La importancia de la elección del consumidor en economía

Publicado el 29 septiembre, 2020

Consumidores frente a productores

Digamos que se levantó de la cama esta mañana y se sintió bastante atontado. Entraste en la cocina y descubriste que tu inútil compañero de cuarto se olvidó de hacer café, así que te preparaste y tomaste algo con cafeína en una cafetería de la calle. Si bien es posible que no tenga ganas de hacerlo tan temprano en la mañana, ya ha desempeñado uno de los roles más esenciales en la economía. Más precisamente, ha sido un consumidor. Un consumidor es alguien que utiliza productos económicos, ya sea el café o un coche o unas vacaciones en Europa. La economía depende absolutamente de ti para trabajar.

Alternativamente, digamos que eres el barista detrás del mostrador, o mejor aún, el dueño de la cafetería. En ese caso, eres productor ya que transformas las materias primas en un bien económico terminado. En este caso, sus materias primas fueron granos de café, agua, crema y azúcar, pero también electricidad, mano de obra y la tierra donde se encuentra su tienda. ¡Todo eso solo para vender una taza de café! En una escala mucho mayor, casi todos actuamos como consumidores y productores en algún momento de nuestras vidas.

Supuestos sobre el consumidor

Como cafetería, hace algunas suposiciones bastante serias sobre sus consumidores. Más allá de lo obvio, como si existen o sabrán dónde encontrarte, asumes que querrán café por la mañana. Como tal, tiene más gente trabajando a las 8 am que a las 8 pm. Pero es más que eso, especialmente cuando se mira a los consumidores en toda una economía.

En primer lugar, sabemos que todos los consumidores experimentan escasez de recursos. Ahora bien, estos recursos no siempre serán los mismos. Para una economía masiva, la escasez bien podría equilibrarse en una declaración general, como ‘la economía estadounidense necesita más combustible’ o atención médica o educación o cualquier otra cosa. Pero para su consumidor en esa cafetería, sabe que su tiempo es precioso. Es por eso que las mejores cafeterías tendrán esperando los pedidos de sus clientes más frecuentes.

También asume que sus consumidores utilizarán la utilidad para tomar sus decisiones. Para una mayor economía, asumimos que las personas pagarán por las cosas que les den más uso. Esa taza de café simboliza una inversión realizada con la esperanza de estar más alerta. ¡Será mejor que valga la pena! En resumen, desea que su taza de café sea una decisión racional para su consumidor. Tenga en cuenta que no dije una decisión racional, sino una decisión racional para su consumidor. Una decisión sencilla y racional no valoraría la atmósfera etérea de la cafetería, desde el olor a espresso hasta la sonrisa del simpático barista. En cambio, un enfoque racional directo favorecería el café de alto octanaje de una gasolinera. Pero, para su consumidor, esas son experiencias que su propia racionalidad justifica.

Por qué nos importa

Dependes de los consumidores que compran ese café, razón por la cual las empresas de todo el mundo tratan de comprender mejor a sus clientes. Desde que los sigas en las redes sociales hasta las tarjetas de fidelización de las tiendas de comestibles, las empresas están obsesionadas con comprender a sus clientes. O, dicho de otra manera, los productores siempre buscan formas de servir mejor a sus consumidores. Esto es comprensible; un consumidor feliz es un consumidor que gasta más recursos, lo que significa mayores ingresos para los productores. Sin embargo, esto tiene un impacto aún mayor a una escala mucho mayor.

A nivel macroeconómico, es beneficioso para los gobiernos comprender lo que los consumidores están comprando con sus recursos. Para empezar, les permite tomar medidas para asegurarse de que se fomenta el crecimiento económico. Después de todo, el crecimiento económico es bueno para casi todos, porque significa que hay más oportunidades para que las personas tengan mayores recursos, lo que limita los efectos de la escasez. Sin embargo, también permite al gobierno predecir los intereses futuros de los consumidores y ayudar a garantizar que exista la infraestructura necesaria para manejar los efectos de ese nuevo consumo, desde carreteras y líneas eléctricas hasta regulaciones legales y una mayor contaminación.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos el papel de la elección del consumidor en la economía. Comenzamos con una explicación sobre los roles de los consumidores y productores. A partir de ahí, analizamos algunas de las suposiciones que hacen los productores sobre sus consumidores. Es decir, se supone que los consumidores experimentan escasez y se cree que desean utilizar sus recursos limitados para obtener la mayor utilidad posible. Todo esto es de vital importancia para los economistas, no solo para ayudar a los productores a planificar el aumento (o la disminución) de la producción, sino también para ayudar a los gobiernos a garantizar que exista infraestructura para absorber cómodamente la expansión.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Identificar el papel que juegan los productores y consumidores en la economía.
  • Examinar las suposiciones que hacen los productores sobre sus consumidores.
  • Explicar la importancia de estos supuestos a los economistas en términos de una mayor producción y expansión de productos / servicios.

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