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Neuronas espejo e imitación en el cerebro

Publicado el 14 noviembre, 2020

¿Cómo aprenden los seres humanos?

¿Te has preguntado alguna vez cómo los bebés aprenden tanto y tan rápido? Si se ha sentado en una clase de matemáticas, mirando el libro de texto, preguntándose cómo diablos lo entenderá todo, sabe que aprender puede ser difícil. Pero para los bebés, parece tan fácil. Los bebés son como esponjas, absorbiendo enormes cantidades de información en los primeros años de sus vidas. Entonces cómo lo hacen? ¿Como es posible?

La respuesta es que los cerebros de los bebés están preparados para la tarea. Los cerebros de los bebés no solo están relativamente vacíos y listos para recibir información, sino que las conexiones en sus cerebros aún no se han formado por completo. Sus cerebros están haciendo un gran número de conexiones en sus primeros años de vida.

Pero hay una cosa que los bebés saben hacer desde el principio: saben imitar. Y todo eso se debe a las neuronas espejo.

¿Qué son las neuronas espejo?

Una neurona es una célula especial del cuerpo que transmite impulsos nerviosos. Cuando se lastima, se envía una señal a través de neuronas (también conocidas como nervios) a su cerebro para informarle que sucedió. Cuando la gente habla de neuronas, generalmente se refiere a las del cerebro. El cerebro está lleno de neuronas y son una parte fundamental de su funcionamiento.


Ilustración de una neurona (o nervio)
Ilustración de una neurona (o nervio)

Una neurona espejo es un tipo de neurona que se activa tanto cuando se realiza una acción como cuando ves a alguien hacer la misma acción. Cuando levanta una pelota, ciertas neuronas se activan en su cerebro. Cuando ves a otra persona levantar una pelota, algunas de las mismas neuronas se activan en tu cerebro. Se denominan neuronas espejo.

¿Porque es esto importante? Bueno, es precisamente por eso que los bebés imitan las acciones que ven. Cuando ven una acción, se activan las mismas neuronas que serán necesarias para que el bebé realice esa acción por sí mismo. Esto les facilita hacerlo. En otras palabras, las acciones que ven les ayudan a formar conexiones en su cerebro permitiéndoles realizar esa acción. La imitación es la forma en que los bebés aprenden y es vital para su desarrollo.


Un mono macaco imitando a un humano
Un mono macaco imitando a un humano

Desarrollo de la empatía

Las neuronas espejo son vitales para el desarrollo humano, tanto de forma biológica como de formas inesperadas. Muchos científicos sostienen que las neuronas espejo son responsables de la existencia de la empatía.

¿Alguna vez has visto un programa de televisión en el que alguien lloraba y también te has hecho llorar? ¿Por qué sucedió eso? Después de todo, no te pasó nada malo. No tienes ninguna razón lógica para llorar. Entonces, ¿por qué sentimos los movimientos de otras personas?

Una vez más, esto se debe a las neuronas espejo. Ver que algo sucede se siente algo similar a lo que nos sucede a nosotros, porque las mismas neuronas se activan en nuestro cerebro. Sin las neuronas espejo, es posible que no tuviéramos ningún sentido de empatía. Si los humanos no tuvieran la capacidad de comprender las emociones de otras personas e imaginarse a sí mismos experimentando las experiencias de otras personas, entonces la sociedad humana sería muy diferente. ¿Cómo podríamos siquiera establecer relaciones si no pudiéramos ponernos en el lugar de los demás usando nuestra mente? ¿Y tendríamos siquiera un sentido del bien y del mal? Parece dudoso. Entonces, las neuronas espejo son vitales para el funcionamiento de los seres humanos.

Resumen de la lección

Una neurona espejo es una neurona que se activa tanto cuando se realiza una acción como cuando ves a alguien hacer la misma acción. Esto les permite a los bebés imitar a otros humanos que ven, practicando y aprendiendo nuevas habilidades. También nos hace sentir emociones cuando vemos que otras personas las experimentan. Este último efecto es responsable del desarrollo de la empatía humana.

Las neuronas espejo están, por tanto, en el corazón de las emociones, la moral, las relaciones y el aprendizaje humanos.

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