Diseño de investigación histórica: definición, ventajas y limitaciones

Publicado el 21 septiembre, 2020

Investigación cualitativa

Los padres de Stan sobrevivieron al Holocausto y emigraron a los Estados Unidos, donde nació y se crió. Creció escuchando historias sobre los campos de concentración y las cosas horribles que se les hacían a personas que no eran aceptadas por el partido nazi. Más de una vez, al contar historias sobre los campamentos, la mamá de Stan lloraba y preguntaba: ‘¿Por qué? ¿Por qué hicieron eso?’

Es una pregunta que ha perseguido a Stan durante la mayor parte de su vida. ¿Por qué los nazis sacaron a millones de personas de sus hogares, las torturaron y luego las mataron? Stan se pregunta si la respuesta a esa pregunta podría ayudar a prevenir el genocidio en el futuro. Le apasiona encontrar la respuesta.

Stan es psicólogo y siempre ha realizado investigaciones que involucran números. Observa promedios y porcentajes y trata de averiguar cómo actúan las personas en un laboratorio. Pero comienza a preguntarse si esa es la mejor manera de atacar la pregunta de su madre. En cambio, piensa que tal vez debería centrarse en la investigación cualitativa , que implica examinar datos no numéricos. Hay muchas formas de recopilar datos cualitativos. Veamos más de cerca un tipo de investigación cualitativa, la del diseño histórico, y sus fortalezas y limitaciones.

Diseño histórico

Entonces, Stan decide que quiere descubrir por qué los nazis actuaron de la manera en que lo hicieron. Quiere hacer investigación histórica , lo que implica interpretar eventos pasados ​​para predecir los futuros. En el caso de Stan, está interesado en examinar las razones detrás del Holocausto para tratar de evitar que vuelva a suceder.

El diseño de la investigación histórica implica sintetizar datos de muchas fuentes diferentes. Stan podría entrevistar a ex nazis o leer diarios de soldados nazis para tratar de averiguar qué los motivó. Podía mirar registros y archivos públicos, examinar la propaganda nazi o ver testimonios en los juicios de oficiales nazis. Hay varios pasos que alguien como Stan debe seguir para hacer una investigación histórica:

1. Formular una idea: este es el primer paso de cualquier investigación, encontrar la idea y resolver la pregunta de investigación. Para Stan, esto vino de su madre, pero podría venir de cualquier parte. Muchos investigadores encuentran que surgen ideas y preguntas cuando leen las investigaciones de otras personas.

2. Formule un plan: este paso implica averiguar dónde encontrar fuentes y cómo abordarlas. Stan podría hacer una lista de todos los lugares donde podría encontrar información (bibliotecas, archivos judiciales, colecciones privadas) y luego averiguar por dónde empezar.

3. Recopilar datos: aquí es cuando Stan realmente irá a la biblioteca, el juzgado o la prisión para leer, entrevistar o recopilar datos. En este paso, no toma ninguna decisión ni intenta responder a su pregunta directamente; solo está tratando de obtener todo lo que pueda que se relacione con la pregunta.

4. Analizar los datos: en este paso, Stan revisa los datos que acaba de recopilar y trata de responder más directamente a su pregunta. Buscará patrones en los datos. Tal vez lea en el diario de la hija de un nazi que su padre no creía en las creencias del partido nazi, pero que tenía miedo de defender sus valores. Luego escucha lo mismo de un soldado nazi al que entrevista. Empieza a surgir un patrón.

5. Analizar las fuentes de datos: Otra cosa que Stan tiene que hacer cuando está analizando datos es analizar también la veracidad de sus datos. El diario de la hija es una fuente secundaria, por lo que podría no ser tan cierto como una fuente primaria, como el diario de su padre. Asimismo, la gente tiene prejuicios y motivaciones que pueden nublar su relato de las cosas; tal vez el soldado nazi que Stan entrevista esté en libertad condicional, y él piensa que si dice que estaba asustado y que no es un verdadero creyente nazi, podría salir de la cárcel.

Una vez que Stan haya seguido todos estos pasos, debería tener una buena visión de lo que quiere saber sobre su pregunta. Si no lo hace, vuelve al paso dos (formular un plan) y comienza de nuevo. Seguirá haciendo los pasos del dos al cinco hasta que encuentre algo que pueda usar.

Fortalezas y limitaciones

Como ocurre con otros tipos de investigación, los diseños históricos tienen sus propias fortalezas únicas. Por un lado, suele ser más fácil ver el panorama general si el panorama es del pasado. Durante un evento, las personas pueden dejarse llevar por el momento y no ver la imagen completa. Esto es particularmente cierto cuando un evento comienza pequeño y se desarrolla. Pero la retrospectiva permite a los investigadores, así como a las personas normales, ver el resultado del evento y rastrearlo hasta su origen.

Otro punto fuerte de la investigación histórica es que permite a los investigadores estudiar las complejas relaciones entre el contexto histórico, la cultura y la personalidad. Por ejemplo, quizás la investigación de Stan comience a mostrar que ciertos rasgos de personalidad, como la ansiedad y la agitación política, pueden llevar a que las personas estén más dispuestas a unirse al partido nazi. Este es el tipo de conclusión que la observación de las estadísticas podría no revelar.

Pero también hay debilidades en la investigación histórica. Por un lado, como mencionamos, las fuentes pueden no ser confiables. La investigación histórica casi siempre se realiza sobre la base de los relatos de personas que tienen sus propios prejuicios y motivaciones. Como resultado, las generalizaciones hechas pueden no ser precisas.

Otra debilidad de la investigación histórica implica la generalización de resultados. Recuerde que uno de los propósitos de la investigación histórica es predecir eventos futuros basados ​​en el pasado. Pero quizás el pasado sucedió debido a un elemento específico de ese período de tiempo. Por ejemplo, quizás la depresión económica mundial permitió que los nazis llegaran al poder. ¿Podría ocurrir otro Holocausto sin depresión? Quizás, pero quizás no. La generalización de los resultados de la investigación histórica puede no ser sólida.

Resumen de la lección

La investigación cualitativa analiza datos no numéricos. Un tipo de investigación cualitativa es la investigación histórica , que implica examinar eventos pasados ​​para sacar conclusiones y hacer predicciones sobre el futuro. Los pasos de la investigación histórica son: formular una idea, formular un plan, recopilar datos, analizar datos y analizar las fuentes de datos.

La investigación histórica tiene varios puntos fuertes, entre ellos que es más fácil ver el panorama general del pasado que del presente y que permite a los investigadores estudiar las complejas relaciones entre el contexto histórico, la cultura y la personalidad. Sin embargo, también existen limitaciones, como que las fuentes pueden no ser confiables y puede ser difícil generalizar los resultados.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Definir investigación cualitativa
  • Explicar el propósito de la investigación histórica.
  • Identificar los pasos para realizar una investigación histórica.
  • Describe las fortalezas y debilidades de este tipo de investigación.

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