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Neil Armstrong: biografía, hechos y aterrizaje en la luna

Publicado el 4 diciembre, 2023

Un viaje de proporciones épicas

¿Alguna vez has mirado a la luna en una noche clara? ¿Quizás quieras ir allí? En un momento, eso era inaudito. Pero en la década de 1960, el hombre encontró una forma de viajar a los cielos. Entonces y ahora, aquellos que viajan al espacio se llaman astronautas y lograron muchas cosas maravillosas. Uno de los astronautas más famosos, Neil Armstrong, fue el primer hombre en pisar la luna en julio de 1969. Un militar y más tarde un profesor universitario, Armstrong logró mantenerse fuera del centro de atención después de su famosa misión. Exploremos esta importante figura observando la vida temprana de Armstrong, su servicio en la NASA y su lugar en los libros de historia.

Un militar de un pueblo pequeño

Neil A. Armstrong nació el 5 de agosto de 1930 en Wapakoneta, Ohio. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1947, Neil asistió a la Universidad Purdue en Indiana con una beca de la Marina de los Estados Unidos. Más tarde, fue llamado al servicio activo para luchar en la Guerra de Corea. Al volar casi 80 misiones de combate, Armstrong recibió 3 medallas por sus acciones.

  • HECHO: Armstrong se destacó de niño; obtuvo el rango de Eagle Scout y fue piloto con licencia a los 16 años, incluso antes de que pudiera conducir.

Después de la guerra, Armstrong terminó la universidad y luego obtuvo una maestría en la Universidad del Sur de California. Fue contratado por el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA), uno de los primeros predecesores de la NASA, y finalmente aterrizó en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California, donde se desempeñó como piloto de pruebas. En uno de sus vuelos, Armstrong viajó más de 40 millas hacia el espacio y alcanzó una velocidad de 4.000 mph. A modo de comparación, un avión en un vuelo a campo traviesa viajará a una altura de aproximadamente 6.5 millas y navegará a 665 mph.


Armstrong como piloto de pruebas en Edwards AFB
prueba piloto

Apolo 11: Para toda la humanidad

Dada la experiencia de piloto de pruebas de Armstrong, fue una elección perfecta para ser astronauta. La NASA lo seleccionó para unirse a su segundo grupo de astronautas en 1962. Cuatro años más tarde iría a su primera misión, Gemini 8, con David Scott. Hubo problemas técnicos en su viaje que casi le cuestan la vida a él y a Scott. Afortunadamente, el siempre inteligente Armstrong logró tomar el control de la situación y permitir que su nave regresara a la Tierra y aterrizara de manera segura.

Luego, Neil fue seleccionado para comandar el Apolo 11. Cuando los astronautas del Apolo fueron elegidos, no sabían qué misión sería la primera en aterrizar. Cada misión del programa tenía que ser exitosa para que la siguiente empujara más los límites. Resultó que el Apolo 11 haría el primer intento, y el 16 de julio de 1969 Armstrong, Edwin ‘Buzz’ Aldrin y Michael Collins despegaron de Florida para reunirse con la luna.


Tripulación del Apolo 11: Neil Armstrong (l), Michael Collins (c), Buzz Aldrin (r)
tripulación

El 20 de julio de 1969, Armstrong declaró con orgullo: “El águila ha aterrizado” cuando él y Aldrin aterrizaron a salvo. Seis horas después, Armstrong sería el primer hombre en pisar otro cuerpo del sistema solar. Al dar el primer paso en la luna, Armstrong comentó: “Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”. Él y Aldrin pasaron dos horas en la superficie recolectando rocas, plantando la bandera estadounidense y teniendo una idea de las misiones futuras mientras su viaje allanaba el camino para cinco aterrizajes más.

  • HECHO: Hay muchas conspiraciones activas que creen que Armstrong no aterrizó en la luna. Algunos creen que su viaje en realidad se rodó en un estudio, entre otras teorías.

La tripulación del Apolo 11 regresó a la Tierra como héroes, y no solo en los Estados Unidos. A su regreso les esperaban desfiles y viajes para conocer gente de todo el mundo y visitaron más de 20 países. Recibieron medallas y títulos honoríficos y se convirtieron en celebridades de la noche a la mañana.


Armstrong da el primer paso en la luna
en la superficie
  • HECHO: Se estima que 600 millones de personas vieron a Armstrong pisar la luna. La gente de todas partes se detuvo para presenciar el momento histórico, incluidos los Yankees de Nueva York, que recibían a los Senadores de Washington ese día.

Oscuridad

Armstrong no volvería a volar después del Apolo 11 y renunció a la NASA en 1971. Aunque fue un héroe instantáneo, deseaba mantenerse fuera del centro de atención y concentrarse en sus carreras profesionales y académicas, apareciendo solo en sus propios términos. Se convertiría en profesor en la Universidad de Cincinnati, se desempeñaría en las juntas directivas de muchas corporaciones e incluso regresaría a la NASA para ayudar a investigar el desastre del transbordador espacial Challenger en 1986.

De vez en cuando, Armstrong concedía entrevistas o aparecía en televisión. También ayudó a producir su biografía oficial en 2005. Además, Armstrong compartió sus puntos de vista sobre el futuro de la exploración espacial en 2010 en el Congreso. Sin embargo, sus apariciones públicas nunca estuvieron orientadas a obtener el estatus de celebridad y no intentó sacar provecho de su hazaña.

  • HECHO: Cuando se le preguntó sobre el éxito de su carrera, se sabía que Armstrong daba crédito a los equipos de apoyo de la NASA, y nunca a sí mismo.

Neil Armstrong murió el 25 de agosto de 2012 en Cincinnati, Ohio, por problemas relacionados con una operación cardíaca. Armstrong, que tenía 82 años, se había casado dos veces y tenía dos hijos y muchos nietos. Aunque deseaba la oscuridad, la noticia de su muerte fue noticia nacional y se informó en muchos de los principales medios de comunicación. Armstrong fue incinerado y sus restos fueron enterrados en el mar por la Marina de los Estados Unidos.


Las cenizas de Neil Armstrong fueron enterradas en el mar con todos los honores militares
entierro en el mar

Resumen de la lección

El hombre siempre ha querido viajar a las estrellas. En la década de 1960, Estados Unidos comenzó a hacer precisamente eso enviando astronautas al espacio en varias misiones, siendo el aterrizaje en la luna el premio final. Finalmente, la nación logró esta hazaña en julio de 1969 y el primer hombre en caminar sobre la luna fue Neil Armstrong. Un veterano militar, profesor universitario y más tarde un hombre de negocios, Armstrong se mantuvo en gran parte fuera del centro de atención después de su misión histórica. Aunque evitó la atención, el legado de Armstrong es sin duda uno que siempre será recordado.

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