Edward Jenner: Vacuna contra la viruela y contribuciones

Publicado el 17 septiembre, 2020

Viruela

Es posible que haya oído hablar de la viruela , pero probablemente no conozca a nadie que la haya tenido. Eso es porque, gracias a la vacunación, la viruela se ha erradicado del mundo desde 1980.

La viruela es una enfermedad mortal causada por el virus variólico . Provoca lesiones dolorosas que dejan cicatrices desfigurantes en la piel de las personas que sobreviven y también pueden provocar ceguera. Sin embargo, muchas personas infectadas no sobreviven. La viruela tuvo una tasa de letalidad que oscilaba entre el 20 y el 60% en adultos e incluso más en los bebés.

Historia

Antes de su erradicación, la viruela había existido durante mucho tiempo, ¡probablemente desde el año 10.000 a. C.! Las epidemias de viruela jugaron un papel en la caída de algunas sociedades humanas importantes, incluido el Imperio Romano y, después de ser llevadas al Nuevo Mundo por los conquistadores españoles, los Imperios Azteca e Inca.

Gracias a una notable campaña de vacunación durante la década de 1950 hasta la de 1970, la viruela fue erradicada en todo el mundo en 1980. La erradicación significa que el virus ya no existe en la población natural y ya no es necesario tratar de prevenir nuevas infecciones.

Ahora, el virus de la variola sólo existe en unas pocas reservas de laboratorio bien protegidas. Debido a que ya no está presente en la población humana y ya no se vacuna contra él, existe el temor de que el virus pueda usarse como arma biológica. Por tanto, los gobiernos del mundo están tomando precauciones contra posibles epidemias de viruela.

Inmunidad temprana a la viruela

Dado que la viruela fue históricamente un problema tan importante en las sociedades humanas, la gente siempre ha intentado controlar la enfermedad . Ya en el 430 a. C., la gente sabía que si sobrevivía a una infección de viruela, sería inmune a la enfermedad más adelante. Por eso pidieron a los supervivientes de la viruela que cuidaran a las personas que padecían la enfermedad.

En los años 1600 y 1700, la gente comenzó a usar material infeccioso de pacientes con viruela para inmunizar a personas no infectadas. Tomarían líquido de las lesiones de un paciente y usarían un instrumento afilado para introducirlo debajo de la piel de una persona no infectada. Este proceso se llamó inoculación o variolación . Si bien la variolación podría causar síntomas de viruela y transmitir otras enfermedades, como la sífilis y la tuberculosis, las personas todavía tenían diez veces menos probabilidades de morir por variolación que por viruela transmitida naturalmente.

También era de conocimiento común que las lecheras a menudo eran inmunes a la viruela. Esto se debió a que estuvieron expuestos a la viruela vacuna , un virus similar que afecta a las vacas. En los humanos, causa una versión mucho más leve de la viruela. Si las lecheras contrajeron la viruela vacuna, serían inmunes a la viruela después, porque los anticuerpos que sus cuerpos habían producido contra el virus de la viruela vacuna también funcionarían contra el virus de la viruela.

Vacuna contra la viruela de Edward Jenner

Fue Edward Jenner (1749-1823) quien reunió estas piezas de información y las probó científicamente. Jenner era un médico que también estaba muy interesado en diversas ciencias naturales, estudiando el comportamiento de las aves, la sangre humana, los globos de hidrógeno y aire caliente y la geología. Su amplio interés por las ciencias le llevó a realizar los primeros estudios científicos de inmunidad a la viruela.

En 1796, Jenner decidió probar si se podía transmitir la viruela vacuna a personas sanas a propósito para inmunizarlas contra la viruela. Llamó a este procedimiento vacunación de la palabra latina vacca, que significa ‘vaca’. Jenner probó la vacunación en un niño de 8 años, ¡y funcionó! El niño no contrajo viruela cuando se le infectó experimentalmente un par de meses después.

