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Sistema digestivo: funciones y procesos

Publicado el 16 agosto, 2021

¿Por qué comemos?

Los humanos son heterótrofos ; es decir, no podemos hacer nuestra propia comida y debemos consumir otros organismos para sobrevivir. Ya sean plantas o animales, estos otros organismos nos proporcionan las macromoléculas clave que necesitamos para crecer y prosperar. Las macromoléculas son nutrientes grandes a base de carbono que comprenden nuestras células y tejidos. Dado que no podemos fabricar estas moléculas nosotros mismos, debemos utilizar otros organismos como nuestra fuente de estos materiales vitales.

Los cuatro tipos básicos de macromoléculas son proteínas , lípidos , carbohidratos y ácidos nucleicos . Cada categoría de macromolécula tiene un propósito fundamental para la vida, pero no podemos usarlas en la forma en que las consumimos. En cambio, nuestros cuerpos tienen un sistema completo dedicado a procesar esa comida en una forma que podamos usar y eliminar los materiales que no podemos usar. Ese sistema se llama sistema digestivo , y en esta lección, discutiremos los procesos del sistema digestivo que nos permiten utilizar estas macromoléculas y otros materiales alimenticios.

El sistema digestivo: una descripción general

El sistema digestivo contiene órganos que apoyan tres funciones básicas: descomponer los alimentos en sus componentes utilizables ( digestión ), absorber esos componentes en el cuerpo y eliminar los materiales alimenticios inutilizables, también conocida como defecación . Hay dos segmentos del sistema digestivo: el tubo digestivo y los órganos accesorios. El tubo digestivo es una estructura tubular larga que conecta la boca con el ano y contiene muchos órganos que ayudan en la digestión de los alimentos. El tubo digestivo incluye la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado y el colon. Órganos accesoriosson órganos que ayudan en el proceso de digestión y procesamiento de alimentos, pero no necesariamente forman parte del tubo digestivo más allá de la boca. Los órganos y estructuras accesorios incluyen los dientes, la lengua, las glándulas salivales, el páncreas, el hígado y la vesícula biliar. Cada estructura, ya sea en el tubo digestivo o como parte de los órganos accesorios, contribuirá a algún aspecto de la digestión de los alimentos a través de medios mecánicos o químicos. La Figura 1 muestra los componentes del sistema digestivo como aparecen aproximadamente en el cuerpo humano.


Figura 1: El sistema digestivo.
CC por OpenStax
Sistema digestivo

Procesos que apoyan las funciones del sistema digestivo

Para que se produzcan la digestión, la absorción y la defecación, el sistema digestivo debe completar varios procesos para optimizar estas funciones. Veamos cada función y los procesos que la respaldan.

Ingestión

La ingestión es el término científico para consumir alimentos o comer. La ingestión tiene lugar en la boca y es uno de los componentes voluntarios de la función del sistema digestivo. En otras palabras, este proceso es uno que usted controla. Si bien la ingestión generalmente se usa para hablar sobre alimentos, los líquidos también se pueden ingerir por vía oral al beber. La ingestión inicia el proceso de digestión y la boca tiene varios componentes clave que apoyan esta actividad.

Digestión química y mecánica

La digestión implica la descomposición de los alimentos, y esta función del sistema digestivo es necesaria para que el cuerpo pueda utilizar los alimentos. La digestión se presenta en dos formas: química y mecánica. La digestión química es el proceso mediante el cual se rompen los enlaces químicos de las macromoléculas y otros nutrientes de los alimentos. Esta forma de digestión generalmente se realiza mediante catalizadores biológicos, conocidos como enzimas , que aceleran la ruptura química de los enlaces. Por ejemplo, en la boca, su saliva contiene enzimas como lipasa y amilasa.que funcionan para romper los enlaces que se encuentran en los lípidos y almidones, respectivamente. La digestión química ocurre en la mayor parte del tubo digestivo, incluso en el estómago y el intestino delgado, con diferentes enzimas que ayudan en la digestión de cada tipo de macromolécula. Es importante tener en cuenta: las enzimas son muy sensibles a la acidez y la temperatura y, por lo tanto, estas condiciones juegan un papel en el proceso químico digestivo.

