Productividad de oficina de planta abierta: estudios e investigación

Publicado el 10 noviembre, 2020

Espacio personal

Estás sentado en tu auto en el semáforo y miras al auto que está al lado tuyo. Por dentro, una mujer canta sin importarle nada en el mundo. ¿Por qué? Posiblemente, estar en el propio automóvil le da a la persona una gran sensación de control y espacio. Después de todo, tenemos un fuerte vínculo con nuestro entorno y la necesidad de sentirnos cómodos en él.

Pero ahí radica un dilema para las empresas: si una persona se siente demasiado cómoda en la oficina, ¿podría disminuir la productividad? Por otro lado, si una persona no se siente cómoda, ¿su desempeño disminuirá? Averigüemos si el diseño de la oficina abierta está haciendo un favor o un flaco favor a los empleados.

Tendencias en el diseño de oficinas

Durante más de medio siglo, la mayoría de las personas tuvo una oficina propia o la compartió con un puñado de colegas. Era un espacio privado donde podías cerrar la puerta si no querías que te molestaran y las cosas se hacían a tu manera.

En algunas organizaciones, el tamaño de la oficina era un signo de estatus y cuantas más ventanas tenía en su oficina o más alto era el nivel en el edificio, más se consideraba exitoso. Sin embargo, las cosas han cambiado.

Hoy en día, la mayoría de las oficinas tienen un plano de planta abierto o una distribución de oficina abierta. Esto significa que hay muy pocas oficinas privadas y, en cambio, hay grandes espacios abiertos o áreas de trabajo compartidas. Has oído hablar de cubículos, ¿verdad? Solo tabiques bajos sin puertas separan a los empleados. Otros planes pueden incluir mesas largas y simples de computadoras y sillas.

Beneficios

Los orígenes del diseño de oficinas abiertas comenzaron en la década de 1950. El concepto tenía sentido: derribar las paredes y tener una oficina abierta aumentaría la comunicación y reduciría el aislamiento o los sentimientos de jerarquía. La lluvia de ideas ya no tenía que tener lugar en una reunión semanal programada, ya que cualquier idea que tuviese podría ser transmitida inmediatamente a sus colegas.

El cambio a una oficina de planta abierta fue visto como un movimiento innovador que resultaría en una mayor colaboración entre los empleados y por lo tanto, una mayor productividad.

También hay un beneficio de costo para las oficinas de planta abierta, ya que son más baratas de construir y más baratas de calentar o enfriar. Las organizaciones pueden ahorrar hasta un 20% en costos al desarrollar este tipo de oficinas, que también acomodan a más empleados que en un plan de oficina tradicional.

Hallazgos de estudios

Todos los beneficios suenan muy bien. Entonces, ¿ha habido un aumento significativo en la productividad? Se han realizado muchas investigaciones para probar esta misma pregunta.

La mayoría de los estudios encontraron que la oficina de planta abierta creaba más problemas de los que resolvía. Veamos los hallazgos con más detalle.

Malo para tu salud

El Dr. Vinesh Oommen, del Instituto de Salud e Innovación Biomédica de la Universidad de Tecnología de Queensland, fue uno de un grupo de científicos australianos que examinó todos los estudios recientes sobre el diseño abierto. Descubrieron que el 90% de los estudios indicaron que un espacio de oficina abierto provocaba altos niveles de estrés, conflicto e hipertensión arterial .

En otras palabras, las implicaciones para la salud por sí solas indican una posible disminución de la productividad. La licencia por enfermedad también es mayor, posiblemente debido a un mayor riesgo de transmisión de gérmenes, así como al estrés adicional y la presión arterial alta que hacen que los empleados sean más propensos a enfermarse.

Oommen y col. También encontró que en las oficinas abiertas se encontraron sentimientos de inseguridad, falta de estatus y una alta tasa de rotación. La insatisfacción laboral general fue evidente.

Interrupción y alto nivel de ruido

Steelcase, un productor de muebles de oficina, encargó a una empresa de investigación (IPSOS) en 2016 para averiguar si el plan de oficina abierta realmente valió la pena. La muestra fue enorme con más de 10.500 trabajadores de Europa, América del Norte y Asia. El estudio confirmó que la distribución de oficinas diáfanas generaba dificultades para concentrarse y constantes interrupciones .

Algunos de los participantes en el estudio (11%) habían experimentado una mayor privacidad antes del estudio y estaban más satisfechos con su lugar de trabajo. Como resultado de las distracciones e interrupciones, los empleados perdían un promedio de 86 minutos cada día, lo que resultaba en una clara disminución de la productividad.

Un estudio de 2015 realizado por psicólogos de la Universidad de Cornell analizó los efectos del aumento de los niveles de ruido , gracias al diseño de oficinas abiertas. El estudio se realizó en 40 trabajadoras de oficina. Simularon el ruido de la distribución de una oficina abierta durante tres horas seguidas y descubrieron que el ruido provocaba efectos negativos en el comportamiento, como hacer menos intentos de resolver acertijos sin solución y disminuir la motivación.

Colaboración en cuestión

Con todos estos estudios que muestran los efectos negativos de los diseños de oficinas abiertas, es sorprendente que muchas empresas sigan utilizando este diseño. Incluso los supuestos beneficios de la comunicación y la colaboración están en duda, ya que se ha descubierto que la mayoría de los trabajadores trabajan solos la mayor parte del tiempo.

El gigante de la arquitectura Gensler realizó un estudio en 2013 que mostró que los empleados necesitan tener una concentración profunda más del 50% del tiempo y, por lo general, hablar por teléfono durante gran parte del resto del tiempo.

Otro estudio de Tom DeMarco y Tim Lister mostró que este tipo de enfoque no se puede lograr en entornos de trabajo ruidosos y abarrotados, ya que los empleados suelen ser interrumpidos antes de la marca de los 15 minutos en un momento dado. Los empleados necesitan involucrar completamente a su cerebro para acceder a su máximo potencial en creatividad, por lo que aprenderán sobre creatividad y productividad.

Al observar todos los estudios, parece que los beneficios de los planes de oficinas abiertas pueden no valer la pena.

Resumen de la lección

Los diseños de oficinas abiertas son espacios de trabajo compartidos en un área grande, a diferencia de las oficinas privadas. Los planes abiertos se configuraron como un medio para aumentar la comunicación y la colaboración . El desarrollo de estos planes de oficina también es significativamente más económico.

Sin embargo, los estudios han encontrado que el nuevo diseño da como resultado un mayor estrés, conflictos y presión arterial alta, lo que resulta en altas tasas de bajas por enfermedad. También se encontró que el diseño abierto resultaba en constantes interrupciones . Estos problemas de salud y concentración han provocado una disminución de la productividad.

Se encontró que los niveles de ruido en las oficinas tienen un efecto negativo en el comportamiento, la concentración y la motivación, reduciendo también la productividad de los empleados. Las investigaciones sugieren que los trabajadores necesitan más tiempo a solas que tiempo de colaboración, por lo que los planes abiertos también disminuyen su creatividad.

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