Vacuola de alimentos: Definición y función

Publicado el 24 octubre, 2020

¿Qué son las vacuolas de alimentos?

Las vacuolas son sacos unidos a la membrana que se encuentran en las células. Son más grandes que su pariente más cercano, la vesícula. Son pequeños sacos que se forman cuando los alimentos entran en contacto con la membrana celular. La vacuola en sí a menudo se crea a partir de la membrana plasmática que pellizca todo lo que se necesita para destruir. Nuestras células tienen muchos tipos diferentes de vacuolas, y las células de otras criaturas vivientes tienen aún más variedad de vacuolas. Estos pequeños sacos son importantes en gran medida.

Las vacuolas alimentarias solo se encuentran en algunas células de plantas, protistas, hongos y animales. Las vacuolas de alimentos son esencialmente una porción circular de la membrana plasmática que rodea las partículas de alimentos cuando ingresan a la célula. Una vez dentro, las vacuolas de alimentos son el mecanismo por el cual una célula ‘come’, por lo que las partículas de alimentos se pueden utilizar como energía. Trabajan en estrecha colaboración con los lisosomas, que se analizarán más adelante en la lección.

Puede imaginarse una vacuola de comida como si fuera algo sacado de una película de terror. Similar en parte a alguna forma de vida extraterrestre como Blob, una vacuola de comida rodeará y consumirá la comida que contiene. Como recordará, la Mancha atacaría y consumiría a las personas absorbiéndolas, que es como funciona una vacuola.

Formación de vacuola de alimentos

Las vacuolas alimentarias se forman cuando la comida se empuja hacia la célula donde la membrana se dobla hacia adentro. A medida que la comida empuja contra la membrana, la membrana se estira hacia adentro hasta que la partícula de comida está completamente en la celda, donde la membrana se desprende y forma una vacuola. Esta forma de comer se llama fagocitosis . La fagocitosis significa “comer células” y es la forma en que comen los organismos unicelulares más pequeños. Imagínese, si lo desea, ser capaz de envolver la comida y simplemente absorberla. Bueno, esto es similar a cómo funciona una vacuola de alimentos.

Función de vacuola de alimentos

Veamos cómo funciona una vacuola de alimentos. Una vacuola de alimentos se fusionará con un lisosoma , que contiene enzimas que descomponen los alimentos. Los productos de esta degradación pasan al citosol para su uso en otras partes de la célula.

Esto también ocurrirá en algunas células humanas, como los macrófagos, que en realidad se defienden contra bacterias y virus de la misma manera. El invasor extranjero queda atrapado en una vacuola y es destruido por el lisosoma. Nuestros cuerpos lo capturan como un oficial de policía captura a un sospechoso. El “criminal” es “arrestado” por la vacuola y llevado a la “cárcel”. La diferencia aquí es que el invasor extranjero es luego destruido.

Una serpiente sería una excelente referencia aquí. La mayoría de las serpientes consumen a sus presas enteras, absorbiendo su comida hasta que está completamente engullida. Luego, con el tiempo, se descompone lentamente en el estómago de la serpiente, de manera similar a cómo la vacuola y la combinación de lisosoma aspiran y descomponen la comida.

Resumen de la lección

Revisemos. Las vacuolas alimentarias son orgánulos unidos a una sola membrana. Se forman cuando los alimentos u otros materiales extraños entran en contacto con la membrana plasmática de la célula. La membrana se dobla hasta que el material está completamente adentro antes de que se separe y lo atrape. Los lisosomas fusionan y descomponen la materia alimentaria en material utilizable para la célula. Las vacuolas alimentarias y los lisosomas también trabajan juntos para defender la célula.

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