Rodrigo Ricardo

La acusación de Andrew Johnson: conflicto entre el presidente y el Congreso

Publicado el 17 noviembre, 2020

Los radicales toman el control

Antes de la Guerra Civil, cuando aumentaban las tensiones entre abolicionistas y propietarios de esclavos, estalló la violencia en el Congreso. El senador Charles Sumner de Massachusetts, un crítico abierto de la esclavitud en el sur, fue golpeado brutalmente con un bastón por dos congresistas de Carolina del Sur mientras trabajaba en su escritorio en el piso del Senado. Sumner tardó tres años en recuperarse de lesiones en la cabeza y traumatismos. La legislatura de Massachusetts dejó su escaño vacío y lo reelegió en 1859.

Luego, cuando estalló la Guerra Civil, Sumner fue uno de los primeros en insistir en que poner fin a la esclavitud debería ser un objetivo de guerra. Después de la victoria de la Unión, el senador se convirtió en un líder abierto por los derechos civiles. En ausencia de demócratas del sur en el Congreso por una ventana de tiempo, Charles Sumner y sus compañeros republicanos radicales, como Thaddeus Stevens en la Cámara de Representantes, vieron la oportunidad de rehacer el orden social del Sur y garantizar la igualdad política para los hombres afroamericanos. . Lincoln se había opuesto a muchas de sus medidas, creyendo que la unidad vendría más rápidamente si el Sur no era tratado como un enemigo. Pero después de la muerte de Lincoln, solo hubo una persona que se interpuso en el camino de los radicales: el presidente Andrew Johnson.


Los republicanos radicales querían garantizar la igualdad política para los hombres afroamericanos
Republicanos radicales

Desafortunadamente para ellos, la posición del presidente Johnson era incluso más amistosa con el sur que la de Lincoln, y muchos de los gobernadores que nombró para ayudar al proceso de reunificación aprobaron códigos negros para restringir los derechos legales de los afroamericanos y permitir que los plantadores blancos retomaran el control de gobierno y sociedad. Cuando algunos estados se negaron a cancelar la deuda confederada y otros retrasaron la ratificación de la 13a Enmienda(que prohíbe la esclavitud en los Estados Unidos), los republicanos obtuvieron una gran mayoría en las elecciones de mitad de período de 1866. Ahora tenían la mayoría requerida de 2/3 necesaria para anular un veto, poniendo fin de manera efectiva a la era de la Reconstrucción presidencial. Y luego, al impedir la llegada de congresistas sureños recién elegidos, casi no tenían oposición legislativa. Los republicanos radicales se pusieron a trabajar de inmediato en su agenda más urgente: extender la vida de la Oficina de Libertos y aprobar una ley de derechos civiles.

La 14a Enmienda

Johnson vetó ambos, por supuesto. Los republicanos moderados se unieron a sus colegas radicales en el Congreso para anular el veto presidencial y aprobar ambos proyectos de ley. Previendo que las leyes podrían ser rechazadas por la Corte Suprema, o que futuros Congresos podrían revocarlas, los republicanos redactaron la 14ª Enmienda , que garantiza la plena ciudadanía a cualquier persona nacida en Estados Unidos. Johnson, como era de esperar, se opuso.

Johnson: ‘La Decimocuarta Enmienda representa un cambio importante en el poder de los estados al gobierno federal, algo que los redactores nunca pretendieron y que va en contra de la naturaleza de nuestra Constitución’.

Sumner: ‘Después de que la Decimotercera Enmienda prohibiera la esclavitud, los estados del sur aprobaron Códigos Negros en un intento descarado de devolver a los libertos a una condición similar a la esclavitud. Esta nueva enmienda es necesaria para mantener libres a todos los estadounidenses ”.


La Ley de Reconstrucción Militar dividió el Sur en cinco distritos militares
Ley de reconstrucción militar

Todos los estados del sur, excepto Tennessee, se negaron a ratificar la enmienda, por lo que el Congreso aprobó la Ley de Reconstrucción Militar , la primera de cuatro medidas de este tipo que será aprobada por el Congreso, vetada por el Presidente y luego aprobada nuevamente con 2/3 de los votos. Como resultado, el sur se dividió en cinco distritos militares ocupados, cada uno gobernado por un gobernador militar para supervisar la reconstrucción. Bajo la Ley de Reconstrucción Militar, los estados tenían que ratificar la 14ª Enmienda y permitir que los afroamericanos votaran, o de lo contrario perderían su representación en el Congreso. La 14ª Enmienda fue ratificada en un año.

Radicales contra Johnson

Johnson vetó las cuatro Leyes de Reconstrucción por algunas razones legítimas. Eso no quiere decir que todos los motivos de Johnson fueran puros, pero, de nuevo, no asuma que solo porque la Reconstrucción del Congreso tenía metas nobles significaba que los radicales siempre usaban métodos adecuados para lograr estas metas.

Johnson: “El objetivo principal de la Reconstrucción debe ser traer rápidamente al Sur de regreso a la Unión y curar las heridas de la Guerra Civil; castigar al Sur es contraproducente. Es más, los intentos de la legislatura federal de dictar la estructura de los gobiernos estatales van en contra de la naturaleza de nuestra Unión. Por último, la decisión de los radicales de evitar que la Corte Suprema revise sus Leyes de Reconstrucción es una grave violación de nuestro sistema de controles y equilibrios. ¡Me opondré a estas medidas con todo mi poder! ‘

Sumner: ‘El Sur debe cambiarse mientras tengamos la oportunidad. El presidente es un simpatizante del sur y su prejuicio le impide defender nuestra Constitución. El gobierno federal tiene la obligación de “asegurar las bendiciones de la libertad” para todos los estadounidenses. Anularemos cada uno de sus vetos para lograr la igualdad racial y la justicia ‘.

