Rodrigo Ricardo

¿Qué es la memoria a corto plazo? Definición y causas de la pérdida de memoria

Publicado el 21 septiembre, 2020

¿Qué es la memoria a corto plazo?

Si alguien te dijera su número de teléfono, ¿tendrías problemas para recordarlo 25 segundos después si te pidieran que lo repitas, incluso si nunca lo marcaste? Probablemente no, ¿verdad? Entonces, ¿cómo sucede esto? La respuesta es la memoria a corto plazo.

La memoria a corto plazo es el tema central de esta lección, pero comprender cómo encaja en el concepto más amplio de memoria le ayudará a comprender mejor su función específica. En general, existe un consenso generalizado de que hay tres categorías o tipos principales de memoria: memoria sensorial, memoria a corto plazo y memoria a largo plazo.

La memoria sensorial es responsable de transferir la información ambiental que recibe de sus cinco sentidos a su cerebro. Luego pasa a la memoria a corto plazo donde está disponible en nuestra conciencia durante unos 30 segundos. Una vez en la memoria a corto plazo, la información es procesada por la memoria de trabajo. La memoria de trabajo es un proceso de memoria especializado asociado con la memoria a corto plazo. Dado que la memoria a corto plazo implica procesar toda la información que le proporcionan sus sistemas sensoriales, la memoria de trabajo le brinda la capacidad de priorizar y procesar toda la información que ingresa.

Mucha gente conceptualiza la memoria de trabajo como un banco de trabajo mental. Ésta es una analogía bastante precisa; la información se lleva a la memoria a corto plazo y se debe priorizar y atender. Se pone en uso en unos pocos segundos, se ignora por completo o se codifica y se envía a la memoria a largo plazo. La memoria a largo plazo nos permite retener y utilizar información durante días, meses o años, lo cual es muy diferente de la memoria a corto plazo, que está destinada a permitir el uso rápido de la información recibida.

Fuentes de pérdida de memoria a corto plazo

Dado que la información enviada a la memoria a corto plazo solo está disponible durante unos 30 segundos a menos que se haga algo con ella, la atención juega un papel clave en la maximización de la memoria a corto plazo, así como en los problemas de memoria. La atención deficiente puede ser el resultado de daño cerebral. Las enfermedades cerebrales comunes, como la enfermedad de Alzheimer o la demencia, por su naturaleza pueden causar graves deterioros cognitivos, uno de los cuales es la capacidad de atención. Además, a veces cosas como la falta de sueño, la mala salud física o las drogas psicoactivas pueden interferir con nuestra capacidad para prestar atención a información nueva y reducir nuestra capacidad para recordar información a los pocos segundos de haber estado expuestos a ella.

Si recuerda la analogía de la mesa de trabajo mental, entonces puede comprender cómo es difícil para la memoria a corto plazo hacer uso de la información recibida si la falta de atención está reduciendo la capacidad del cerebro para reconocer y concentrarse en la información que ingresa. Por ejemplo, Si alguien te dice su número de teléfono, pero debido a problemas asociados con la atención, ni siquiera te das cuenta de que te está hablando, será difícil hacer uso de esa información. Si la atención se ve afectada, el oyente nunca reconocerá el número de teléfono.

Los problemas de memoria a corto plazo también pueden ocurrir en cerebros sanos y que funcionan normalmente. Una vez más, sin embargo, la atención juega un papel importante. Una gran cantidad de información proviene de nuestros sentidos en todo momento, lo que coloca nuestra memoria a corto plazo y de trabajo en una posición en la que se deben tomar decisiones sobre en qué enfocarnos. Simplemente no podemos concentrarnos y atender a todo, por lo que se deben tomar decisiones sobre lo que es más importante.

Incluso cuando decidimos que algo merece nuestra atención y no estamos siendo influenciados por cosas como daño cerebral, falta de sueño o drogas, nuestra memoria a corto plazo tiene sus limitaciones. Por ejemplo, cuando se trata de números, la persona promedio puede recordar entre cinco y nueve dígitos unos segundos después de escucharlos o verlos. Sin embargo, todos sabemos que es posible recordar más de nueve dígitos unos segundos después de escucharlos. Entonces, ¿Como sucede esto?

Bueno, la memoria a corto plazo se puede mejorar empleando un par de estrategias para mejorar la memoria: fragmentación y ensayo. La fragmentación implica dividir largas cadenas de información en fragmentos más pequeños. Por ejemplo, reducir una cadena de 10 dígitos de números como 2693620853 a 269, 362 y 0853. ¡Los fragmentos más cortos son más fáciles de recordar! Ensayo es el acto de repetir o ensayar activamente la información una y otra vez en un esfuerzo por mantenerla en la memoria a corto plazo por más tiempo.

Resumen de la lección

La memoria a corto plazo es un proceso de memoria importante que nos permite hacer uso de la información, descartarla o guardarla en la memoria a largo plazo. La memoria de trabajo es un componente especial de la memoria a corto plazo que es análogo a un banco de trabajo mental. Los problemas de memoria a corto plazo pueden ser el resultado de enfermedades cerebrales, daño cerebral, falta de sueño, drogas psicoactivas o problemas de salud física. Independientemente del culpable, las cosas que impactan negativamente la atención tendrán un impacto negativo en la memoria a corto plazo. La memoria a corto plazo también tiene limitaciones naturales, pero las estrategias, como fragmentar y ensayar , pueden mejorar la capacidad de una persona para retener información mientras permanece en la memoria a corto plazo.

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