El papel del juego al aire libre y la actividad física en el desarrollo de los niños

Publicado el 16 noviembre, 2020

¿Por qué son importantes para los niños el juego al aire libre y la actividad física?

Albert Einstein dijo una vez que “el juego es la forma más importante de investigación”, y muchos estudios sugieren que jugar al aire libre y hacer mucha actividad física son beneficiosos para el desarrollo de los niños.

Sin embargo, a lo largo de los años, muchas escuelas han reducido la cantidad de ejercicio físico que los niños realizan cada día.

Profundicemos un poco más y veamos por qué la actividad física y el juego al aire libre son actividades importantes para los niños.

Aire fresco y sol

Mary sabe que quizás los dos beneficios más obvios del juego al aire libre y la actividad física son el aire fresco y el sol. Muchas enfermeras y médicos saben que la luz del sol es una gran fuente de vitamina D, y muchas personas realmente tienen deficiencias de vitamina D. De hecho, “la vitamina del sol” es un apodo para este nutriente.

Mary también sabe que muchos expertos creen que el aire interior puede ser peor que el aire exterior, razón por la cual muchos propietarios de viviendas, escuelas y hospitales usan purificadores de aire y cambian sus filtros de aire con regularidad.

Debemos tener en cuenta aquí que recibir demasiada luz solar al hacer un hábito regular de permanecer en la playa todo el día podría provocar cáncer de piel, y algunos niños con alergias y asma podrían necesitar ingresar en los días en que la contaminación del aire o los niveles de polen son bajos. inusualmente alto. Una buena regla para enseñar a los niños es que la moderación suele ser la clave para una buena salud.

Reduciendo estrés

Todos hemos escuchado historias de abuelos y su generación, e historias sobre lo difícil que fue la vida para ellos.

Sin embargo, como muchos de nosotros aprendimos del brote de COVID-19 de 2020, el estrés y la ansiedad en los tiempos modernos pueden ser intensos e incluso debilitantes física y mentalmente. Muchos estudios sugieren que el ejercicio regular puede reducir el estrés y la ansiedad, lo que posiblemente puede conducir a menos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Vivimos en un mundo hermoso pero a menudo aterrador, y si es aterrador y estresante para los adultos, imagínese lo que los niños enfrentan cada día.

A medida que avanzamos desde la pandemia, Marvin sabe que cuando sus estudiantes se asustan y se estresan, no pueden rendir al máximo en sus estudios. Afortunadamente, ha estudiado la ley de Yerkes-Dodson , que en pocas palabras, establece que algo de estrés es bueno, hasta un punto en el que luego se vuelve perjudicial. Por lo tanto, Marvin se asegura de llevar a sus jóvenes estudiantes al aire libre todos los días para tomar aire fresco, tomar sol y hacer actividad física para mantener bajo control sus niveles de glucocorticoides u hormonas del estrés .

La epidemia de obesidad infantil

Melvin leyó recientemente una noticia desagradable. La Asociación Estadounidense del Corazón ahora sugiere que aproximadamente el 33% de los niños están clasificados como obesos o con sobrepeso, en comparación con aproximadamente el 11% a principios de la década de 1960. Lo que es peor es que estamos viendo un gran aumento en el número de estudiantes con prediabetes y diabetes tipo II. Trágicamente, la diabetes a menudo puede ser una enfermedad fatal si no se maneja adecuadamente.

Algunos estudios sugieren que el ejercicio regular puede ser la clave para prevenir muchos tipos de enfermedades, y la mejora de la resistencia cardiovascular es uno de los beneficios relacionados del ejercicio y el juego al aire libre, que a su vez mejora la salud física, mental y emocional del niño.

Capacidad intelectual

¿Sabías que el ejercicio puede incluso conducir a la neurogénesis , que implica la aparición o formación de nuevas neuronas cerebrales? En una nota relacionada, el ejercicio en realidad puede aumentar los niveles de factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) , que es un componente clave en el crecimiento de las células cerebrales. Además, muchos niños ahora están siendo diagnosticados con TDAH, pero el ejercicio a menudo puede hacerlos más concentrados y menos impulsivos, para que puedan ceñirse a sus estudios.

Además, se ha demostrado que el ejercicio libera endorfinas , que son sustancias químicas conocidas como neurotransmisores , y pueden hacer una serie de cosas positivas para el bienestar general de un niño.

Otros beneficios

El ejercicio puede ayudar a los niños a mejorar sus habilidades motoras finas y gruesas. Los primeros incluyen escribir y pasar las páginas de un libro, mientras que los segundos incluyen correr y levantar objetos.

Un factor que a menudo se pasa por alto es que el juego regular al aire libre puede proteger la visión de los niños e incluso reducir las posibilidades de miopía.

Como muchos adultos, muchos niños tienen trastornos del sueño o un sueño de mala calidad. El ejercicio puede mejorar los horarios regulares de sueño de los niños al restablecer y regular sus relojes internos.

Hacer ejercicio al aire libre puede permitir que un niño mejore al asumir riesgos calculados y saber qué riesgos son demasiado peligrosos y qué riesgos pueden negociar con seguridad.

Comunicar la importancia del ejercicio a los niños y a los padres

Es muy importante que los niños y los padres comprendan lo crucial que es el ejercicio para reducir el estrés y mantener la salud, de modo que se unan a los diversos programas de ejercicios. Los niños son imitadores y, a menudo, hacen lo que ven que hacen los adultos de forma regular. Si un niño ve a un padre beber, fumar y tumbarse en el sofá todo el día, puede pensar que es un estilo de vida normal y aceptable. Si un niño ve a un padre comiendo sano y haciendo ejercicio con regularidad, puede decidir que también quiere adoptar ese estilo de vida. Quizás la mejor manera de educar a los padres es involucrándolos en programas comunitarios de bienestar de calidad.

Resumen de la lección

Muchas escuelas están reduciendo o incluso eliminando las clases de educación física, a pesar de muchos estudios que muestran que estar al aire libre y hacer ejercicio son buenos para la salud física, mental y emocional de los niños. La ley Yerkes-Dodson establece que algo de estrés es bueno para el rendimiento académico, pero demasiado estrés es problemático. El ejercicio puede regular los niveles de glucocorticoides u hormonas del estrés en el cuerpo. El apodo de la vitamina D es “la vitamina del sol”, que ayuda a enfatizar la importancia del juego al aire libre. El término neurogénesis hace referencia a la formación de nuevas neuronas en el cerebro, lo que puede ser un resultado positivo del ejercicio. Se ha demostrado que el ejercicio a veces aumenta los niveles de factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que es uno de los principales componentes del crecimiento de las células cerebrales. El ejercicio puede liberar endorfinas que son neurotransmisores en el cerebro y, a menudo, tienen un efecto positivo en la salud en general.

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