El reloj social: definición y teoría

Explicación del reloj social

¿Alguna vez ha tenido la sensación de que se suponía que debía haber logrado algo en un momento determinado de su vida? Todos tus amigos se van a casar, a tener hijos o a conseguir trabajo. Nadie ha dicho que tienes que hacer estas cosas, pero parece haber una presión tácita para hacerlas de todos modos, como si el reloj estuviera corriendo. ¿Que es esto?

Esta presión social ha existido desde que las personas han vivido en sociedades. Su abuela probablemente sintió la necesidad de casarse antes de cierta edad o sería considerada una solterona. Estos ejemplos ilustran un concepto llamado reloj social , o un horario determinado por una cultura o estructura social, que especifica un momento adecuado para ciertos eventos, como matrimonio, graduación, empleo o estatus social.

Orígenes del reloj social

La psicóloga social Bernice Neugarten propuso la idea del reloj social para ayudar a explicar el envejecimiento. Neugarten notó que los eventos en la sociedad ocurrían de una manera predecible. Piense en su cultura. ¿Cuál se considera la mejor edad para contraer matrimonio? En la mayoría de las sociedades occidentales, la edad oscila entre los 25 y los 35 años. Sin embargo, en muchas culturas, la expectativa es de tan solo 12 años.

Neugarten sugirió que todas las sociedades tienen un reloj social, un consenso consciente o inconsciente que dicta cuándo deben ocurrir los eventos. Si los eventos no ocurren en este período de tiempo, las personas se sienten estresadas por no estar a la altura de las expectativas de su familia o sociedad. Se juzgan a sí mismos con dureza cuando ven que otros alcanzan estos hitos a tiempo.

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Diferencias culturales

La cultura en la que vivimos determina en gran medida los puntos de referencia que se espera que alcancemos y el marco de tiempo en el que se espera que lo alcancemos. Por ejemplo, el marco de tiempo de la educación en Estados Unidos es diferente al de otras partes del mundo, y se debe a la forma en que está configurado nuestro sistema educativo. Se espera que un niño en Estados Unidos se gradúe alrededor de los 18 años después de terminar la escuela secundaria. En Alemania, por otro lado, los niños se dividen en diferentes secciones académicas alrededor del cuarto grado, lo que resulta en una determinación menos estricta de la edad de graduación. Algunos niños van a un programa de educación técnica y se gradúan a los 16 años; otros se lanzan a un programa más avanzado y no se gradúan hasta después de los 18 años.

Incluso dentro de una cultura, existen diferentes tradiciones de relojes sociales. Por lo general, se espera que los niños de las sociedades de clase media y alta en Estados Unidos asistan a la universidad alrededor de los 18 años; Los niños en situación de pobreza tienen menos expectativas de asistir a la universidad y, por lo general, se espera que comiencen a trabajar para ganarse la vida después de graduarse de la escuela secundaria.

Impacto de los eventos emblemáticos

Alcanzar una meta en un tiempo prescrito también se considera un signo de madurez. Neugarten estudió el envejecimiento e investigó cómo se desarrollan las personas. Ella teorizó que el reloj social actuaba como un mecanismo para guiar y dar forma a cómo las personas avanzaron o evolucionaron a medida que envejecían. Alcanzar un hito en el momento culturalmente apropiado indicó que la persona era emocionalmente madura y capaz. Piense en cómo se piensa en la graduación o el empleo en los Estados Unidos. Aquellos que no se gradúan o no consiguen un trabajo en ciertos momentos a menudo se piensa que son inmaduros. Las personas pueden ser condenadas al ostracismo o consideradas parias debido a su incapacidad o desgana para ajustarse al reloj social.

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El reloj social de una cultura también puede cambiar con el tiempo. Por ejemplo, en la década de 1950 en Estados Unidos, existía la expectativa de que la mayoría de las personas se casaran cuando llegaran a los 20 años. Desde entonces, el “límite” de esta edad aceptable para contraer matrimonio ha aumentado y muchas personas posponen el matrimonio hasta años después. Además, en un momento la educación se completó después del quinto grado; con el tiempo, la expectativa aumentó al octavo grado y ahora los niños van a la escuela y se gradúan después del duodécimo grado.

Resumen de la lección

El reloj social es un concepto que explora el horario determinado por una cultura o estructura social, que especifica un momento adecuado para ciertos eventos, como matrimonio, graduación, empleo o estatus social. El concepto se originó con la psicóloga Bernice Neugarten en 1965. Ella sugirió que todas las sociedades tienen un reloj social, un consenso consciente o inconsciente que dicta cuándo deben ocurrir estos eventos.

La cultura en la que vivimos determina en gran medida los puntos de referencia que se espera que alcancemos y el período de tiempo en el que se espera que lleguemos a ellos. Por ejemplo, una edad aceptable para contraer matrimonio es muy diferente en los países occidentales que en otros países. Incluso dentro de una cultura, existen diferentes tradiciones de relojes sociales. Se espera que los jóvenes de clase alta a media asistan a la universidad después de la escuela secundaria, mientras que los niños de la clase baja a menudo comienzan a trabajar para ganarse la vida en este momento. El reloj social de una cultura también puede cambiar con el tiempo. Solo en Estados Unidos, la edad aceptable para contraer matrimonio ha cambiado desde los primeros 20 años; ahora, mucha gente pospone el matrimonio hasta mucho más tarde.

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