Diseños longitudinales: Definición y ejemplos

Publicado el 21 septiembre, 2020

Diseño longitudinal: definición

Hay muchas cosas que la ciencia puede estudiar y muchas formas inteligentes de estudiar las cosas. Por ejemplo, una forma típica de estudiar los efectos de los productos químicos en los seres vivos es inyectarlos en ratas y ver qué sucede.

Pero ¿y la gente? No se pueden inyectar productos químicos a las personas para ver cómo les afecta durante toda la vida. Más que esto, no se pueden inyectar ratas con cultura humana. Dejando de inyectar sustancias químicas a las personas y ratas a las cosas psicológicas, ¿cómo estudiamos los efectos de algo como la televisión o el medio ambiente en las personas?

Un diseño longitudinal es un estudio de investigación en el que se estudia una muestra de la población a intervalos para examinar los efectos del desarrollo. En un diseño longitudinal, tienes un grupo de personas y estudias algo sobre ellas. Luego, recopila su información de contacto. Después de un período de tiempo determinado, ya sean semanas, meses o años, se llama a los participantes y se les pide que regresen.

Las pruebas se vuelven a administrar para ver qué cambios hay en los participantes. Veamos algunos ejemplos y luego discutiremos algunos beneficios y problemas con este tipo de diseño.

Ejemplo uno

Existe evidencia que sugiere que existe un vínculo entre la violencia y la televisión, y usted, como investigador, ha sido contratado por una empresa de medios para determinar si su nueva programación reduce la violencia en el próximo año. Reúne un grupo de participantes para estudiar. Debido a que desea reducir la cantidad de interferencia, reúne a un gran grupo de participantes de un grupo de aquellos que pueden ver la programación. Si el programa está destinado a niños de tres a siete años, entonces no va a recolectar adolescentes.

Tienes a todos tus participantes. El siguiente paso es registrar cuán violentos son actualmente. Esto crea una línea de base para compararla más adelante. Después de la prueba, le daría a cada participante (en este caso, sus padres) un registro para hacer un seguimiento de cuánto están viendo la nueva programación. Esto le permitirá ejecutar pruebas estadísticas adicionales más adelante. Sin embargo, eso va un poco más allá de esta lección.

Cada mes durante 12 meses, debido a que ese es el tiempo que dura el programa, harán que entren los participantes originales, para que pueda probar qué tan violentos son. Como podemos ver en el gráfico de líneas a continuación, el grupo que ve este programa en realidad se está volviendo más violento. Sea lo que sea este programa de televisión, ¡está teniendo el efecto contrario! A partir de este simple estudio longitudinal, puede ver que este programa no está reduciendo la violencia en los niños.


Gráfico de líneas correspondiente al ejemplo uno
gráfico de líneas de ejemplo

Ejemplo dos

Los problemas médicos también pueden estudiarse eficazmente mediante el uso de diseños longitudinales por muchas razones. Uno de los más importantes es que suele haber algún tipo de progresión con una enfermedad. Alguien no contrae el VIH y luego toda su vida se detiene; tienen que seguir viviendo. Otra gran razón por la que los problemas médicos son fáciles de estudiar es que a menudo requieren viajes de regreso al hospital.

Usando el VIH como ejemplo, se podría realizar un estudio longitudinal con un grupo de personas a las que se les haya diagnosticado recientemente el virus. Puede examinar varias cosas, como:

  • Niveles de energía
  • Apoyo social
  • Perspectiva de vida

Podrías tener a tus participantes todos los meses, cada seis meses o incluso cada año. Si bien puede ser exagerado en este ejemplo, algunos estudios se reúnen cada dos a cinco años. Sin embargo, cuando tiene intervalos más largos entre reuniones, tiene una mayor probabilidad de perder participantes.

Beneficios y problemas

Hay varios beneficios que vienen con el uso de un diseño longitudinal. Algunos beneficios incluyen, pero no se limitan a:

  • Se registran diferencias individuales que luego se pueden comparar con el grupo. Por ejemplo, si un niño fue diagnosticado posteriormente con autismo, entonces podría mirar hacia atrás en sus evaluaciones para ver si tenían algo único en sus puntajes.
  • Efectos de cohorte. Este es el término elegante que se usa para decir que los eventos pueden alterar un grupo de edad. Por ejemplo, mis padres se vieron afectados por la caída de la URSS, mientras que a mí me afecta poco.
  • La exposición al proceso de evaluación permite cierta familiaridad y aumenta la facilidad de recopilación de datos. Por ejemplo, en nuestro primer ejemplo, solo se necesitaría mantener un registro de lo que se ve televisión durante un mes a la vez en lugar de un año.

Hay varios temas, uno de los cuales ya hemos discutido. Algunos de los principales problemas con un estudio longitudinal incluyen:

  • Pérdida de participantes. Con el tiempo, las personas simplemente dejan de asistir a las reuniones, lo que hace que sus datos sean inútiles.
  • Costo. Se necesita mucho tiempo y dinero para mantener el contacto con los participantes, conservar sus datos y hacer que vuelvan.
  • Exposición incontrolada. Si está estudiando la salud mental durante toda su vida y sucede algo como el 11 de septiembre, entonces alterará sus resultados finales.

Resumen de la lección

Un diseño longitudinal es un estudio de investigación en el que se estudia una muestra de la población a intervalos para examinar los efectos del desarrollo. Esto significa que se estudia a un grupo de participantes a intervalos regulares para determinar cómo el tiempo ha afectado la variable estudiada.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya revisado esta lección en video, podrá:

  • Definir diseño longitudinal y su propósito
  • Identificar algunos ejemplos del mundo real del uso de un estudio longitudinal.
  • Enumere los beneficios y problemas del diseño longitudinal

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