Rodrigo Ricardo

Rituales: definición, tipos y desafíos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Ritual: descripción general y definición

Antropólogos, historiadores religiosos y teóricos culturales han estado discutiendo sobre la definición de la palabra ritual durante mucho tiempo. ¿Qué significan los rituales? ¿Significan algo? ¿Son todos los rituales de naturaleza religiosa? ¿Existe alguna diferencia entre ritual y magia? Estos son solo algunos de los puntos que los estudiosos han discutido a lo largo de los años con respecto al tema del ritual.

Por el bien de esta lección, ofreceremos una definición simplificada y, por lo tanto, necesariamente limitante de ritual: los rituales son comportamientos formalizados apartados de la vida cotidiana que permiten a las comunidades explorar sus mundos religiosos y / o culturales a través de la acción.

Esta lección explorará dos tipos bien conocidos de rituales que se encuentran en diferentes formas en culturas de todo el mundo: ritos de iniciación y rituales de recreación mitológica . Estas categorías ciertamente no constituyen todos los rituales, pero deberían darle una idea de cómo funcionan los rituales y lo que pueden lograr.

Ritos de pasaje

Los ritos de iniciación existen en prácticamente todas las culturas de la Tierra. Durante los ritos de iniciación, los participantes intentan pasar ritualmente de una etapa de la vida a otra a través de un marco de acciones y etapas culturalmente específico. Como la mayoría de los rituales, los ritos de iniciación suelen tener lugar en un espacio sagrado , como una iglesia, una arboleda sagrada o una plaza de pueblo. Uno de los ritos de iniciación más discutidos son los rituales de iniciación o pubertad donde los adolescentes deben realizar públicamente alguna tarea o someterse a alguna prueba para pasar de la niñez a la edad adulta.

Un ejemplo de un rito de iniciación con el que los norteamericanos pueden estar familiarizados es el Bar Mitzvah y el Bat Mitzvah. Dentro de las tradiciones judías, los adolescentes varones se someten a un Bar Mitzvá a la edad de 13 años, mientras que las niñas se someten a un Bat Mitzvá a la edad de 12 o 13. Estos ritos de iniciación indican que el adolescente que se somete al ritual es ahora un adulto y responsable de cumplir con Leyes y normas éticas judías. Como la mayoría de los ritos de iniciación, los Bar Mitzvahs y Bat Mitzvahs se celebran públicamente frente a la familia y la comunidad del adolescente. Por lo general, un adolescente debe leer una parte de la Torá, el libro sagrado judío, y dar un discurso sobre algún tema teológico relacionado con la Torá.

En algunas culturas, los ritos de iniciación son mucho más exigentes que el Bar Mitzvah o Bat Mitzvah. En algunas culturas de las tierras bajas de Papúa Nueva Guinea, los iniciados deben someterse a extensos y dolorosos rituales de escarificación. Algunos grupos étnicos nativos americanos de la región de las Grandes Llanuras realizan ritos de iniciación, a veces llamados Danza del Sol, que implican perforar la piel del pecho de los iniciados, que luego se elevan en el aire con ganchos o palos en sus incisiones.


Danza del sol Shoshone, circa 1930
nulo

Independientemente de las etapas específicas del ritual o del nivel de estrés que se ponga en los iniciados, los ritos de iniciación están destinados a transformar el tema del ritual. En los ejemplos mencionados anteriormente, el iniciado ingresa al espacio ritual como un niño y se va como un adulto con nuevos derechos y responsabilidades.

Rituales de recreación mitológica

Muchos rituales recrean eventos particulares de la mitología de una cultura o religión. Exactamente lo que esta recreación pretende significar o lograr varía mucho de una cultura a otra, pero la estructura de la recreación mitológica es común. Como se señaló en la sección anterior, la mayoría de los rituales tienen lugar en un espacio sagrado y las recreaciones mitológicas suelen seguir este patrón. Algunas recreaciones mitológicas están destinadas a conmemorar un evento que los participantes creen que tuvo lugar literalmente en este pasado histórico. Otras recreaciones mitológicas están destinadas a llevar a los participantes a una comunión mística con seres sobrenaturales o antepasados ​​lejanos que cumplieron tareas mitológicas, como crear aspectos del paisaje natural o derrotar a algún enemigo peligroso.


Comunión de los Apóstoles, 1659

El ritual cristiano de la Sagrada Comunión o Eucaristía es un excelente ejemplo de un ritual de recreación mitológica. Durante la Santa Comunión, los cristianos recrean la historia de la última cena contada en el Nuevo Testamento en la que Jesús ofrece a sus discípulos pan y vino, diciendo que el primero es su cuerpo y el segundo es su sangre. Jesús les dice: ‘Hagan esto en memoria de mí’. En algunas formas de cristianismo, se cree que el pan y el vino se transforman literalmente en el cuerpo y la sangre de Jesucristo durante este ritual, mientras que en otras formas de cristianismo este ritual se ve en términos simbólicos.

En las culturas aborígenes australianas, existen muchos rituales de recreación mitológica relacionados con el concepto mitológico conocido como Dreamtime. El Dreamtime es un tiempo de transformación sobrenatural en el que se creó el paisaje de Australia y se formó el mundo tal como lo conocemos. Se entiende que el Tiempo del Sueño existe en el pasado distante, así como en una dimensión paralela del tiempo que es continuo y accesible a través del ritual. Numerosas culturas aborígenes australianas practican rituales de recreación en los que los participantes entran en el Tiempo del Sueño y realizan las hazañas de la creación del mundo cosmológico que tienen lugar allí; en cierto sentido, se convierten literalmente en sus antepasados.

Resumen de la lección

Los rituales son comportamientos formalizados apartados de la vida cotidiana que permiten a las comunidades explorar sus mundos religiosos y / o culturales a través de la acción. Esencialmente, todas las culturas de la Tierra practican algún tipo de ritual. Los ritos de paso son un cierto tipo de ritual que permite a los participantes pasar de una etapa de la vida a otra, generalmente pasando por algún tipo de dificultad o realizando algún tipo de tarea en un espacio sagrado . Los rituales de recreación mitológica realizan eventos de la mitología de una cultura particular. Los rituales de recreación mitológica a veces se ven en términos simbólicos, a veces en términos místicos y, a veces, en términos bastante literales.

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