Ejemplos y casos de difamación ¿Qué es difamación?

Publicado el 3 noviembre, 2021

¿Qué es la difamación?

La definición de libelo es una declaración difamatoria que se publica en palabras escritas, dibujos, caricaturas o representación física. Legalmente, la difamación es un agravio o un delito civil, aunque en algunos estados también se considera un delito. Aquellos que sienten que han sido perjudicados por otro pueden abordar ese daño presentando una demanda civil contra la persona que publicó la declaración falsa.

La ley de difamación varía según el estado, pero para probar que una declaración es difamación, generalmente se debe convencer al tribunal de que:

  • Se hizo y publicó una declaración falsa
  • Esa declaración causó daño a la reputación de uno o tenía el potencial de causar daño.
  • La declaración no está exenta ni privilegiada (por ejemplo, si la declaración se usó en un juicio o durante una referencia laboral)

Ejemplos de difamación

La difamación puede ocurrir en varias situaciones. Aquí hay un par de ejemplos de difamación:

  • Si un periodista publica una historia en la que afirma falsamente que el director ejecutivo de una empresa ha defraudado a los accionistas, la historia podría dañar la reputación del director general y hacer que los accionistas vendan sus acciones en la empresa, dañando así la empresa. El director ejecutivo y la empresa son víctimas de difamación.
  • Si un artista dibuja y publica una caricatura que muestra a un individuo robando en la tienda de la esquina (y ese individuo no es un ladrón). La caricatura podría hacer que los espectadores piensen que el individuo es un ladrón.

En ambos ejemplos, las representaciones son falsas y la reputación se ha visto dañada.

A menudo, si una acción se considera difamación depende de si la declaración o representación falsa se ha publicado. Por ejemplo, si el artista que dibujó la caricatura la colocó en su refrigerador, pero no la publicó ni la compartió con otros, la reputación de la persona no se habría dañado, por lo que no se habría producido ninguna difamación. Es poco probable que las declaraciones falsas escritas en un diario se consideren difamación a menos que se publique el diario.

¿Es la difamación un delito?

La difamación es un asunto civil en todos los estados y, aunque rara vez se acusa, en algunos estados la difamación es un delito punible con multas o prisión. Se ha determinado que muchas de esas leyes violan la Primera Enmienda y se han anulado en los últimos años. Generalmente, los que quedan requieren que una persona acusada de difamación criminal supiera que la declaración falsa en cuestión era falsa y la publicara con el propósito o la intención de dañar a la otra parte. Al igual que las leyes de difamación civil, las leyes de difamación penal cubren declaraciones escritas, dibujos, caricaturas y otras representaciones. No cubren declaraciones orales. A diferencia de las demandas civiles por difamación, en las que un individuo demanda a otro por una declaración supuestamente difamatoria, el gobierno presenta cargos penales por difamación, generalmente con la opinión de que el delito fue tan atroz que el acusado ‘

Casos notables de difamación

La calumnia es un tipo de difamación que se hace por escrito, en una caricatura u otra forma publicada.

La calumnia es una forma de difamación hecha por escrito u otra forma física y publicada

Los casos de difamación civil notables incluyen:

  • New York Times Co.v Sullivan
  • Gertz contra Robert Welch, Inc.
  • Nueva Hampshire v Robert Frese

New York Times Co.v Sullivan

New York Times Co. v Sullivan es un caso bien conocido en el que LB Sullivan, un comisionado de policía en Alabama, demandó a The New York Times por un anuncio sacado por aliados de Martin Luther King Jr. En el anuncio, los partidarios de King criticaron a los la forma en que la policía trataba a los manifestantes por los derechos civiles. Sullivan argumentó que el anuncio incluía declaraciones falsas que lo arrojaban a él y a su departamento de policía en una mala posición. Un tribunal estatal aceptó una decisión que luego fue confirmada por la Corte Suprema de Alabama. Los New York Timesluego apeló a la Corte Suprema de los Estados Unidos, que en 1964 anuló la decisión del tribunal inferior, encontrando que el fallo violaba la Primera Enmienda. El fallo es importante porque estableció requisitos que dificultan que los funcionarios públicos prueben casos de difamación. El caso también es importante porque frustró los esfuerzos de los funcionarios del Sur para evitar que los medios de comunicación cubrieran el movimiento de derechos civiles.

En Sullivan v the New York Times, un comisionado de policía de Alabama demandó al periódico por un anuncio que criticaba a su departamento.

