Asia. Con un rango de 4 pies 9 pulgadas a 6 pies 1 pulgada y de 88 a 150 libras, el Homo erectus fue el primer antepasado en aproximarse en tamaño a los humanos modernos. De hecho, a excepción de las cejas y el cerebro más pequeño, el Homo erectus fue quizás la primera especie que podríamos considerar esencialmente humana.


Cómo podría haber sido el Homo erectus.
Homo erectus

Descubrimiento del Homo Erectus

Homo erectus fue posiblemente el primer homínido en usar el fuego. Esto puede haberlos ayudado a migrar y adaptarse a diferentes climas en partes de Asia. También fabricaron complejas herramientas de piedra, una técnica que transmitieron a las generaciones venideras durante más de un millón de años.

Eugène Dubois descubrió el fósil del Hombre de Java en la isla indonesia de Java en 1891. Con una antigüedad de entre 1 millón y 700.000 años, el Hombre de Java se conoce por la mitad superior de un cráneo. La cresta prominente de la ceja, la cresta sagital y la frente plana lo identifican como Homo erectus .

Uno de los ejemplares más jóvenes, el hombre de Pekín, data de hace entre 780.000 y 400.000 años. Fue encontrado en Zhoukoudian, China por Johan Gunnar Anderson y Walter Granger. Encontraron varios especímenes de 1923-1927.


Una reconstrucción del hombre de Pekín.
Hombre de Pekín

Kamoya Kimeu encontró una hembra de Homo erectus en Kenia a la que llamamos la Mujer de Kenia. Murió de intoxicación por vitamina A según lo indicado por el fémur. El hueso muestra evidencia de sangrado justo antes de su muerte. Una dosis tan alta de vitamina A puede provenir de comer el hígado de un carnívoro.


Una reconstrucción de un Homo erectus femenino.
Homo erectus hembra

Encontrado en la región occidental de Turkana en Kenia, Turkana Boy data de 1,6 millones de años. Fue descubierto por Kamoya Kimeu en 1984. Aunque murió alrededor de los 8 años, ya medía 5 pies 3 y parecía probable que llegara a medir 6 pies de alto, de haber vivido. Su esqueleto casi completo demostró que estaba bien adaptado para caminar y correr.

Descubierto en 1991, el hombre georgiano es un fósil de un hombre anciano, lo que muestra que perdió los dientes y sufrió degradación de la mandíbula mucho antes de su muerte hace alrededor de 1,77 millones de años. Su grupo social debe haberse ocupado de él, tanto como nosotros cuidamos a nuestros mayores hoy. Fue descubierto en la República de Georgia por un equipo dirigido por David Lordkipanidze.

Resumen de la lección

Homo erectus es un miembro de nuestro propio género. Con vida desde hace 1,89 millones de años hasta hace 143.000 años, fue el primero en dejar África y el primero en dominar el uso del fuego.

Todas las especies que caminan erguidas, incluyéndonos a nosotros, se llaman homínidos , de la familia Hominidae. Hay varios miembros extintos del género Homo . Uno es el Homo neanderthalensis , con el que nos hemos cruzado, mientras que otro es el Homo habilis , conocido por ser uno de los primeros usuarios de herramientas de piedra. Entre los australopitecinos, el antepasado inmediato del Homo erectus parece haber sido el Australopithecus africanus o una especie muy parecida.

El Homo erectus tenía un tamaño de cerebro que se acercaba al de los humanos modernos. Con un promedio de poco menos de 1.000 centímetros cúbicos, este cerebro en realidad alcanzó el límite inferior del tamaño del cerebro humano moderno. Erectus también fue la primera especie humana en tener una nariz ancha y carnosa. La cara era plana y el cráneo tenía protuberancias prominentes sobre la frente. Los brazos más cortos indican que no eran trepadores de árboles y las piernas largas nos indican que estaban mejor equipados para caminar y correr. Algunos ejemplos notables de restos de Homo erectus incluyen el Hombre de Java, el Hombre de Pekín, la Mujer de Kenia, el Niño de Turkana y el Hombre de Georgia.

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