Rodrigo Ricardo

Elasticidad precio de la oferta en microeconomía

Publicado el 29 septiembre, 2020

Calcular la elasticidad del precio

La elasticidad es simplemente una medida de cuán sensible es la cantidad demandada o ofrecida a los cambios en el precio. La elasticidad de la demanda es de sentido común. Cuando el precio de los productos normales baje, compraremos más y viceversa cuando el precio suba. El cálculo matemático simple es elasticidad =% de cambio en la cantidad demandada o ofrecida /% de cambio en el precio. Cuando el precio baja un 5% y compramos un 10% más, la demanda es elástica, ya que 10% / 5% = 2,0. El número clave aquí es 1.0. Si el cálculo de la elasticidad es mayor que 1.0, la oferta o la demanda es elástica. Por debajo de 1.0 y es inelástica.

Suministro elástico

Conozcamos a Joan. Ella es la gerente de una gran planta embotelladora de una de las grandes compañías de cola. Somos muy flexibles en esta planta, nos dice. Cuando las personas comenzaron a llevar estilos de vida más saludables, hubo un gran cambio en la demanda de nuestros productos. Todos querían la versión de cola sin cal en lugar de la regular. Pudimos satisfacer el cambio en la demanda de forma rápida y sencilla al utilizar un 75% de cola sin calorías aquí, en lugar del 50%. Fue sólo cuestión de cambiar al jarabe sin calorías durante nuestro segundo turno. Nuestros costos no aumentaron en absoluto. Pronto, los camiones llenos de no-cal se dirigían a todas las tiendas de abarrotes y máquinas expendedoras de nuestra región del país. La gente corporativa subió un poco el precio, pero saben que es una guerra vender refrescos de cola en las tiendas de comestibles con toda la competencia, por lo que mantuvieron nuestra subida de precios pequeña. Luego nos mostró algunos números. Cuando la cantidad de no-cal que suministramos subió un 25% y el precio solo subió un 5%, eso significaba que nuestra elasticidad de oferta era del 25% / 5%, o 5,0. Eso es bastante más de 1.0, por lo que el economista de la compañía dijo que tenemos una demanda muy elástica. Nos gusta pensar que también tenemos clientes más saludables.

Suministro inelástico

Ahora vamos a visitar a Gus. Gus dirige una cadena de gasolineras en un estado del norte. Continúa contándonos cómo funciona el suministro en su negocio. Dice que la demanda de gasolina en el surtidor es muy estacional. A la gente le encanta viajar en verano. El viaje por carretera con el vehículo en la carretera abierta, con el codo del conductor colgando de una ventana y la cabeza del perro colgando de otra, es una vista común en el verano. Amamos la libertad de la carretera abierta. La curva de demanda de gas se desplaza hacia afuera cada verano y, a menos que la curva de oferta se desplace con ella, el precio sube. El problema es que no podemos cambiar mucho la curva de oferta. Las refinerías a las que compramos nuestro gas ya están funcionando cerca de su capacidad de todos modos, por lo que no pueden suministrarnos mucho más gas, y las compañías petroleras ganaron ”. No gaste los millones en construir otros nuevos si es solo para la demanda estacional, ya que la nueva capacidad de refinación no será necesaria en los meses de invierno cuando la gente está cómoda en sus hogares en lugar de conducir a algún lugar. Entonces, lo que sucede en el verano es que mi suministro de gas solo aumenta un 10%, mientras que el cambio de demanda elevó el precio un 20%. Entonces, mi elasticidad de oferta es 10% / 20% = 0.5, y como está por debajo de 1.0, es inelástica.

¿Qué determina la elasticidad?

Entonces vemos que la elasticidad de la oferta funciona de manera un poco diferente a la demanda. El cambio de cantidad es lo primero, generalmente debido a un cambio en la demanda del producto por parte del cliente. Si el cambio es un aumento, eso obligará a que el precio suba, a menos que la oferta pueda aumentar lo suficiente como para mantenerse al día y hacer que el precio vuelva a bajar. Si la oferta es elástica, como en la planta embotelladora de Joan, lo es. Si la oferta es inelástica, como en las estaciones de servicio, la oferta no se recupera rápidamente y el precio de la gasolina aumenta. Así que generalicemos por qué sucede eso. ¿Cuáles son algunos de los factores clave que determinan la elasticidad de la oferta?

  • Capacidad de repuesto: vimos que Joan puede aumentar fácilmente la capacidad en la planta de embotellado cambiando de producto. Cuanto más de esto esté disponible, más elástica será la oferta.
  • Hay altos niveles de existencias disponibles: almacenar gasolina es una propuesta arriesgada. Puede explotar sobre ti, por lo que no hay una gran cantidad de gasolina almacenada, lo que contribuye a la inelasticidad del suministro.
  • Plazos breves para la producción y el lanzamiento al mercado: esto sucede bastante rápido para Joan. Su planta produce miles de botellas y latas al día. Los camiones de cola siempre están rodando. Los períodos de tiempo cortos hacen que un producto sea más elástico.

Elasticidad a largo plazo

Nuestros ejemplos se centraron en la elasticidad a corto plazo. A largo plazo, a medida que cambian las cosas, la oferta de todos los productos se vuelve más elástica. Si las grandes compañías petroleras creen que la demanda de gas ha aumentado de forma permanente, harán más fracking y perforaciones en busca de petróleo. Desarrollarán la capacidad de las refinerías para convertir el petróleo en gasolina y satisfacer la demanda. Este proceso puede llevar años, pero sucederá siempre que la venta de gasolina sea rentable.

Resumen de la lección

La elasticidad precio de la oferta es simplemente una medida de cuán sensible es la cantidad ofrecida a los cambios en el precio. El cálculo es elasticidad =% de cambio en la cantidad demandada o ofrecida /% de cambio en el precio. Cuando el cambio en la cantidad es mayor que el cambio en el precio, el cálculo de la elasticidad es mayor que 1.0 y la oferta es elástica; cuando es menor que 1.0, inelástico. La oferta es más elástica cuando hay capacidad disponible, cuando se dispone de altos niveles de existencias y cuando hay plazos cortos para producir y entregar el producto. La oferta siempre será más elástica a largo plazo, ya que hay más tiempo para aumentar la producción.

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