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¿Qué es un fenotipo? – Definición y ejemplo

Publicado el 31 octubre, 2020

Definición de un fenotipo

El fenotipo de un individuo consiste en los rasgos que podemos observar. Estos pueden incluir características de apariencia, comportamiento, metabolismo o cualquier otra cosa que podamos detectar.

Por otro lado, el genotipo de un individuo es lo que llamamos los genes que ayudan a crear ese fenotipo. Puede haber un gen en funcionamiento o más de uno. Y los genes no siempre cuentan toda la historia; a veces su entorno también afecta el fenotipo con el que termina.

Ejemplos de fenotipos

Los rasgos relacionados con la apariencia son a veces los más fáciles de observar. Cuando Gregor Mendel estaba haciendo sus famosos experimentos con plantas de guisantes, observó la apariencia de las plantas: los guisantes podían ser verdes o amarillos, lisos o arrugados. Las plantas también pueden ser de altura regular o enanas.

Los seres humanos también tienen fenotipos de apariencia; por ejemplo, su altura y el color de sus ojos son fenotipos controlados, al menos en parte, por sus genes.

El comportamiento también puede ser un fenotipo. Los border collies fueron criados para pastorear ovejas, por lo que incluso si nunca han visto una oveja en su vida, mostrarán comportamientos de pastoreo, como correr por tu casa y recoger todas tus almohadas.

La mayoría de los genes no hacen nada tan llamativo como cambiar el color de nuestros ojos; en cambio, producen enzimas en el interior de nuestras células. Estas enzimas realizan diferentes pequeños trabajos que son importantes para mantenernos con vida, como ejecutar reacciones químicas para ayudarnos a digerir nuestros alimentos o quemar energía. Estas reacciones químicas se llaman nuestro metabolismo .

Un fenotipo relacionado con el metabolismo es la intolerancia a la lactosa. Si tiene un gen que produce la enzima lactasa , puede digerir fácilmente el azúcar ( lactosa ) de la leche. Pero si es intolerante a la lactosa, no tiene esa enzima, por lo que no puede digerir la lactosa y se sentirá mal cuando beba leche.

Cómo los genotipos causan fenotipos

Si su ADN es un libro de cocina, cada gen es una receta. Y cada receta es para algo que su cuerpo necesita, tal vez un pigmento para hacer que sus ojos se vuelvan marrones o una enzima para digerir la lactosa.

Los diferentes alelos de un gen son versiones ligeramente diferentes de recetas. A veces, un alelo es una receta rota: imagínese si su receta de pastel de chocolate sale genial cada vez, pero la versión en mi libro de cocina dice que hornee a 500 grados durante 24 horas. Quemaría el mío y nunca serviría pastel de chocolate en mi casa.

De la misma manera, es posible que tenga un gen perfectamente funcional para el pigmento marrón en sus ojos, pero si el mío está roto, no tendré ojos marrones. Los ojos sin pigmento se ven azules, por lo que yo tendría el fenotipo de ojos azules y tú el fenotipo de ojos marrones.

Un rasgo, muchos genes

Podemos observar un fenotipo, entendamos o no la genética detrás de él. En la vida real, hay un gen llamado HERC2 que funciona como lo describí, y la mayoría de las personas con ojos azules tienen el alelo roto de este gen. Pero ese no es el final de la historia, porque eso no explica todos los diferentes colores de ojos en el mundo. Es posible que tengas amigos con ojos verdes o color avellana, o incluso azules con manchas marrones. HERC2 es una pieza del rompecabezas, pero hay muchas más.

Los científicos todavía están tratando de comprender qué genes causan los diferentes fenotipos de color de ojos; la última suposición es que hay 16 genes diferentes que controlan el color de ojos con el que terminas.

Naturaleza versus la crianza

Los genes no lo son todo. ¿Ha oído hablar de la cuestión de la naturaleza versus la crianza? Es esto: ¿somos quienes somos por nuestra genética (naturaleza) o por cosas en el mundo que nos afectan (crianza)?

La respuesta, en la mayoría de los casos, es un poco de cada uno. Tome la altura, por ejemplo. La mayoría de los adultos tienen una estatura similar a la de sus padres y sabemos que existen muchos genes para la altura, al igual que existen muchos genes para el color de ojos.

Pero el medio ambiente también puede afectar la altura. Si no hay mucha comida disponible para un niño en crecimiento, ese niño no crecerá tanto. La enfermedad también puede afectar la altura. Estas razones explican por qué las personas de hoy son más altas que las de hace cien años: tenemos una mejor nutrición y, en general, somos más saludables.

Resumen de la lección

Un fenotipo es un rasgo que podemos observar. Los genes llevan instrucciones, y el resultado de nuestro cuerpo siguiendo esas instrucciones (por ejemplo, haciendo un pigmento en nuestros ojos), es un rasgo fenotípico, como el color de ojos. A veces, un rasgo es el resultado de muchos genes diferentes, como los 16 genes responsables del color de ojos. El medio ambiente también puede afectar los fenotipos. Su altura está determinada en parte por los genes que hereda de sus padres y en parte por lo saludable y bien alimentado que estaba de niño.

Términos clave


Los genes llevan las instrucciones para el fenotipo.
fenotipos
  • Fenotipo : un rasgo que se puede observar
  • Genotipo : los genes que ayudan a crear el fenotipo.
  • Metabolismo : reacciones químicas que tienen lugar para digerir alimentos o quemar energía.
  • Lactasa , una enzima que permite al cuerpo digerir fácilmente el azúcar de la leche.
  • Lactosa : el azúcar de la leche.
  • HERC2 : un gen con un alelo roto como el alelo roto en ojos azules

Los resultados del aprendizaje

Al final de esta lección, debería poder lograr lo siguiente:

  • Definir fenotipo
  • Detallar cómo funciona el genotipo
  • Identificar cómo el fenotipo determina cosas como la altura o el color de ojos.

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