Tasa marginal de sustitución: definición, fórmula y ejemplos

Publicado el 29 septiembre, 2020

¿Cuál es la tasa marginal de sustitución?

Digamos que estaba en un restaurante de comida rápida y estaba pidiendo el almuerzo. Cuando se le pregunta qué quiere beber, responde con el nombre de uno de los productos de la gran empresa nacional de bebidas para que le digan que este restaurante solo lleva a su competidor. La mayoría de las personas simplemente se encogen de hombros y optan por la alternativa, mientras que algunas personas pedirán algo completamente diferente. ¡Un pequeño número de personas incluso traerá su bebida preferida!

Al elegir tomar una bebida gaseosa sobre otra, acaba de sustituir su elección original por algo que sintió, por la razón que sea, era un buen reemplazo. Si usted es una de las personas que no hace una sustitución tan fácil, acaba de demostrar por qué la sustitución nunca es perfecta. En cualquier caso, su reacción ayuda a determinar la tasa marginal de sustitución , o una medida de la tasa a la que las personas sustituirán un bien por otro.

Los refrescos en lugares de comida rápida son una buena manera de explicar este concepto porque muchos de los fanáticos más acérrimos aceptarán a regañadientes la opción de sus competidores. Sin embargo, algunos no lo hacen. Eso significa que la tasa marginal de sustitución de refrescos en los restaurantes de comida rápida no es del 100%, pero definitivamente se acerca.

Uso por productores

Sin saberlo, haces este tipo de sustituciones a diario, pero son muy interesantes para los economistas. Digamos que está en la fila en el lugar de sándwiches y su marca preferida de papas fritas no está. Si elige una opción que sea más barata para la tienda, la empresa puede decidir avanzar hacia la eliminación gradual de las fichas más caras. Al examinar la tasa marginal de sustitución, los productores pueden ayudar a reducir sustancialmente sus costos.

Pero, ¿y si los consumidores no reaccionan bien? Digamos que eras el dueño de un bar universitario donde la mayoría de tus clientes tenían una preferencia muy definida por un determinado tipo de cerveza. Es caro de suministrar, por lo que decide que, dado que muchos estudiantes universitarios simplemente tratan la cerveza como cerveza, no será un gran problema reemplazar esa cerveza con una opción más barata. Para usted, la tasa de sustitución fue del 100%, no puede notar la diferencia.

Desafortunadamente para su bar, sus clientes pueden, y extrañan las cosas viejas. El establecimiento de al lado capta la indirecta, anuncia que vende la cerveza que desechaste e incluso sube sus precios para poder obtener mayores ganancias. En otras palabras, la tasa de sustitución entre sus clientes estudiantes estuvo más cerca del 0%. Mientras tanto, las mejores alitas de pollo de la ciudad no pueden salvarte.

Cantidades diferentes

Las sustituciones no siempre son tan claras como una bebida por otra. De nuevo, aquí es donde entra en juego la utilidad. Sin ser demasiado personal, es probable que tenga un papel higiénico de mayor calidad en el baño de su casa que la mayoría de las escuelas o universidades en sus baños. Sin duda pagas más por ese papel higiénico porque, por muchas razones que no voy a entrar aquí, el papel higiénico tiene una utilidad mayor para ti que para una institución.

Los productores aprovechan esto y anuncian su producto con adorables osos adorables. Tenga la seguridad de que dicha publicidad no llena las páginas de los catálogos de suministros para los compradores institucionales de papel higiénico. En cambio, el precio y la cantidad son las fuerzas impulsoras para la compra de papel higiénico por parte de la administración de las instalaciones. Su trabajo es simplemente almacenar las cosas para cumplir con los códigos de salud; no tienen ninguna utilidad para asegurarse de que haya sido acolchado por abuelas imaginarias.

Todo eso viene a decir que, a pesar de que 3.000 hojas de papel higiénico industrial y 400 hojas de papel higiénico acolchado tienen el mismo precio, el consumidor sustituirá las 3.000 hojas por 400 hojas de ‘lo bueno’. De hecho, si una marca preferida de papel higiénico no está disponible, la mayoría de la gente buscará un sustituto cercano que satisfaga muchos de los mismos requisitos: 3000 hojas de pseudo-papel de lija no es un sustituto en absoluto.

Resumen de la lección

En esta lección, aprendimos sobre la tasa marginal de sustitución , o la tasa a la que una persona reemplazará un bien por otro. Usando el ejemplo de los refrescos en los lugares de comida rápida, vimos que este puede ser un porcentaje muy alto. Pero también vimos que otros bienes que invocan una respuesta emocional, como el papel higiénico, pueden tener un porcentaje o tasa de sustitución muy bajo. Asimismo, vimos cómo esta información es útil para los dueños de negocios que buscan reducir costos, siempre que sean capaces de reconocer la tasa marginal de sustitución entre sus clientes.

Los resultados del aprendizaje

Utilice el conocimiento adquirido en esta lección para:

  • Interpretar el significado de la tasa marginal de sustitución
  • Entender cómo la tasa marginal de sustitución puede variar para diferentes bienes.
  • Exponga el hecho de que los productores pueden usar la tasa de sustitución para reducir costos

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