Las cuatro perspectivas teóricas de la sociología: estructural-funcional, conflicto social, feminismo e interaccionismo simbólico

Publicado el 14 noviembre, 2020

La importancia de la teoría

Cuando estaba en la escuela secundaria o preparatoria y almorzaba, ¿cierto tipo de personas se sentaban en ciertas mesas todos los días? ¿Por qué crees que las personas tienden a agruparse en grupos y quedarse con personas que consideran similares a ellos? Si tiene una idea de por qué sucede esto, podría decir que tiene una teoría sobre cómo funcionan los grupos sociales. Esta lección se centra en la importancia de la teoría en las ciencias sociales y las cuatro perspectivas teóricas principales dentro de la sociología.

Comencemos con una definición. Una teoría es una declaración de cómo y por qué funcionan los procesos o el mundo. Dentro de la sociología, las teorías intentan explicar por qué grupos de personas eligen realizar ciertas acciones y cómo las sociedades funcionan o cambian de cierta manera.

Es importante que las ciencias sociales, como la psicología, la economía y la sociología, sigan perspectivas teóricas como marco para comprender los fenómenos, como las formas en que las personas forman grupos. Sin teorías, simplemente tendríamos una gran lista de tendencias individuales, o decisiones que toman las personas, o tipos de personas, pero no tendríamos ninguna forma de organizar el campo. Las teorías nos ayudan a ver temas generales en muchos tipos específicos de conductas o decisiones en el mundo social.

Esta lección cubrirá brevemente las cuatro teorías principales en sociología, que son la teoría estructural-funcional, la teoría del conflicto social, el feminismo y la teoría del interaccionismo simbólico.

Teoría estructural-funcional

Nuestra primera teoría se llama teoría estructural-funcional . Este enfoque ve a la sociedad como un sistema complejo, pero interconectado, donde cada parte trabaja en conjunto como un todo funcional. Una metáfora del enfoque estructural-funcional es el cuerpo humano. Tienes brazos, piernas, corazón, cerebro, etc. Cada parte del cuerpo tiene sus propias neuronas y su propio sistema para funcionar, pero cada parte tiene que trabajar en conjunto para lograr una estructura o sistema que funcione plenamente. ¿Cuáles son las diferentes estructuras o sistemas de la sociedad? Probablemente pueda pensar en el gobierno, las empresas, las escuelas y las familias. Necesitamos que todos estos sistemas funcionen juntos para una sociedad en pleno funcionamiento.

Para que cada una de nuestras cuatro teorías sea más memorable, pensemos en cada teoría desde la perspectiva de un ejemplo. Usaremos deportes. ¿Cómo aplicaría el enfoque o teoría estructural-funcional al deporte? Bueno, para que cualquier equipo tenga éxito, debe tener un montón de partes funcionales, cada una de las cuales funcione de forma independiente y cooperativa. Jugué fútbol en la escuela secundaria, así que piensa en fútbol por un segundo. Por supuesto, tendrás diferentes posiciones en el equipo, como los delanteros, los laterales para la defensa y el portero. Pero también necesita el entrenador, los árbitros y alguien que pague por el equipo; y no sería muy divertido jugar sin una audiencia. Cada parte tiene sus propias reglas y sistemas. Por ejemplo, el público debe saber cuándo animar, cómo comprar concesiones y dónde sentarse. Para que todo el sistema funcione, todas las partes individuales deben trabajar juntas. La teoría estructural-funcional estudia cómo trabaja en conjunto cada parte del mundo social más amplio.

Teoría del conflicto social

La segunda gran perspectiva teórica en sociología se llama teoría del conflicto social . Esta teoría ve a la sociedad como un sistema de grupos que no son iguales y, por lo tanto, generan conflictos y cambios de manera constante. Piense en ese ejemplo del comienzo de la lección con los diferentes grupos de estudiantes de la escuela.

En mi escuela secundaria, los atletas podían tener conflictos con la gente de la banda o con la gente que estaba en el club de matemáticas. Había un grupo popular de niños que a veces eran malos con los niños menos populares. Cuando se piensa en este tipo de conflicto social a gran escala, se explican tendencias sociales desafortunadas como el racismo, el sexismo, la homofobia, la discriminación por edad, etc., pero la teoría también predice cambios. Por ejemplo, en la década de 1960, Estados Unidos vio un gran cambio en los derechos civiles otorgados a los afroamericanos debido a las protestas políticas que resaltaron el conflicto entre grupos raciales. Si bien el racismo sigue siendo un problema en los Estados Unidos, este cambio social ayudó al país a avanzar mucho hacia la igualdad.


Las protestas que destacaron el conflicto social llevaron a más derechos civiles para los afroamericanos.
Teoría del conflicto social

Con suerte, es fácil ver cómo se puede ver la teoría del conflicto social en nuestro ejemplo de deportes. Los diferentes equipos ciertamente entrarán en conflicto entre sí mientras compiten por puntos, carreras o touchdowns. En realidad, los deportes no tendrían ningún sentido sin algún tipo de conflicto o competencia. Los fanáticos de los diferentes equipos mostrarán su lealtad usando cosas como gorras o camisetas, y podrían entrar en conflicto entre sí.

Volviendo a mi deporte favorito, el fútbol, ​​los aficionados son famosos por causar problemas cuando están molestos. ¡Incluso tenemos la frase ‘hooligan del fútbol’ o ‘hooligan del fútbol’ debido a esta tendencia! La teoría del conflicto social enfatiza cómo el conflicto social motiva a las personas y las sociedades a evolucionar con el tiempo.

