Rodrigo Ricardo

Psicología evolutiva: teoría y descripción general

Publicado el 22 septiembre, 2020

Propósito de la psicología evolutiva

En la sociedad estadounidense moderna, la obesidad es un problema creciente asociado con una variedad de problemas de salud. Aunque esto es cada vez más conocido, las personas todavía prefieren comer alimentos ricos en grasas y azucarados que están llenos de calorías. ¿Por qué es esto? ¿No deberíamos poder decirle a nuestro cuerpo que prefiera alimentos más magros y bajos en calorías para ayudar a mantener un peso corporal saludable? La psicología evolutiva ayuda a responder estas preguntas.

La razón por la que no podemos apagar este deseo de alimentos grasos y poco saludables es porque durante la época de nuestros primeros antepasados, la comida era bastante escasa y no sería raro que los humanos pasen unos días sin poder encontrar comida. Debido a estas condiciones, los humanos tenían una mayor probabilidad de sobrevivir en estos tiempos al comer alimentos ricos en calorías que les proporcionarían más energía durante períodos de tiempo más largos. Con el tiempo, se desarrolló una preferencia por estos alimentos para mejorar las posibilidades de supervivencia y, lo que es más importante, de reproducción. Este es solo un ejemplo de cómo las condiciones en tiempos ancestrales han influido en nuestro comportamiento y formas de pensar, que es lo que explora la psicología evolutiva.

Historia de la psicología evolutiva

A Charles Darwin se le atribuye la teoría de la evolución, que es la base de la psicología evolutiva. Pasó un tiempo en las Islas Galápagos y notó que los animales en cada isla se veían diferentes.

Por ejemplo, diferentes aves conocidas como pinzones en las islas tenían picos de diferentes formas. Los pinzones que comían nueces tenían picos que eran más gruesos y grandes para moler nueces, mientras que los pinzones que tenían picos delgados y pequeños que llegaban a un punto comían insectos que tenían que sacar de los nudos de los árboles.

Los picos de estos pinzones cambiaron físicamente a través de muchas generaciones de exposición a una fuente de alimento en particular y, como resultado, los pinzones con los mejores picos para ese tipo de alimento en particular fueron los que vivieron lo suficiente para reproducirse, lo que afinó los picos. especializarse en una fuente de alimento. Este proceso de cambio gradual para producir organismos mejor adaptados al medio se conoce como selección natural .

Así como se producen cambios físicos para ayudar a la supervivencia y la reproducción, se producen cambios en la psicología humana (pensamientos, preferencias y comportamiento) para ayudar en la supervivencia y la reproducción a través de la selección natural. El estudio de estos mecanismos psicológicos que se desarrollaron para mejorar la supervivencia y la reproducción es la psicología evolutiva .

Aplicaciones

La psicología evolutiva es una perspectiva única dentro de la psicología porque se preocupa más por por qué las personas piensan y actúan de la forma en que lo hacen que en cómo piensan o actúan. Regresemos al ejemplo de la comida del comienzo de la lección. Es de conocimiento bastante común que las personas generalmente prefieren alimentos ricos en calorías, sin embargo, la psicología evolutiva va un paso más allá al preguntarse por qué. Específicamente, la psicología evolutiva estudia las razones del desarrollo de pensamientos y comportamientos a través del proceso de selección natural e investiga estas ideas mediante el uso del método científico.

Otras áreas clásicas de investigación en psicología evolutiva se centran, no solo en las preferencias alimentarias humanas, sino también en las emociones, como el miedo. Cuando se les pregunta a las personas qué temen, es más probable que denuncien serpientes y arañas en lugar de armas y bombas. Si bien las armas y las bombas causan más destrucción que las serpientes y las arañas en el mundo moderno, solo han existido por un corto tiempo en el curso de la historia humana. Por lo tanto, el miedo natural a las armas y las bombas no pudo desarrollarse durante muchas generaciones. Las arañas y las serpientes, por otro lado, han existido incluso en los primeros días de la humanidad, por lo que su presencia a largo plazo creó un miedo instintivo a través de la selección natural. Los primeros humanos que evitaban las serpientes venenosas y las arañas debido al miedo tenían más probabilidades de sobrevivir más tiempo para reproducirse.

Cuando este miedo alcanza el nivel de una fobia que interfiere con el funcionamiento normal, la exposición al estímulo temido, en este caso arañas y serpientes, aliviará la ansiedad. Esto también se puede explicar desde una perspectiva evolutiva. En los días de la sociedad de cazadores-recolectores, las personas pueden tener una predisposición evolutiva a temer a las arañas y serpientes, aunque existía una gran presión de supervivencia para ir continuamente a áreas propensas a arañas y serpientes para buscar comida. Después de la exposición repetida a través de la caza, la gente se dio cuenta de que la mayoría de las serpientes y arañas no eran una amenaza y solo para evitar el puñado de venenosas.

Es muy probable que las personas que viven en entornos urbanos modernos tengan fobia a las arañas o serpientes debido a la falta de exposición a ellas en su entorno. Los terapeutas lo saben y tratan con éxito estas fobias desde la exposición gradual a las arañas y serpientes poco a poco hasta que ya no parecen ser una amenaza para el cliente. Al igual que los miedos de nuestros antepasados ​​se superaron mediante la exposición, la terapia de exposición en la sociedad moderna supera las fobias influenciadas por la evolución.

Las aplicaciones de la psicología evolutiva no terminan aquí. De hecho, se ha extendido a muchas áreas para explicar e incluso ayudar a predecir el comportamiento de apareamiento, la cooperación y el comportamiento prosocial, el conflicto y la agresión, el lenguaje, los trastornos psicológicos y la moralidad y la religión. Este enfoque científico ayuda a mejorar la comprensión de la naturaleza humana.

Resumen de la lección

Esta lección sobre psicología evolutiva podría prepararlo para:

  • Explore el propósito de la psicología evolutiva
  • Resaltar la selección natural y su relación con la psicología evolutiva.
  • Discutir el uso de la psicología evolutiva en el tratamiento de las fobias.
  • Identificar otras aplicaciones de la psicología evolutiva.

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