Rodrigo Ricardo

Theodore Roosevelt: biografía, hechos y logros

Publicado el 22 noviembre, 2020

Un luchador con un comienzo difícil

Theodore Roosevelt dirigió nuestro país con el mismo carisma con el que vivió su vida. Sus ideales progresistas crearon un ‘trato justo’ para beneficiar a todos los ciudadanos de los Estados Unidos. Su política exterior, ‘Corolario de Roosevelt’, convirtió a Estados Unidos en los policías del hemisferio occidental. Nuestros agentes de policía patrullaban el mundo en nuestra ‘Gran Flota Blanca’. En esta lección, examinaremos la vida y los logros de nuestro presidente más joven y quizás nuestro más enérgico, Theodore Roosevelt.

Theodore Roosevelt Jr. nació el 27 de octubre de 1858 en la ciudad de Nueva York. Era hijo de Theodore Roosevelt Sr. y Martha Bulloch. Era el segundo mayor de cuatro hijos: Anne (hermana mayor), Corinne (hermana menor) y Elliot (hermano menor). La familia Roosevelt era dueña de un negocio de importación de placas de vidrio. Cuando era joven, Teddy, como se le conocía, fue educado en casa porque se enfermaba a menudo y padecía asma. Su padre lo alentó a combatir esta condición con un estricto régimen de levantamiento de pesas y boxeo.

Roosevelt se graduó de Harvard con honores en 1880. Perdió a su padre durante la universidad, así que para honrar a su padre, trabajó tan duro como pudo para tener éxito. Después de graduarse, fue a la Facultad de Derecho de Columbia. En este momento de su vida, se casó con Alice Hathaway Lee de Massachusetts. Roosevelt decidió no quedarse en la facultad de derecho y fue elegido de inmediato como representante en la Asamblea del Estado de Nueva York.

El 14 de febrero de 1884 perdió a su esposa y a su madre ese mismo día. Lleno de dolor, Roosevelt dejó Nueva York y se fue al Territorio de Dakota durante dos años. Vivió como vaquero y ganadero.

Regresar a Política

En 1886, regresó a la política de Nueva York y se postuló para alcalde. Después de perder, se convirtió en comisionado de policía de la ciudad de Nueva York. Poco después, fue nombrado secretario adjunto de la Marina de los Estados Unidos para el presidente McKinley. Se casó con Edith Carow cuando regresó y la pareja tuvo cinco hijos; Theodore III, Kermit, Ethel Carow, Archibald Bulloch y Quentin.

Cuando estalló la guerra hispanoamericana, renunció al servicio del gobierno y organizó una caballería voluntaria llamada Rough Riders. Ganaron su fama en la famosa carga del cerro San Juan. Roosevelt fue nominado para la Medalla de Honor por su valor. Cuando regresó de la guerra, fue elegido gobernador de Nueva York en 1898.

Un presidente y un trato justo

Roosevelt era demasiado progresista para su Partido Republicano. Los líderes decidieron calmarlo al presentar a Theodore como vicepresidente, un puesto relativamente impotente. Eso fue contraproducente cuando McKinley fue asesinado poco después de ser elegido. Theodore Roosevelt ocupó la posición más poderosa de Estados Unidos. Roosevelt tenía dos objetivos principales: uno era eliminar los monopolios y el otro era convertir a Estados Unidos en una potencia mundial.

Roosevelt, el presidente más joven de nuestra historia a los 42 años, no le tenía miedo a nada. Para hacer frente a los monopolios, el presidente Roosevelt planeó utilizar la Ley Sherman Anti-Trust. Quería darles a todos en el país un ‘trato justo’. Podría mejorar la vida de los trabajadores si el gobierno pudiera regular la industria. Usando la Sherman Anti-Trust Act, su administración obligó a los ferrocarriles Great Northern y Northern Pacific a poner fin a la manipulación de precios. Con el impulso de esa victoria, Roosevelt continuó su campaña para detener el control de cualquier grupo pequeño o individual sobre los competidores. Por sus éxitos, Theodore Roosevelt se hizo conocido como el “destructor de la confianza”.

Roosevelt fue nuestro primer presidente ambiental. En 1906, firmó la Ley de Monumentos Nacionales. Esto llevó al desarrollo de innumerables reservas de juegos, santuarios de vida silvestre y bosques nacionales. También inició 21 proyectos de riego.

Haciendo de Estados Unidos una potencia mundial

Para convertir a Estados Unidos en una potencia mundial, adoptó una filosofía de un proverbio de África occidental, “habla en voz baja y lleva un gran garrote”. El gran garrote en este caso sería su Gran Flota Blanca. Se puso a patrullar por todo el mundo. Sin embargo, no fue solo para mostrar. Para poder construir el Canal de Panamá, utilizó a la Armada para bloquear la costa panameña y mantener a Colombia fuera. Al mismo tiempo, Estados Unidos financió a los rebeldes panameños. Cuando obtuvieron su independencia, ¿qué obtuvimos? El canal de Panamá. Este tipo de movimiento se conoció como Corolario de Roosevelt.

En 1906, el presidente Roosevelt recibió el Premio Nobel de la Paz por negociar un tratado para poner fin a la guerra ruso-japonesa. Roosevelt estaba muy preocupado de que si Rusia perdía ante Japón, Japón se volvería demasiado poderoso.

Después de su presidencia

Confiado en que el país estaba en buenas manos progresistas con su amigo William Howard Taft como presidente, Roosevelt decidió ir a un safari africano. Pasó dos años pero regresó descontento con la actuación de Taft. Decidió formar un tercer partido político llamado Bull Moose Party.

La vida se puso un poco difícil cuando, mientras daba un discurso en Milwaukee durante su campaña, recibió un disparo en el pecho. El intento de asesino fue John Schrank, un tabernero psicótico de Nueva York. Tan duro como siempre, Roosevelt continuó hablando durante noventa minutos antes de ver a un médico.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en Europa, criticó nuestra neutralidad. Después de que finalmente nos involucramos en la guerra, Roosevelt estaba muy orgulloso del hecho de que sus cuatro hijos se ofrecieron como voluntarios para la guerra. Quentin fue asesinado en Alemania, lo que lo devastó.

Poco después de la guerra, Theodore Roosevelt sufrió una embolia coronaria y murió el 6 de enero de 1919. El aventurero de sesenta años murió en su casa de Long Island en Sagamore Hill.

Resumen de la lección

Sería más fácil enumerar las cosas que Theodore Roosevelt no hizo durante su vida. Sus ideales progresistas destacaron con su ‘Square Deal’ centrado en los derechos de todos los ciudadanos y la disolución de fideicomisos. El Corolario Roosevelt llevó a Estados Unidos de un país poderoso a una potencia mundial. La gente, los militares, el medio ambiente y el mundo se beneficiaron de la presidencia de Theodore Roosevelt. Los fideicomisos no tuvieron tanta suerte.

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