Características regionales: cambios y análisis

Publicado el 20 diciembre, 2020

Regiones

Los geógrafos estudian geografía. Probablemente ya lo hayas descubierto. Pero, ¿cómo se hace esto? El estudio del espacio físico en el mundo, incluidos sus accidentes geográficos y cómo las personas interactúan en este espacio, es un gran proyecto. ¿Cómo empiezas a comprender tanto espacio? Una forma es comenzar a buscar rasgos comunes que definan ciertos espacios, lo que le permite examinar el mundo en unidades más pequeñas.

Lo que estamos viendo es una región , una unidad de geografía caracterizada por alguna forma de rasgos compartidos o uniformes. Las regiones pueden ser grandes o pequeñas, según los criterios que utilice para definirlas. Estas unidades son formas muy útiles para que comencemos a compartimentar todo ese espacio del mundo.

Características de las regiones

Entonces, ¿qué define exactamente una región? Ésa es una pregunta importante y, de hecho, hay varias formas de responderla. Una región es cualquier área física unida por características compartidas, pero hay cuatro formas principales en las que podemos definir esto.

Regiones físicas

Quizás las más obvias son las regiones físicas , aquellas definidas por características físicas compartidas. Las regiones físicas son unidades de espacio físico que son muy similares en sus características naturales. Por ejemplo, las Grandes Llanuras son una región física de América del Norte. Dentro del continente más grande, esta sección de tierra está definida por un tipo distinto de tierra que es diferente de las montañas y colinas boscosas que la rodean. Las características que definen las regiones físicas pueden incluir accidentes geográficos, tipos de vegetación, clima u otras características naturales.


Las Grandes Llanuras son una importante región física de América del Norte.
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Regiones culturales

Por supuesto, no todas las regiones son puramente naturales. Las regiones culturales son unidades de espacio físico definidas por personas que comparten rasgos culturales como religión, idioma, identidad o incluso preferencias alimentarias. Dentro de los Estados Unidos, una forma en que definimos la región cultural del sur es por una preferencia histórica por la barbacoa. Dentro del sur, podemos identificar una serie de regiones más pequeñas basadas en diferentes recetas tradicionales de barbacoa. ¿La salsa de barbacoa es a base de mostaza, vinagre o ketchup, o es una receta seca? Esto podría ayudar a definir en qué región cultural del sur se encuentra.


Regiones culturales de Virginia, definidas por las artes y tradiciones populares
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Regiones económicas

Las regiones económicas son aquellos espacios físicos determinados por interacciones económicas. En muchos países, las zonas fronterizas son regiones económicas importantes donde se produce una gran cantidad de comercio. A mayor escala, muchos países de todo el mundo han creado regiones económicas llamadas bloques económicos; se trata de un grupo de países que actúan como una unidad cuando se trata del mercado global. Estas regiones económicas son muy influyentes en la forma en que se llevan a cabo los negocios internacionales en la actualidad.

Regiones políticas

Finalmente, también podemos identificar regiones políticas o espacios que comparten ideas comunes sobre ideologías políticas, el alcance de las leyes o el poder político. En un sentido amplio, los países que comparten ideas sobre las democracias podrían considerarse una región política del mundo. Sin embargo, en general, las regiones políticas se definen por fronteras, construcciones políticas que denotan las limitaciones espaciales de la autoridad.

Cuando cambian las regiones

Las regiones son formas muy útiles para que podamos identificar los principales patrones del mundo en términos de uso de la tierra, interacciones con el espacio físico o simplemente la naturaleza de ese espacio en sí. Sin embargo, las regiones también son interesantes porque tienden a cambiar. Si las Grandes Llanuras de repente se cubrieran de árboles, ¿seguiría siendo su propia región? Si Georgia y las Carolinas dejaran de hacer barbacoa, ¿alteraría eso su región cultural? Si las personas comenzaran a comerciar más o menos, o si las ideas políticas de las personas cambiaran, esto afectaría las características de sus regiones.

Comprender cómo y por qué cambian las regiones es uno de los principales trabajos de los geógrafos, y no existe una forma única de describir estos procesos. Sin embargo, comienza con ser capaz de identificar el cambio. Hay dos formas principales de hacerlo.

La investigación descriptiva describe las características de una región. Por ejemplo, podría realizar una encuesta cada año sobre cuántas personas en el Reino Unido hablan francés en casa y luego trazar la distribución. De esta manera, está describiendo una región cultural dentro del Reino Unido, definida por preferencias de idioma. Si hace esto durante un largo período de tiempo, puede notar que el patrón de distribución cambia. Tal vez menos personas hablen francés, o tal vez se estén extendiendo más lejos, o tal vez toda la población se esté moviendo hacia el sur. Cada uno de estos cambios representaría un cambio en una característica regional, que ha identificado al registrar información a lo largo del tiempo.


Un ejemplo de un modelo que predice cómo se utilizará la tierra alrededor de un centro urbano
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Cuando vemos suficientes ejemplos de cambios regionales que ocurren de manera similar, podemos comenzar a crear métodos predictivos que (lo adivinó) predicen futuros cambios regionales. Por ejemplo, si observamos en varios casos que la primera generación de inmigrantes en un nuevo país tiende a quedarse en barrios aislados, pero que sus nietos tienden a trasladarse a grandes centros urbanos, podemos predecir que es probable que esto suceda en nuevos casos .

Existen muchas teorías predictivas como esta, a las que generalmente nos referimos como modelos , que pueden ayudar a los geógrafos a predecir los cambios que es probable que ocurran en regiones físicas, culturales, económicas y políticas. Algunos modelos predicen cambios en el uso de la tierra, otros predicen cambios en la distribución y otros predicen cambios en las características físicas. Estas predicciones no siempre son lo que sucede, pero al comparar la predicción con la realidad, podemos comenzar a formarnos ideas sobre por qué ocurrió este cambio.

Resumen de la lección

En geografía, una región es una unidad de espacio físico definida por alguna característica unificadora. Las regiones físicas están definidas por accidentes geográficos y entornos físicos comunes. Las regiones culturales son unidades de espacio con personas que comparten ciertas características culturales como religión, identidad o idioma. Las regiones económicas se definen por rasgos similares en el intercambio económico. Las regiones políticas comparten características como gobiernos y leyes y, a menudo, están delimitadas por fronteras políticas. Todas estas regiones pueden cambiar en composición, ubicación y tamaño. Cambios como estos se pueden identificar a través de una investigación descriptiva que describe las características de la región o predictivas.modelos que predicen cambios futuros basados ​​en experiencias comunes en regiones similares. A través de ellos, los geógrafos pueden comenzar a abordar la enorme tarea de comprender el mundo y todo el espacio que contiene.

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