¿Qué es la enfermedad degenerativa grave del disco?

Publicado el 17 septiembre, 2020

Dolor en el cuello … y espalda

Puede sentarse, pararse, caminar y agacharse gracias a los músculos, nervios y huesos de su cuerpo, incluida la columna vertebral. De hecho, su columna vertebral, o columna vertebral , es un actor importante en el apoyo a estos movimientos, ¡y a su cuerpo!

Para algunas personas que experimentan dolor de espalda (aproximadamente ocho de cada diez adultos tienen al menos un episodio de dolor lumbar en su vida), el dolor se debe a la degeneración (o deterioro que da como resultado una pérdida de función) de los discos intervertebrales en el columna vertebral. Los discos intervertebrales se encuentran entre las vértebras de su columna. (Hablaremos sobre la columna, los discos y la vértebra con más detalle más adelante).

Esta degeneración se llama enfermedad degenerativa del disco (DDD). DDD es el deterioro de uno o más discos intervertebrales de la columna vertebral. Por lo general, involucra la zona lumbar (lumbar) o el cuello (cervical) de la columna.


La columna vertebral humana
Columna espinal

Con la enfermedad degenerativa del disco grave (SDDD), la columna se vuelve inestable. Esta inestabilidad puede provocar síntomas neurológicos como dolor o lesión en la médula espinal. Además, el rango de movimiento de una persona puede estar muy limitado. Los casos de SDDD pueden requerir tratamiento quirúrgico para aliviar el dolor y estabilizar la columna.

A pesar del nombre, la DDD no es una enfermedad, sino una parte normal del envejecimiento. Es similar a tener canas o necesitar gafas para leer a medida que envejece. Cuanto mayor es usted, más se han desgastado los discos de la espalda. Además, los discos pierden agua a medida que envejece, lo que los aplana. Como resultado, los discos pierden su función de amortiguación y no amortiguan muy bien las vértebras. Esto es especialmente cierto durante actividades físicas como caminar o correr. Años de mala postura o incluso una lesión importante en la espalda también pueden debilitar los discos y provocar su degeneración.

Exploremos brevemente la columna vertebral y los discos intervertebrales con un poco más de detalle.

La columna vertebral

La columna también se llama columna vertebral . Proporciona el soporte principal para su cuerpo. Sin él, no podría pararse, torcerse ni doblarse. La columna vertebral está formada por 33 huesos que se apilan unos sobre otros, que se denominan vértebras .

Entre cada par de vértebras se encuentra un disco llamado disco intervertebral . Estos discos actúan como un acolchado que absorbe los impactos entre cada vértebra de la columna. También permiten que la columna sea flexible. Puede pensar en el disco intervertebral como una rosquilla llena de gelatina. La parte exterior del disco se compone de capas que se conectan y se superponen, similar a la parte similar a un pastel de una rosquilla de gelatina. Esta capa externa del disco se llama anillo fibroso ; es bastante duro y fibroso. La parte interna del disco es similar a la gelatina de la rosquilla: es suave y gelatinosa. Esta parte interna se llama núcleo pulposo .


El disco intervertebral
Disco espinal

La degeneración del disco comienza cuando el contenido de agua del núcleo pulposo comienza a disminuir. En un adulto joven sano, los discos contienen aproximadamente un 80-90% de agua. A medida que envejece, el contenido de agua disminuye. Además, una molécula en el disco llamada proteoglicano también disminuye. (El proteoglicano se encuentra en los tejidos conectivos. Los tejidos conectivos brindan soporte a las estructuras del cuerpo). Cuando el disco intervertebral pierde agua y proteoglicanos, el núcleo pulposo pierde más capacidad para soportar cargas sobre la columna. Como consecuencia, los discos intervertebrales se aplanan y el anillo fibroso se rompe.


Ejemplo de disco degenerado en el cuello.
(El cuarto disco hacia abajo desde la parte superior; observe que es más delgado que los otros discos).
Enfermedad degenerativa del disco cervical

La degeneración del disco puede provocar otras afecciones de la columna. Estenosis espinal (estrechamiento de los espacios en la columna, que ejerce presión sobre los nervios espinales o la médula espinal), espolones óseos espinales, también llamados osteofitos (agrandamiento de las estructuras óseas de una vértebra) y hernias de disco (cuando el núcleo pulposo tiene fugas fuera del disco, irritando los nervios espinales cercanos) son solo tres de los ejemplos más comunes de estas afecciones.

Síntomas

Con SDDD, los síntomas incluyen dolor de espalda, dolor en las piernas, dificultad para caminar, dolor al caminar y hormigueo o entumecimiento en las piernas o las nalgas. Estos síntomas indican que un disco degenerado está presionando contra una raíz nerviosa o la médula espinal. Sin embargo, el dolor severo no significa necesariamente que un disco tenga un daño severo. Sorprendentemente, un disco que tiene poco deterioro puede causar un dolor intenso, por lo que el dolor y otros síntomas varían con cada persona.

Resumen de la lección

La columna vertebral proporciona el soporte principal del cuerpo y está formada por 33 vértebras. Entre las vértebras hay discos intervertebrales que actúan como amortiguadores. La enfermedad degenerativa del disco (DDD) es una parte normal del envejecimiento, debido al desgaste de los discos, y en realidad no es una enfermedad en absoluto. La DDD es el deterioro de uno o más discos intervertebrales de la columna vertebral, y típicamente involucra la parte baja de la espalda o las porciones del cuello de la columna. Los discos intervertebrales están estructurados como una rosquilla de gelatina. La parte exterior se llama anillo fibroso , que es resistente y fibrosa. La parte interna es gelatinosa y se llama núcleo pulposo . En DDD, el disco pierde agua y proteoglicanos., adelgazando. La enfermedad degenerativa grave del disco (SDDD) ocurre cuando la columna se vuelve inestable, lo que puede resultar en síntomas neurológicos como dolor, hormigueo, entumecimiento o dificultad para caminar. Las personas con SDDD pueden requerir tratamiento quirúrgico para aliviar el dolor y estabilizar la columna.

¡Puntúa este artículo!