Arte figurativo en Asia occidental y central

¡Puntúa este artículo!

Arte figurativo: una tradición antigua

Los pueblos de Asia occidental y central han estado haciendo arte durante miles de años, y la figura humana es uno de los temas que han retratado. Pero las reglas sobre cómo y bajo qué condiciones han cambiado con los trastornos sociales y religiosos. Veremos ejemplos que ilustran estas diferencias.

Primero, repasemos la geografía. Para esta lección, Asia Occidental incluye la Península Arábiga y el Levante (países como Siria, Jordania y el actual Israel que bordean el Mediterráneo), Anatolia (el área alrededor de la actual Turquía) y el Gran Irán, conocido como Persia en el mundo antiguo. Asia central incluye la mayor parte de Asia interior y las áreas dentro del Himalaya. Es una región amplia de diversas culturas, pero lo que conecta estos lugares distintos es su ubicación a lo largo de la legendaria Ruta de la Seda que conectaba el mundo occidental con China e India.

Religión y Arte

Las imágenes figurativas son comunes en el arte antiguo de Asia occidental y central. En los sucesivos poderes antiguos, el arte regional incluyó figuras y transmitió gloriosos actos de guerra y valentía. El reino asirio, en el actual Irak, subió al poder en el siglo 25 a. C. y se derrumbó alrededor del 612 a. C. El arte asirio era conocido por sus vistas detalladas de reyes y guerreros. Muchos eran de gran tamaño y estaban montados en palacios. Las figuras generalmente estaban de perfil (de lado) y representadas como reflejos de poder congelados más grandes que la vida. El cabello y las caras son iguales en cada figura. Nunca los confundiría con representaciones de personas reales.


Tallado en relieve asirio
Talla asiria en relieve

Lo mismo sucedió con el Imperio Sasánida en Persia, donde enormes relieves adornaban los edificios oficiales y estaban tallados en las montañas. La caza y las guerras eran escenas habituales. Hay más movimiento y más figuras, pero todavía tienen un perfil y son formulados: ninguno de ellos parece personas individuales con personalidades reales.


Escena de caza persa sasánida
Escena de caza persa

Entonces, el desarrollo de dos religiones cambió fundamentalmente la forma en que se representaba la figura humana. En Asia Central, el auge del budismo alrededor del siglo VI a. C. vio la figura incorporada en el corazón de las imágenes religiosas. Los artistas retrataron deidades como Buda y otras figuras religiosas. Las formas humanas se incluyeron en pinturas, esculturas y mandalas (símbolos religiosos), y se veneraron en santuarios construidos alrededor de estatuas, algunos cubiertos de oro.

La otra religión, el Islam, se desarrolló en el siglo VII d.C. En cuanto a las figuras humanas, esta religión tomó un camino diferente y nunca usó la forma humana en ningún arte religioso. Las decoraciones en las mezquitas incluían intrincados diseños geométricos, diseños de follaje inspirados en la naturaleza, escritura y escritura religiosa, pero nunca figuras. Lo mismo era (y sigue siendo) cierto para sus manuscritos religiosos.

Pero se encontraron figuras en el arte secular o no religioso del mundo islámico. Se utilizaron figuras para retratar reyes y héroes culturales e ilustraron historias como el persa Shahnama (Libro de los reyes). Las ilustraciones de figuras también encontraron su camino en los primeros textos médicos, educativos y científicos como los del Sehinsahname (1581) de lo que es la Turquía actual.

Arte figurativo budista

El budismo utilizó muchas figuras en su arte. Se encontraron estatuas gigantes cubiertas de oro modeladas en forma tridimensional de alto acabado que pudieron ser veneradas en los templos de Asia Central. Los escultores tallaron figuras de piedra o las moldearon de arcilla. La figura humana se realiza más plenamente, con más curvas y formas redondeadas. Pero la mayoría de las figuras de Buda están muy idealizadas. No son personas reales ni son reconocibles como tales. Se suponía que representaban a dioses y figuras religiosas, que habitaban esferas separadas de la gente común.


Buda sentado, Afganistán
Buda sentado de Afganistán


Estatua de Buda de oro en el templo en Mongolia
Estatua de Buda de oro

Las obras religiosas ilustradas, incluidos los pergaminos bellamente pintados, o thankga , se guardaban enrollados hasta que se necesitaban para la enseñanza y las ceremonias religiosas. Estas imágenes estaban pintadas sobre algodón o, menos comúnmente, sobre seda, e incluían intrincados detalles y decoración que cubría toda la superficie. Pero la deidad religiosa central fue siempre la figura más importante de la composición.


Thankga budista con figura religiosa
Thankga con figura religiosa

Arte figurativo secular islámico

Se encontraron figuras en todo tipo de arte islámico secular, pero quizás de manera más prominente en manuscritos bellamente iluminados o ilustrados. Mire de cerca y podrá ver un maravilloso nivel de detalle. También puede notar la configuración en la que ocurren las escenas. Tienen mucha información y la transmiten de formas muy interesantes, casi como un pastel de bodas con diferentes niveles de actividad. Los primeros artistas islámicos no usaban la perspectiva de un punto(un sistema utilizado en el arte para imitar cómo ve el ojo en dimensiones, con todo cada vez más pequeño y desapareciendo en un punto en la distancia). Los artistas islámicos seculares incluyeron todo en un espacio plano. Piense en una caja con sus solapas explotadas o abiertas para que el espectador pueda ver todo lo que hay dentro. Da incluso a las escenas narrativas una calidad decorativa y estilizada.


Escena de batalla del persa Shahnama
Escena de batalla del persa Shahnama

Hombres y mujeres aparecieron en pinturas en el arte secular, como en estas imágenes de la dinastía Safavid (Irán) y el Imperio Otomano (Turquía). En este último, realizado entre 1444 y 1481, se representa al artista trabajando en un manuscrito iluminado. En ambas imágenes, la atención al detalle en la ropa y el cabello está bellamente representada. Otra diferencia notable es su realismo. La sutil caída de la tela, el sombreado de la forma humana y el suave movimiento de la mano y los dedos: mucha más atención a los pequeños detalles. El artista de la última imagen era una persona real. Sus rasgos faciales, manos, turbante alrededor de la cabeza, etc., se transmiten con especificidad. A diferencia de los ejemplos anteriores, no sería inconcebible que lo conociera y lo reconociera.


Pintura de mujer, dinastía Safavid, Persia, 1500
Pintura de mujer, dinastía safávida


Retrato de pintor, Imperio Otomano
Retrato de pintor, Imperio Otomano

Resumen de la lección

La figura humana se ha representado en el arte de Asia Central y Occidental durante miles de años. Dos movimientos religiosos, el budismo y el islam, se desarrollaron en la región entre el siglo VI a. C. y el siglo VII d. C. A medida que se difundieron, su arte divergió en cómo se podía representar la figura humana en el arte religioso, pero siguió siendo un elemento importante en el arte secular.