¿Qué es la estratificación de clases? – Definición y ejemplos

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Estratificación de clases

En los Estados Unidos, las oportunidades no se crean realmente por igual. Las personas no tienen acceso a los mismos recursos, como la mejor escuela o los mejores vecindarios, y las oportunidades de vida no son las mismas para todos. La estratificación social es un proceso mediante el cual una sociedad se divide en diferentes capas, o estratos , en función de factores como el nivel de educación, ocupación, ingresos y riqueza.

Las personas que viven dentro del mismo estrato son miembros de la misma clase social . La clase se refiere al nivel de recursos financieros, educación y poder que tienen las personas. En Estados Unidos, generalmente hablamos de tres clases: clase trabajadora, clase media y clase alta. Las personas de la misma clase tienen niveles similares de acceso a los recursos, la educación y el poder. Por ejemplo, quienes pertenecen a la misma clase social tienden a tener los mismos tipos de trabajos y niveles similares de ingresos.

He aquí una metáfora útil para pensar en la estratificación. Piense en una roca sedimentaria. ¿Sabes, las rocas con diferentes capas de color que parecen como si alguien hubiera vertido capas de colores ligeramente diferentes una encima de la otra? Así es como funciona la estratificación.

En los Estados Unidos, es muy difícil experimentar la movilidad social entre estratos, particularmente hacia arriba, también llamada ‘movilidad ascendente’. En otras palabras, es probable que se quede en el estrato en el que nació. Es difícil acceder a las oportunidades que necesitaría para experimentar una movilidad social ascendente. Veamos algunos ejemplos de estratificación de clases.

Ejemplos de estratificación de clases

Los padres de Wesley tienen un alto nivel educativo y trabajos bien remunerados. El padre de Wesley es cardiólogo y su madre es abogada. Inscriben a Wesley en actividades extracurriculares, como lecciones de fútbol y piano. Los padres de Wesley pagan matrícula en una escuela privada para asegurarse de que reciba la educación de la más alta calidad posible. Dos veces por semana, conoce a un tutor privado que lo ayuda a estudiar y obtener las mejores calificaciones posibles. Wesley vive en una próspera comunidad suburbana en una bonita casa con mucho espacio.

Sarah es hija de una madre soltera que tiene dos trabajos para pagar las facturas, uno en un restaurante local y el otro en un supermercado local. La escuela de Sarah está en un distrito con fondos insuficientes y no tiene muchos recursos para ayudar a los estudiantes a tener éxito. Sarah pasa la mayor parte del tiempo sola después de la escuela, ya que su mamá no puede permitirse inscribirla en actividades extracurriculares. Vive en un barrio pobre con altos índices de criminalidad en un apartamento de un dormitorio abarrotado.

Estos escenarios resaltan una serie de cosas importantes sobre las personas que ocupan diferentes estratos en nuestra sociedad. Primero, Wesley y Sarah tienen oportunidades educativas muy diferentes. Wesley tendrá una educación de mayor calidad porque sus padres pueden pagar una escuela privada y tutoría privada. Los padres de Wesley y Sarah también tienen diferentes niveles de privilegio económico y prestigio . En nuestra sociedad, los trabajos de los padres de Wesley se consideran más prestigiosos que los trabajos de la madre de Sarah.

Técnicamente, la clase social en los Estados Unidos es un sistema abierto, lo que significa que cualquiera puede moverse a través de diferentes estratos. Sin embargo, en la práctica, esto no sucede con tanta frecuencia. Es probable que Sarah y Wesley terminen en el mismo estrato social que sus padres. El estrato de tus padres es el mejor indicador de dónde terminarás. Sin embargo, si Sarah es capaz de ascender a estratos más altos, esto se consideraría movilidad intergeneracional .

Explicando la estratificación de clases

Ahora que hemos visto ejemplos de estratificación en nuestra sociedad, hablemos de algunas de las principales teorías sociológicas de la estratificación social.

Primero, la perspectiva funcionalista sobre clases sociales y estratificación sostiene que cierto nivel de estratificación es necesario y, de hecho, beneficioso para la sociedad. Básicamente, los partidarios de esta perspectiva, llamados ‘funcionalistas’, creen que necesitamos un sistema estratificado para permitir que los miembros más talentosos de la sociedad asciendan naturalmente a la cima. Los funcionalistas sostienen que la estratificación ayuda a mantener el orden social. Los funcionalistas también creen que los diferentes estratos (¿recuerdas nuestra roca sedimentaria?) Son accesibles para todos, si trabajas lo suficiente.

Hablemos de una perspectiva muy diferente sobre la estratificación. La perspectiva del conflicto sugiere que la estratificación social se mantiene para proteger a la élite de la sociedad de tener que compartir recursos. En otras palabras, las personas que se encuentran en la parte superior de los estratos se benefician al asegurarse de que otras personas se mantengan fuera. Los que están en la cima pueden quedarse con los privilegios y el prestigio para sí mismos.

Desde una perspectiva funcionalista, diríamos que los padres de Wesley trabajaron más duro que la madre de Sarah y, por lo tanto, merecen tener acceso a mayores oportunidades que la madre de Sarah. Si la mamá de Sarah trabajara más duro, podría ascender en los estratos. Desde una perspectiva de conflicto, diríamos que la movilidad es muy poco probable. Incluso si la mamá de Sarah trabajara más duro, probablemente no ascendería en la escala de la clase. Wesley proviene de una familia que está acostumbrada a tener privilegios y querrá protegerlos de los demás. Debido a esto, es probable que Wesley tenga mejores oportunidades de vida que Sarah.

Resumen de la lección

Diferentes personas tienen diferente acceso a oportunidades en los Estados Unidos. Esto se debe a que nuestra sociedad está estratificada por clases sociales. El acceso a la educación, los ingresos y otros recursos no se distribuye por igual entre todos. Piense en nuestra metáfora de una roca sedimentaria, con diferentes capas de roca que representan los diferentes estratos de nuestra sociedad. Piense en las personas de cada estrato como una clase social . Dentro de cada una de estas clases, las personas tienen niveles similares de recursos. Pero es difícil moverse entre las capas de esta roca metafórica.

Desde una perspectiva funcionalista , la estratificación social es necesaria para nuestra sociedad. Asegura que las personas más talentosas estén en la cima. Pero desde una perspectiva de conflicto , la clase social está destinada a proteger a la élite y asegurarse de que no tengan que renunciar a ninguno de sus privilegios.