El Congreso aprobó las cuatro Leyes de Reconstrucción en ley sobre el veto del presidente. Los cargos políticos en todo el sur fueron ocupados por unionistas (aquellos eran sureños que apoyaron a la Unión durante la guerra), mocosos e incluso afroamericanos, todos los cuales eran republicanos. Algunos ex Confederados fueron privados de sus derechos, pero los hombres negros finalmente votaron libremente.

El Congreso ordenó al Secretario de Guerra Edwin Stanton (un radical) que hiciera cumplir las Actas con los militares, si era necesario. Con la plena esperanza de que el presidente Johnson intentara deshacerse del Sectary Stanton y lo reemplazara con otro líder más comprensivo con su causa, el Congreso limitó la autoridad del presidente para emitir órdenes militares y aprobó la Ley de Tenencia de la Oficina en 1867 . Esta ley requería que el presidente obtuviera la aprobación del Senado antes de despedir a cualquiera que hubiera sido designado por un presidente anterior. Johnson lo despidió de todos modos en 1868, afirmando que la Ley de Tenencia de la Oficina era inconstitucional.

Después de que Johnson intentó reemplazar a Stanton con una serie de personas designadas que rechazaron el trabajo (incluidos los generales Ulysses S. Grant y William T. Sherman), el secretario de Guerra Stanton literalmente se encerró en su oficina y se negó a irse. Mientras tanto, en los pasillos del Capitolio, el Congreso acusó al presidente Andrew Johnson.

El proceso de destitución

La acusación en sí es el equivalente a los cargos que se presentan contra una persona en un tribunal penal. Según la Constitución, la Cámara de Representantes puede presentar artículos de acusación contra funcionarios federales por ‘traición, soborno u otros delitos graves y faltas’. El político luego es juzgado en el Senado. Si es declarado culpable, el funcionario puede ser destituido de su cargo.

Andrew Johnson fue el primer presidente en ser acusado. El Congreso presentó 11 artículos de acusación contra él, nueve de los cuales se referían a su violación de la Ley de Tenencia en el cargo. ¿Por qué harían esto cuando tenían suficientes votos para anular su veto de todos modos? La respuesta a esa pregunta no está clara. Quizás simplemente estaban frustrados y querían venganza. Quizás estaban intentando reducir el poder de la presidencia. O es posible que estuvieran buscando un líder más cooperativo para aprobar reformas más radicales mientras aún tenían la oportunidad. Independientemente de las razones, el juicio político del presidente comenzó el 13 de marzo de 1868.


Andrew Johnson fue el primer presidente en ser acusado
Primera acusación

Dado que Johnson había asumido la presidencia después de la muerte de Lincoln, no había vicepresidente. El siguiente en la fila para el cargo fue el presidente pro tempore del Senado, Benjamin Wade. Era un buen partidario, radical hasta la médula, un poco demasiado radical para los republicanos moderados y muchos empresarios estadounidenses que no estaban del todo seguros de que sería una buena alternativa al presidente actual. Muchos historiadores piensan que esta puede haber sido, en última instancia, la razón por la que Andrew Johnson no fue destituido de su cargo.

En la votación final, 35 senadores votaron para condenar al presidente, a solo un voto de la mayoría requerida de 2/3. Según un periódico de la época, “Andrew Johnson es inocente porque Ben Wade es culpable de ser su sucesor”. Las audiencias posteriores del Congreso también arrojaron evidencia de corrupción y posible soborno tanto para los votos de condena como para la absolución. Sin embargo, la posteridad ha apoyado la defensa del presidente. La Ley de permanencia en el cargo fue revocada nueve años después; y aunque nunca se probó en la Corte Suprema, una decisión de 1926 señaló que la ley no era válida.

El presidente Johnson cumplió su mandato. En realidad, ningún otro presidente fue acusado nuevamente hasta Bill Clinton, 130 años después.

Resumen de la lección

Los republicanos fueron la mayoría en el Congreso de los Estados Unidos durante la presidencia de Lincoln y persiguieron sus objetivos de rehacer el orden social del Sur y asegurar la igualdad de derechos para los hombres negros. Cuando Johnson accedió a la oficina, muchos estadounidenses estaban preocupados por la propagación de los códigos negros y temían que fuera un simpatizante del sur, a pesar de su apoyo a la decimotercera enmienda que prohíbe la esclavitud.

En respuesta, muchos más republicanos ganaron escaños en el Congreso durante las elecciones de mitad de período. Johnson se negó a firmar una pieza tras otra de la legislación radical, pero tenían suficientes votos para anular su veto. Al fortalecer el proceso legislativo, el Congreso pudo aprobar varios proyectos de ley y la Enmienda 14 , otorgando la ciudadanía a cualquier persona nacida en los Estados Unidos. Muchos ex confederados perdieron sus derechos políticos, pero los afroamericanos finalmente pudieron ejercer su derecho al voto; Los republicanos llenaron los cargos electos del Sur. Estas nuevas leyes debían ser apoyadas por los militares si era necesario.

Aprobaron la Ley de Tenencia de la Oficina para proteger a Edwin Stanton, Secretario de Guerra. Pero cuando el presidente Johnson destituyó a Stanton de todos modos, el Congreso lo acusó en 1868. Johnson se quedó a un voto de ser condenado y completó su presidencia.

Objetivos de la lección

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Resuma los conflictos entre el Congreso y el presidente Johnson
  • Definir la Decimocuarta Enmienda, la Ley de reconstrucción militar y la Ley de permanencia en el cargo
  • Entender cómo el Congreso aprobó leyes en contra de la voluntad del presidente Johnson.
  • Describa el juicio político del presidente Johnson y los resultados.

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