Sullivan v NYT es un caso clave por difamación

Gertz contra Robert Welch, Inc.

En Gertz v. Welch, la Corte Suprema aclaró que aunque las figuras públicas deben probar que una declaración supuestamente difamatoria debe haber sido hecha con malicia para probar que es difamación, los demandantes privados no tienen que demostrar malicia. En este caso, un oficial de policía fue juzgado por asesinato. Más tarde, un periódico escribió varias historias que indicaban que el oficial fue incriminado por el crimen por Elmer Gertz, el abogado del oficial. El tribunal determinó que debido a que Gertz no era una figura pública, no necesitaba probar que el periódico publicó las declaraciones de manera maliciosa. Gertz finalmente proporcionó pruebas al tribunal de que las declaraciones eran falsas y ganó su caso.

Nueva Hampshire v Robert Frese

En New Hampshire v Frese, Robert Frese fue arrestado por cargos criminales de difamación luego de publicar un comentario en Facebook refiriéndose a un oficial de policía que le había dado una multa de tránsito como un “policía sucio”. El caso se abandonó más tarde cuando el fiscal determinó que la policía pudo haber violado los derechos de la Primera Enmienda de Frese al arrestarlo. Los críticos de las leyes penales contra la difamación dicen que a menudo son utilizadas por poderosas figuras públicas para suprimir el derecho de los ciudadanos a la libertad de expresión.

Leyes de difamación

La ley de difamación varía según el estado. Cada estado tiene diferentes reglas que rigen la definición de difamación y las defensas para los acusados ​​de difamación. En la mayoría de los casos, para ganar una demanda por difamación, un demandante privado debe probar que la declaración fue publicada, es falsa, causó o podría haber causado daño a la reputación. Los demandantes que sean figuras públicas o funcionarios del gobierno también deben probar que el acusado publicó la declaración falsa con intenciones maliciosas. Los particulares que presenten demandas por difamación pueden obtener una indemnización si se demuestra que la declaración se publicó con intenciones maliciosas.

Las personas acusadas de difamación pueden defenderse con éxito si la declaración es verdadera, proviene de registros judiciales u otros documentos públicos o si la declaración es claramente una opinión o una sátira. Algunos estados también tienen leyes para disuadir a las personas o corporaciones poderosas de presentar demandas por difamación para silenciar a los críticos e interferir con su derecho a la libertad de expresión de la Primera Enmienda. Para que una demanda se considere una demanda estratégica contra la participación pública, o demanda SLAPP, los acusados ​​que enfrentan una demanda por difamación generalmente deben probar que las declaraciones en cuestión eran verdaderas y estaban relacionadas con su petición o defensa con respecto a un tema de interés público. En algunos estados, las víctimas de la demanda SLAPP pueden presentar una contrademanda contra su acusador. A veces denominado “SLAPP back”,

Libelo vs. Calumnia vs. Difamación

La difamación se define como cualquier declaración falsa que dañe la reputación de alguien. La difamación es una declaración escrita o hecha físicamente que daña la reputación de otra persona. Los ejemplos de difamación incluyen caricaturas, historias de texto y otras declaraciones escritas que son falsas y dañan o podrían dañar la reputación de otra persona. Otro tipo de difamación es la calumnia , que se define como una declaración oral o hablada, como un discurso o una conferencia, que de manera similar daña la reputación de otra persona.

Resumen de la lección

Una declaración difamatoria es una declaración falsa que daña la reputación de otra persona. La calumnia es un tipo de difamación que se hace por escrito u otra comunicación física, no verbal y se hace en público al menos a una persona. El otro tipo de difamación es la calumnia , que es una declaración falsa hecha oralmente. Una persona que sienta que ha sido víctima de difamación puede entablar una demanda contra la persona que hizo la declaración. Para probar la difamación en la corte, uno debe demostrarle a la corte que la declaración es una mentira y ha, o podría, dañar su reputación. Los funcionarios del gobierno y otras figuras públicas deben demostrar que el acusado tuvo intenciones maliciosas al hacer la declaración. Un caso clave por difamación es Sullivan v The New York Times, en el que un comisionado de policía de Alabama demandó al periódico por un anuncio en el que criticaba el trato de su departamento a los manifestantes de derechos civiles que marcharon con el Dr. Martin Luther King, Jr. El caso facilitó que los periódicos cubrieran el movimiento de derechos civiles.

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