La digestión mecánica , por otro lado, involucra estructuras físicas que no cambian la composición química de los alimentos, sino que cambian el tamaño y la forma de los materiales alimenticios para aumentar la digestión química. Por ejemplo, cuando mastica su comida, está reduciendo el tamaño de la comida que ha consumido. Del mismo modo, su lengua moldeará la comida en una bola, conocida como bolo , que ayuda a mezclar la comida con saliva y enzimas dentro de la boca para aumentar el efecto de las enzimas. Otros ejemplos incluyen las contracciones del músculo liso a lo largo del tubo digestivo, que ayudan a mezclar y batir los alimentos en lugares como el esófago, el estómago, el intestino delgado y el colon. Para que la digestión funcione de manera óptima, la digestión química y mecánica deben trabajar juntas para aumentar la descomposición del material alimentario.

Propulsión

Los alimentos no se pueden procesar en una sola parte del sistema digestivo. Más bien, debe transportarse de una estación a otra para que cada órgano pueda realizar su tarea. Este movimiento de los alimentos se conoce como propulsión . La propulsión la realiza el músculo liso del tubo digestivo y, por tanto, es un proceso sobre el que no se tiene control voluntario. Las contracciones rítmicas del músculo liso, conocidas como peristaltismo , proporcionan la fuerza impulsora para el movimiento de los alimentos. Este proceso comienza después de tragar la comida en el esófago y continúa a lo largo de todo el tubo digestivo.

Absorción

La absorción es un proceso que también se considera una función importante del sistema digestivo. La absorción es el proceso por el cual los materiales alimenticios utilizables se mueven desde el tubo digestivo al cuerpo para su uso en otros sistemas. Este proceso tiene lugar principalmente en el intestino delgado., donde se completa el proceso de digestión. Una vez completada la digestión, los monómeros y subunidades de nuestras macromoléculas se transportarán a través del revestimiento del intestino delgado y al torrente sanguíneo o al sistema linfático. Debido a que el intestino delgado es una estructura larga, la absorción puede tener lugar en el transcurso de unas pocas horas. Algo de absorción puede tener lugar en el revestimiento de otras estructuras. Por ejemplo, los medicamentos, el alcohol y la cafeína a menudo se absorben en el estómago y algunos medicamentos se pueden absorber en el revestimiento de la boca. Sin embargo, la inmensa mayoría de la absorción nutricional ocurre en el intestino delgado.

Es importante tener en cuenta que los alimentos dentro del tubo digestivo no se convierten oficialmente en parte de su cuerpo hasta que se absorben. Cualquier material que haya sido digerido, pero no absorbido, será eliminado del cuerpo.

Defecación

La defecación es el proceso por el cual el intestino grueso, o colon , elimina cualquier alimento que no haya sido absorbido. El colon funciona como un “compactador de basura”, donde los músculos del colon empaquetan el material alimenticio no utilizado en las heces . Durante este proceso, la materia fecal se ajustará al contenido de agua con el fin de apoyar y mantener el equilibrio de líquidos dentro del cuerpo. Una vez que el material se ha procesado por completo, se extraerá del cuerpo a través del ano, que es el último segmento del tubo digestivo.

Resumen de la lección

El sistema digestivo es un conjunto de órganos que funcionan para descomponer los alimentos en componentes utilizables, absorber esos componentes y eliminar el material inutilizable. El sistema digestivo contiene dos compartimentos básicos: el tubo digestivo , donde se procesan los alimentos, y los órganos accesorios , que apoyan los procesos en el tubo digestivo. Las tres funciones generales del sistema digestivo son la digestión , la absorción y la defecación . Comer o ingerir activa el sistema digestivo y comienza el procesamiento de los alimentos. La digestión química implica cambiar la estructura química de los alimentos para liberar los componentes utilizables, mientrasLa digestión mecánica implica actuar físicamente sobre los alimentos para reducir el tamaño y cambiar la forma del material. La propulsión es el método por el cual el tubo digestivo transporta los alimentos, y este proceso lo realiza el músculo liso dentro del revestimiento del canal. La absorción es el proceso de eliminar los componentes utilizables de los alimentos del tubo digestivo al cuerpo. Finalmente, los alimentos no utilizados se empaquetarán para su eliminación en el colon y saldrán del cuerpo a través del proceso de defecación .

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