Feminismo

La teoría tres de cuatro es el feminismo . El feminismo a menudo se malinterpreta como proveniente de un grupo de mujeres enojadas que intentan dominar a los hombres. ¡Eso no es el feminismo! Entendido correctamente, el feminismo es una perspectiva que ve a la sociedad como tradicionalmente desigual entre hombres y mujeres y lucha por la igualdad entre los sexos.

Por ejemplo, es posible que haya escuchado el hecho de que los hombres y las mujeres, en promedio, no reciben la misma paga en los Estados Unidos. Los estudios muestran que incluso con la misma educación y demandas laborales, a las mujeres solo se les paga $ 0,77 por el mismo trabajo en el que a un hombre se le pagaría $ 1,00. Las mujeres están menos representadas en el gobierno, es menos probable que las mujeres sean propietarias de negocios y es menos probable que las mujeres sean profesoras universitarias.


Las mujeres ganan menos que los hombres, incluso con el mismo nivel educativo y exigencias laborales.
Las mujeres pagaban menos

Por supuesto, también hay ejemplos de lugares en la sociedad donde los hombres están en desventaja. Es menos probable que los hombres reciban la custodia de los hijos después de un divorcio, y es menos probable que los hombres sean contratados para ciertos trabajos, como maestros de escuela primaria o asistentes de vuelo. El feminismo, como teoría en sociología, trata de señalar estas desigualdades y buscar soluciones para que cada situación sea justa para todos.

Nuevamente, piense en cómo los deportes pueden ser un ejemplo de la teoría. ¿Qué desigualdades entre hombres y mujeres ves en el mundo atlético? No hay muchos deportes profesionales disponibles para mujeres, a menos que vayas a los Juegos Olímpicos. Muchas universidades no ofrecen deportes iguales para hombres y mujeres, a pesar de que el gobierno de Estados Unidos declaró inconstitucional las desigualdades hace muchos años. Incluso cuando hay equipos para ambos deportes, como el baloncesto, el equipo femenino generalmente no recibe mucha atención o apoyo económico de la universidad en comparación con el equipo masculino.

Interaccionismo simbólico

La cuarta y última teoría de esta lección es el interaccionismo simbólico . El interaccionismo simbólico ve a la sociedad en general como un subproducto de las interacciones entre millones de individuos. En otras palabras, esta teoría se enfoca más en pequeños grupos de dos o tres personas, hablando entre ellos e interactuando, y dice que la sociedad es realmente solo millones de estos pequeños grupos que ocurren a lo largo del tiempo. Entonces, ¿por qué se llama interaccionismo “simbólico”? Parte de esta teoría es que a través de estas interacciones, las personas crean símbolos como formas de entender el mundo y dar forma a nuestras identidades.

¿Cuál es un ejemplo de uno de estos símbolos? Bueno, piensa en el lenguaje. En inglés, el sonido ‘cocina’ simboliza un área de un espacio habitable donde se almacenan y preparan alimentos para comer. Cada idioma tiene un sonido que simboliza este espacio. Ese símbolo tuvo que ser creado por primera vez en algún momento de la historia.


Algunos de los símbolos que la gente ha creado a través del interaccionismo simbólico incluyen símbolos religiosos.
Interaccionismo simbólico

Otro ejemplo son los símbolos religiosos. Piense en una cruz que simboliza el cristianismo o una estrella de David que simboliza el judaísmo. Las personas a menudo usan tales símbolos, como collares, como una forma de honrar sus creencias y proyectar estas creencias a otras personas. Cada vez que una persona muestra un símbolo a otra persona en una interacción, hemos establecido ambos pasos en la teoría del interaccionismo simbólico de la sociología.

Terminemos la lección volviendo a nuestro ejemplo de deportes una vez más. ¿Qué símbolos son importantes en el mundo del deporte? Bueno, todos los equipos de todos los deportes tendrán algún tipo de símbolo en su uniforme, que represente a su institución (como una universidad o una ciudad) o posiblemente algún tipo de mascota, como un animal. Se supone que estos símbolos representan algo sobre el equipo. Una mascota tigre puede representar la ferocidad simbólica de un equipo, o un caimán puede representar a Florida porque hay caimanes en ese estado. De cualquier manera, los símbolos que ves en el mundo del deporte se vuelven muy significativos para las personas que siguen a los equipos.

Resumen de la lección

Las teorías son necesarias en las ciencias sociales para ayudarnos a comprender y organizar ideas y hallazgos. Hay cuatro teorías principales en sociología:

  1. Teoría estructural-funcional : esta teoría se basa en la idea de que la sociedad es un gran sistema que depende de que sus partes individuales trabajen juntas.
  2. Teoría del conflicto social : esta teoría implica que la sociedad se basa en pequeños grupos que tienen conflictos que ayudan a la sociedad a evolucionar o cambiar.
  3. Feminismo : esta teoría se basa en la idea de que existen desigualdades basadas en el género y la práctica de tratar de corregir esas desigualdades.
  4. Interaccionismo simbólico : esta teoría implica que la sociedad se trata realmente de los grupos más pequeños dentro de ella y los símbolos que estos pequeños grupos usan para comunicarse.

A medida que revisamos cada teoría , ¿cuál nos pareció la más útil o interesante? Si fueras sociólogo, ¿qué teoría estudiarías?

Resultado de aprendizaje

Después de completar esta lección, podrá describir las cuatro teorías principales en sociología y proporcionar una aplicación del mundo real para cada una.

¡Puntúa este artículo!