Rodrigo Ricardo

Adquisición del idioma: beneficios del bilingüismo

Publicado el 14 noviembre, 2020

Bilingüismo

En muchas partes de los Estados Unidos, los niños les harán una pregunta a sus padres solo para obtener esta respuesta: porque porque. Algunos de ustedes pueden saber personalmente lo que se siente al recibir esa respuesta. Literalmente significa “porque porque”, esta es una frase común en muchos hogares de habla inglesa / española que básicamente equivale a “porque yo lo dije”.

Entonces, ¿por qué no decir simplemente “porque yo lo dije”? Hoy en día, cada vez más niños se crían de forma bilingüe o para que dominen dos idiomas con total fluidez. Como están descubriendo los investigadores modernos, puede haber muy buenas razones para hacer esto, razones que van un poco más allá del porque porque.

Historia del bilingüismo

La educación bilingüe comenzó a recibir una atención académica seria en el siglo XIX. Los científicos se dieron cuenta de que los cerebros bilingües lo hacían todo en ambos idiomas. Si una persona bilingüe está pensando en algo en su cabeza, hablando en voz alta o incluso tomando decisiones inconscientemente, su cerebro lo está haciendo en ambos idiomas. Puede que no se den cuenta, pero está sucediendo y esto significa que el cerebro está en conflicto. No puede procesar todo en ambos idiomas y lucha constantemente para decidir qué idioma usar.


Hablar dos idiomas significa recibir el doble de instrucción
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Si bien los investigadores modernos todavía están de acuerdo en que esta teoría básica es precisa, las implicaciones han cambiado con el tiempo. En el siglo XIX, se asumió que los niños bilingües serían mentalmente más lentos que los monolingües. La creencia era que los niños no podían concentrarse ni aprender tan bien si el cerebro estaba tan en conflicto. Los investigadores modernos no están de acuerdo. Los estudios realizados desde la década de 1960 han apoyado continuamente la idea de que el bilingüismo obliga al cerebro a resolver conflictos constantemente, refinando las funciones mentales y haciendo que el cerebro funcione más rápido y de manera más eficiente. Las teorías actuales afirman que el bilingüismo puede mejorar las funciones cognitivas de un niño.

Bilingüismo y funciones cognitivas

Entonces, ¿exactamente cómo puede ser beneficioso el bilingüismo? Dado que un cerebro bilingüe está en constante funcionamiento, los estudios han sugerido que los niños bilingües tendrán funciones ejecutivas mejoradas . Este término describe aproximadamente el papel básico del cerebro en las actividades mentales diarias, como la planificación y la resolución de problemas. En varios estudios, los niños bilingües se desempeñaron mejor con varios acertijos mentales y demostraron un mejor enfoque y una mayor capacidad para cambiar rápidamente entre tareas.

Si bien la mayoría de los estudios sobre bilingüismo se centran en los niños, cabe señalar que ahora se cree que el bilingüismo es beneficioso para toda la vida de una persona. De hecho, algunos estudios sugieren que los cerebros bilingües son más resistentes a la demencia y otros síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

La mente flexible

A medida que los investigadores comenzaron a apreciar los posibles beneficios del bilingüismo en el desarrollo infantil, continuamente tuvieron que hacerse la pregunta: ¿por qué? ¿Por qué el bilingüismo mejora realmente estas funciones? En este momento, la teoría principal es que, dado que las personas usan diferentes idiomas en diferentes situaciones, el cerebro tiene que estar constantemente prestando atención al entorno de una persona. El cerebro siempre está buscando señales para indicar cuándo es el momento de cambiar de idioma.

Para las personas que se crían bilingües, esta atención subconsciente constante a los detalles circundantes puede ayudar a que el niño sea muy hábil para cambiar entre varios entornos. Los niños bilingües tienden a ser más flexibles al moverse entre diversas situaciones sociales y, en general, pueden adaptarse rápidamente a nuevos entornos de aprendizaje. En general, dado que el cerebro está acostumbrado a observar cambios en el entorno, está mejor preparado para lidiar con estos cambios. Esta es también la razón por la que los niños que son bilingües pueden tener más facilidad para aprender idiomas adicionales más adelante en la vida.

Beneficios adicionales

Además de los beneficios cognitivos del bilingüismo, existen algunas otras razones para que los niños también se críen con acceso a varios idiomas. Por un lado, el idioma es culturalmente importante y muy a menudo puede mantener a los niños conectados con miembros de la familia y valores culturales. Esto es especialmente cierto en el caso de los niños inmigrantes que ya no viven cerca de todos sus parientes o dentro de su cultura tradicional. El bilingüismo puede ser una herramienta poderosa que ayuda a los niños a hacer la transición entre culturas, que normalmente es una experiencia estresante.

Por último, debemos hablar sobre el mundo en el que vivimos. A medida que las culturas y economías globales se conectan cada vez más, el bilingüismo se está convirtiendo en una habilidad más deseable. Muchos estados de los EE. UU. Ya tienen prácticas de contratación que son preferenciales hacia los bilingües. Dado que gran parte de nuestra economía se centra en las tecnologías de la comunicación, no sorprende que aquellos que pueden comunicarse el doble tengan el doble de oportunidades.

Resumen de la lección

Alguna vez se pensó que el bilingüismo , o la fluidez en dos idiomas, era malo para los niños. Se suponía que, dado que la mente estaba constantemente en conflicto sobre qué idioma usar, la mente de los niños trabajaba más lentamente. Sin embargo, desde la década de 1960, se asume lo contrario. Los investigadores modernos ahora creen que las mentes bilingües están constantemente atentos a los cambios en el entorno para indicar qué idioma es más beneficioso. Esto, a su vez, puede ayudar a la mente a adaptarse más rápidamente a muchos tipos de situaciones nuevas y aumentar las funciones ejecutivas del cerebro, como la planificación y la resolución de problemas. El bilingüismo también puede ayudar a los niños a mantener los lazos familiares y culturales, facilitar las transiciones de la vida y aumentar las oportunidades profesionales. Ser un buen orador es bueno. Ser un buen orador bilingüe es dos veces más.

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