Monopolios y oligopolios en la economía de EE. UU.

Publicado el 20 septiembre, 2020

¿Qué son los monopolios y oligopolios?

En un mercado típico, hay muchos compradores y muchos vendedores. De hecho, ningún comprador compra suficiente mercancía para bajar los precios demasiado, mientras que ningún vendedor ofrece suficiente mercancía para hacer que los precios suban demasiado. Esto funciona bien, ya que significa que todos obtienen un precio lo más justo posible. Pero, ¿y si alguna empresa lograra apoderarse de todo un mercado? ¿Qué crees que pasaría con el precio de los bienes? Si dijiste que serían expulsados ​​por codicia, compartes el miedo de muchos economistas. Cuando un productor tiene un control efectivo de toda una economía hasta el punto de poder fijar precios para todo el mercado, se convierte en un monopolio . Asimismo, cuando solo un puñado tiene tal control, es un oligopolio .

Los fideicomisos

Si todo esto suena un poco exagerado, entonces debe saber que ha sucedido antes. Hace poco más de cien años, empresas masivas, llamadas fideicomisos, controlaban industrias enteras. Es probable que haya oído hablar de algunos de los hombres que dirigían estas organizaciones, como Vanderbilt y sus ferrocarriles, Carnegie y sus acerías, pero, sobre todo, Rockefeller y Standard Oil. De hecho, Standard Oil una vez controló el 90% de la producción de petróleo en los Estados Unidos. Esto significaba que ninguna otra compañía petrolera podía competir, porque cada vez que alguien intentaba competir, Standard Oil podía bajar sus precios temporalmente, el tiempo suficiente para sacar a la otra compañía del negocio antes de volver a subirlos. Más recientemente, AT&T solía tener el monopolio de todas las llamadas de larga distancia. Ahora probablemente no piense en llamar a su amigo cuyo teléfono celular o incluso el teléfono de su casa puede tener un código de área diferente al suyo. Pero en las décadas de 1960 y 1970, esas llamadas telefónicas eran muy caras. Esto se debía, una vez más, a que AT&T controlaba gran parte del mercado que nadie podía competir.

Destrucción de la confianza

Afortunadamente para los consumidores, el gobierno trabajó para acabar con estos dos monopolios y varios otros. Esto se conocía como “romper la confianza” . Antes de llorar por el Sr. Rockefeller, el gobierno no le estaba quitando dinero, sino control. De hecho, Rockefeller se convirtió en una de las personas más ricas de la historia el día después de que los tribunales destrozaran a Standard Oil porque, de repente, poseía participaciones minoritarias en tantas empresas rentables. Con AT&T, la empresa tuvo que dividirse en empresas más pequeñas según la región. Esas empresas tenían que pagarse entre sí para utilizar las líneas de las demás, por lo que los precios cayeron lo suficiente como para que otras empresas pudieran competir.

Monopolios legales

Seguramente, entonces todos los monopolios son algo malo. Bueno, no necesariamente. En algunas industrias, el gobierno otorga un monopolio, pero luego lo regula de cerca. Esto es especialmente cierto cuando sería un desperdicio tener empresas competidoras en la misma industria. Si le gusta el béisbol, es posible que le interese saber que el pasatiempo de Estados Unidos está protegido por un monopolio aprobado por el gobierno. Más precisamente, MLB, la empresa que administra la liga, está protegida por un monopolio. Después de todo, ¿te imaginas el béisbol si los Yankees y los Medias Rojas no jugaran entre ellos? Pero no son solo los fanáticos del deporte los que deberían estar agradecidos por el monopolio ocasional. ¿Disfrutas de tener electricidad? ¿O agua entubada a tu casa? Esos también son monopolios. Debido a que la infraestructura es tan cara, la gran mayoría de las comunidades otorgan monopolios a las empresas de servicios públicos,

¿Qué pasa con los oligopolios?

Al comienzo de esta lección, presenté la idea de un oligopolio, pero no he dicho mucho al respecto. Recuerde, un oligopolio es cuando solo un puñado de empresas tiene control sobre una industria. El problema surge cuando un oligopolio comienza a actuar como un monopolio. Cuando un oligopolio actúa perfectamente, actúa como un monopolio. De hecho, tenemos un término para cuando un oligopolio actúa como un monopolio: cartel. Vimos esto en 1973 cuando un oligopolio de países productores de petróleo embargó las exportaciones de petróleo a Occidente. Esta es una de las pocas ocasiones en las que un oligopolio funciona perfectamente. Y cuando lo hizo, mucha gente en el oeste se dio cuenta mientras esperaban en la fila para recibir gasolina. La mayoría de las veces, sin embargo, los oligopolios no actúan a la perfección. En pocas palabras, compiten demasiado entre ellos como para pensar siquiera en ayudar a los demás. Además, desde un punto de vista legal, muchas leyes que se redactaron contra los monopolios se han aplicado contra los cárteles, con bastante éxito para el gobierno.

Resumen de la lección

En esta lección, examinamos la historia y función de los monopolios y oligopolios. Existe un monopolio cuando una empresa tiene suficiente control para fijar precios para un mercado, mientras que existe un oligopolio cuando un pequeño número de empresas tiene suficiente control para fijar precios. Los monopolios (como Standard Oil y AT&T de Rockefeller) han sido divididos por reguladores, mientras que MLB y la mayoría de las empresas de servicios públicos han recibido monopolios legales. Un oligopolio que actúa de manera perfecta, a fin de crear condiciones de monopolio, se llama cartel . Sin embargo, estos son bastante raros, ya que los cárteles también están sujetos a las mismas regulaciones que los monopolios.

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