Cómo influye la curva de Engel en la demanda individual

Publicado el 29 septiembre, 2020

¿Qué es la curva de Engel?

Digamos que tuviste una existencia estándar de clase media, ¡y un día te ganaste la lotería! Si bien estoy seguro de que podría pensar en cosas que cambiaría inmediatamente, como su ropa, su casa, su automóvil y posiblemente su trabajo, puedo pensar en algunas otras cosas que seguramente también cambiarán.

Para empezar, la proporción de sus ingresos que gasta en varias cosas. (Qué aguafiestas, ¿no?) Entonces no te va a gustar la siguiente parte. En lugar de ganar la lotería, su salario se redujo repentinamente a la mitad. Es probable que todo lo anterior también cambie, especialmente el porcentaje de ingresos gastado en varias cosas.

Ahora bien, para un economista al que le gusta ver cómo se mueve el dinero en la economía, vale la pena señalar cualquier cambio. Piense en todos los cambios que ocurrirían si un nuevo empleador bien remunerado se mudara a un área o si todos fueran despedidos. Los economistas necesitan una forma de ver cómo los cambios en los ingresos modifican la demanda de ciertos bienes. Afortunadamente, tienen una herramienta que hace exactamente eso: la curva de Engel .

Mecánica de la curva

La curva de Engel en sí puede adoptar muchas formas diferentes. La mayoría de las veces, se parece a cualquier otra curva de demanda, comenzando en la parte baja a la izquierda y subiendo a medida que llega a la derecha. Después de todo, así es como funciona la demanda: cuanto más dinero tenga alguien para gastar, más bien comprará. Por supuesto, esto solo continúa hasta cierto punto. Una vez que alcanza el punto en el que ya no proporciona suficiente utilidad para un consumidor, el consumo se detendrá. Después de todo, incluso un multimillonario solo necesita tantos televisores.


Bienes normales
curva normal buena

Sin embargo, eso supone que el bien en cuestión es un bien normal. Dado que estamos hablando de ingresos más bajos aquí, ¿qué pasa con los bienes inferiores? Como era de esperar, un bien inferior tiene la curva exactamente opuesta a un bien normal en una curva de Engel. Mientras que la cantidad del bien normal aumenta con los ingresos, el bien inferior experimenta una disminución y, en última instancia, un colapso, a medida que se obtienen más y más ingresos. Es posible que los multimillonarios solo necesiten tantos televisores, pero puede apostar que a medida que comienzan a ganar más dinero, la mayoría de ellos cambia su pase de autobús por las llaves de un auto nuevo.


Bienes inferiores
curva buena inferior

Cómo los productores usan la curva

Supongamos que usted es el gerente de compras de un minorista en una región determinada y tiene que usar la curva de Engel para determinar con qué productos abastecer sus tiendas. Sabes que hay un nuevo centro de investigación biotecnológico que se está abriendo en la ciudad que seguramente producirá algunos trabajos muy bien pagados. Como te preparas

Para empezar, dado que anticipa que los ingresos aumentarán en su comunidad, puede anticipar la compra de más bienes. ¿Quizás es hora de hacer ese pedido de los modelos más nuevos de televisores de pantalla plana? Sin embargo, también sabe que puede deshacerse de algunas cosas. Después de todo, su tienda tiene un espacio limitado en los estantes. Como resultado, decides reducir el tamaño de tu ‘It’s Just a Buck!’ sección, sabiendo que la gente ahora optará por gastar más dinero en bienes que no sean inferiores. Y sí, antes de preguntar, algo de esa presión seguramente vendrá de personas que no quieren parecer baratas.

Pasan un par de años y, mientras el centro de biotecnología sigue funcionando, el fabricante de automóviles de la ciudad ha sido reemplazado por una fábrica que paga un salario más bajo. De repente, tienes un grupo considerable de personas que estarán interesadas en bienes inferiores. Aquí es donde las cosas pueden complicarse para un productor. Con una gran cantidad de personas que todavía trabajan para el centro de biotecnología, todavía hay una gran demanda de productos normales de alta gama. Sin embargo, con menos personas que ganan un salario de clase media, hay una mayor demanda de bienes inferiores.

Como resultado, al observar la curva de Engel, básicamente tiene dos puntos diferentes. ¿Quizás es hora de complementar esos nuevos televisores 4K con algunos modelos más antiguos de 720p con un gran descuento? Al hacerlo, satisface ambos puntos de esta curva de Engel particular.

Resumen de la lección

En esta lección, aprendimos cómo las curvas de Engel tienen en cuenta los ingresos para medir la demanda. Vimos que esto es muy útil para los economistas desde la perspectiva de tratar de averiguar la demanda de ciertos productos dados los movimientos en el estado del mercado.

Usando el ejemplo de un oficial de compras de una tienda departamental, vimos cómo los cambios en la curva de Engel provocan cambios en la oferta del productor cuando se enfrentan tanto a salarios más altos como a salarios más bajos, con especial atención a los bienes normales y los bienes inferiores.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, debería poder:

  • Explicar cómo las curvas de Engel miden la demanda a través del ingreso.
  • Describir cómo una empresa podría utilizar una curva de Engel para cambiar la oferta del productor en situaciones de salarios más altos y en situaciones de salarios más bajos.

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