Al principio, los resultados de Jenner fueron controvertidos en la comunidad médica. Jenner intentó encontrar más voluntarios para realizar más pruebas de vacunación, pero nadie estaba dispuesto. Sin embargo, gracias a algunos otros médicos influyentes que creyeron en el estudio de Jenner y probaron más la vacunación, en 1800 la práctica era común en Europa y pronto se extendió también a los Estados Unidos. Es importante destacar que la vacunación con viruela vacuna fue más segura que la variolación con viruela, porque si se desarrollaba una infección por viruela bovina, era mucho más leve que una infección por viruela. En 1840, la variolación estaba prohibida en Inglaterra porque la vacunación era mucho más segura.

Aunque Edward Jenner no fue el primero en descubrir que una infección previa con viruela o viruela vacuna hace que las personas sean inmunes a futuras infecciones de viruela, sus contribuciones a la vacuna contra la viruela fueron importantes.

Resultados de la vacunación contra la viruela

Jenner fue el primero en realizar un estudio científico para demostrar de manera concluyente que la vacuna podría usarse para inmunizar de manera segura a las personas contra la viruela. Mucha gente considera que el estudio de Jenner es la base de la inmunología moderna.

Aunque su trabajo fue recibido con muchas críticas, resistencias e incluso burlas, Jenner promovió incansablemente la vacunación y continuó investigando su efectividad durante años después de su descubrimiento inicial. Edward Jenner estaba tan dedicado a la causa de la vacunación que instaló una pequeña cabaña en su patio trasero donde vacunaba a los pobres de forma gratuita.

Gracias a la investigación de Jenner, fue posible que la campaña mundial de vacunación contra la viruela de la Organización Mundial de la Salud erradicara completamente la viruela de la Tierra para 1980. Este notable logro de salud pública aún no se ha repetido para ninguna otra enfermedad humana.

Resumen de la lección

En esta lección, hemos aprendido que los sobrevivientes de viruela o viruela vacuna se volvieron inmunes a futuras infecciones de viruela. Edward Jenner tomó la sabiduría común de que las lecheras estaban protegidas contra la viruela al estar expuestas a la viruela vacuna y la transformó en estudios científicos que llevaron a la práctica de la vacunación . Su investigación y promoción de la vacunación hizo posible la erradicación mundial de la viruela casi dos siglos después.

Cosas para recordar sobre la viruela


Advertencias de viruela
advertencias
  • Viruela: una enfermedad mortal causada por el virus de la viruela; hubo tasas de mortalidad del 20% al 60% en adultos y más altas en niños
  • Virus de la variola: causa lesiones dolorosas que dejan cicatrices desfigurantes en la piel de las personas que sobreviven y también pueden causar ceguera.
  • Erradicación: el virus ya no existe en la población natural; ya no es necesario intentar prevenir nuevas infecciones
  • Control de la enfermedad: se descubrió que los sobrevivientes eran inmunes y se les pidió que cuidaran a los pacientes que luego contrajeron la enfermedad.
  • Inoculación o variolación: a los pacientes infectados se les pincharon las lesiones con una aguja, luego se colocó la aguja debajo de la piel de los no infectados.
  • Viruela vacuna – un virus similar que afectó a las vacas
  • Vacunación: un procedimiento desarrollado por Edward Jenner, un médico familiarizado con la viruela y la viruela vacuna.
  • Estudio científico: el trabajo de Jenner fue el primero en demostrar de manera concluyente que la vacunación podría usarse para inmunizar de manera segura a las personas contra la viruela
  • Organización Mundial de la Salud: erradicar la viruela para 1980 mediante una campaña mundial de vacunación

Los resultados del aprendizaje

Complete esta lección sobre la viruela en un esfuerzo por:

  • Recuerda la causa de la viruela
  • Resume la historia de la enfermedad.
  • Discutir los intentos de las primeras civilizaciones de inmunizar a las personas contra la viruela.
  • Describe el trabajo de Edward Jenner
  • Reconocer la importancia de las vacunas para la medicina.

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