Particularismo histórico: definición y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Antropología cultural temprana

¿Que es cultura? ¿Qué hace que una cultura sea diferente de otra? Este tipo de preguntas han interesado durante mucho tiempo a los antropólogos culturales. En términos generales, la antropología cultural es el estudio de diferentes culturas alrededor del mundo. La cultura se refiere a las creencias, valores y tradiciones compartidos de diferentes sociedades.

La disciplina de la antropología realmente surgió de Europa, y muchos de los primeros escritos de antropología cultural se centraron en tratar de dar sentido a las culturas de lugares distantes. Sin embargo, en muchos sentidos, la antropología cultural primitiva era culpable de pensar en culturas distantes como “atrasadas” o “subdesarrolladas”.

Esto llevó a los antropólogos a criticar este enfoque del estudio de la cultura. En esta lección, hablaremos de una perspectiva conocida como particularismo histórico, que se desarrolló como respuesta a la insatisfacción con las formas en que los primeros antropólogos estudiaban las culturas. Entremos un poco más en detalle y hablemos de algunos ejemplos.

Teoría del particularismo cultural

La idea de particularismo histórico sugiere que todas las culturas tienen su propia trayectoria histórica y que cada cultura se desarrolló de acuerdo con esta historia. Esta idea fue popularizada por el antropólogo Franz Boas , considerado uno de los fundadores de la disciplina de la antropología.

Boas estaba respondiendo a una escuela de pensamiento particular en antropología, conocida como la perspectiva social-evolutiva . Este enfoque consideraba que las culturas seguían una trayectoria lineal. En otras palabras, las culturas más tradicionales eventualmente ‘alcanzarán’ las culturas más desarrolladas de Europa Occidental.


Franz Boas
Boas; particularismo histórico; antropología

El problema con la perspectiva social-evolutiva, según Boas, fue que esto nos llevó a creer que los países de Europa occidental deberían ser el modelo de cómo debería verse la cultura. Esto llevó a ignorar las particularidades de diferentes culturas. Aquí es donde entra el particularismo histórico.

Boas sintió que la única forma de comprender realmente las culturas era a través de una investigación en profundidad de sus historias individuales. No podemos asumir ninguna ley universal sobre las culturas. Esto nos ciega a las importantes formas en que las culturas son diferentes entre sí. Entonces, el particularismo histórico es una especie de método de investigación, en cierto modo.

Boas instó a los antropólogos a ir directamente al lugar que querían estudiar, en lugar de tratar de examinarlo desde lejos. Esta fue una respuesta a una tendencia en ese momento a simplemente escribir sobre culturas en lugar de comprometerse con ellas. Esto llevó a lo que muchos denominaron antropología de sillón . Imagínelo así: un profesor en la torre de marfil emitiendo juicios sobre culturas que nunca exploró realmente.

Además, Boas no pensó que la comparación fuera una buena manera de entender otras culturas. En lugar de intentar encontrar similitudes y diferencias entre dos culturas, deberíamos intentar comprender los aspectos de cada una de ellas en profundidad.

Ejemplos

Tomemos algunos ejemplos para ilustrar mejor cómo funciona esto. Digamos que un antropólogo buscaba comprender la tradición del vudú entre los inmigrantes haitianos en la ciudad de Nueva York. Un enfoque histórico particularista requeriría que el antropólogo comprenda realmente la historia de la cultura haitiana y su relación con el vudú. El antropólogo tendría que aprender cómo los esclavos practicaban el vudú bajo el colonialismo francés como una forma de preservar el patrimonio y aspectos importantes de la cultura indígena. En contraste, un enfoque evolutivo podría correr el riesgo de asumir que el vudú es una tradición atrasada y que eventualmente la cultura inmigrante haitiana se adaptará a la cultura dominante.

Como otro ejemplo, si estamos tratando de comprender la cultura de una antigua colonia, necesitamos mirar hacia atrás en la historia para ver todas las formas en que este país pudo haber sido moldeado por el proceso de colonialismo, que a su vez impacta la cultura. Esto nos ayudará a comprender que diferentes sociedades se desarrollan a lo largo de diferentes trayectorias históricas, lo que es un objetivo del particularismo histórico.

La idea del relativismo cultural también es relevante aquí. El relativismo cultural sugiere que no podemos juzgar los valores o creencias de una cultura frente a otra. Entonces, en otras palabras, no podemos juzgar una cultura que practica el vudú contra una cultura que practica el catolicismo. En cambio, un mejor objetivo es comprender las circunstancias que llevaron a cada lugar a desarrollar sus creencias religiosas dominantes.

Resumen de la lección

La cultura , o el conjunto de valores y creencias compartidos de una sociedad, siempre ha estado en el centro de la antropología. Los antropólogos culturales hacen preguntas sobre el idioma, las leyes, la política, el parentesco y la religión en sociedades de todo el mundo. Pero los primeros antropólogos fueron criticados por no comprometerse realmente con las culturas que estaban estudiando. La perspectiva social-evolutiva sugirió que todas las culturas se desarrollan realmente a lo largo de la misma trayectoria.

El antropólogo Franz Boas proporcionó un contrapunto importante a esto con el particularismo histórico , que sugiere que debemos entender cada cultura individual como un producto de sus circunstancias históricas específicas. El relativismo cultural es una idea relacionada que advierte contra juzgar las culturas entre sí. Dicho de otra manera, no podemos juzgar a las culturas entre sí. ¡Lo que parece extraño a una cultura no es extraño a otra cultura! Cada cultura tiene una historia única y particular que la ha moldeado.

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